Se dice que los fabricantes de aplicaciones de iPhone serán interrogados en la prueba antimonopolio de Apple

iPhone App Makers Said to Be Questioned in US Antitrust Probe of Apple


El Departamento de Justicia de EE. UU. Se ha comunicado con los desarrolladores de aplicaciones como parte de su investigación sobre Apple, una de las cuatro grandes compañías tecnológicas que están siendo investigadas por presunto comportamiento anticompetitivo, según uno de los desarrolladores y otra persona familiarizada con la investigación.

El director ejecutivo del desarrollador Mobicip, Suren Ramasubbu, dijo a Reuters que fue entrevistado en noviembre por un investigador estadounidense que le preguntó sobre las interacciones de la compañía con Apple. La aplicación, que tiene casi un millón de usuarios en todo el mundo, permite a los padres controlar lo que sus hijos ven en sus iPhones.

Ramasubbu dijo que la aplicación Mobicip fue eliminada temporalmente de la tienda de aplicaciones para iPhone el año pasado por no cumplir con los requisitos impuestos por Apple.

Una fuente familiarizada con la investigación del Departamento de Justicia dijo que se contactó con un puñado de desarrolladores de aplicaciones para saber cuál es el primer indicio de lo que los funcionarios buscan involucrar a Apple desde que la investigación fue revelada por Reuters en junio.

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, criticó a los vecinos de Apple en Silicon Valley por otras razones, pidiendo un escrutinio más detallado de las compañías de redes sociales y Google y acusándolos de suprimir las voces conservadoras en línea, sin presentar ninguna evidencia.

El fiscal general de los Estados Unidos, William Barr, dijo en diciembre que esperaba que las investigaciones del Departamento de Justicia sobre las grandes plataformas tecnológicas (Facebook, Google de Alphabet, Amazon.com y Apple) concluyan este año.

Apple declinó hacer comentarios, pero señaló una declaración en su sitio web que dice que su tienda de aplicaciones fue diseñada para mantener las aplicaciones «con un alto estándar de privacidad, seguridad y contenido».

«Desde 2016, hemos eliminado más de 1.4 millones de aplicaciones de la App Store porque no se han actualizado o no funcionan en nuestros sistemas operativos más actuales», dice el sitio.

La capacidad de Apple para hacer precisamente eso ha sido un punto de discusión en la sala del tribunal. La compañía fue acusada en demandas el año pasado de abusar de su influencia en el mercado de aplicaciones. En un caso, la Corte Suprema de los Estados Unidos dio el visto bueno el pasado mayo a una demanda antimonopolio que acusó a Apple de obligar a los consumidores a pagar de más por las aplicaciones de software de iPhone.

Control de tiempo de pantalla
Apple presentó su aplicación Screen Time, que incluye controles parentales, en junio de 2018. A principios de 2019, Ramasubbu dijo a Reuters, Apple contactó a su empresa y le advirtió que la aplicación de Mobicip violaba las reglas del fabricante del iPhone relacionadas con elementos técnicos que anteriormente ha sido aceptable

La aplicación se eliminó de la tienda de aplicaciones durante aproximadamente seis meses, tiempo durante el cual se actualizó para cumplir con las reglas de Apple, dijo Ramasubbu. Fue restablecido en octubre de 2019, pero estima que el negocio de su compañía se ha reducido a la mitad.

Seis ejecutivos de empresas de aplicaciones de control parental entrevistados por Reuters dijeron que tenían una relación cómoda con Apple hasta mediados de 2018. Fue entonces cuando Apple presentó su propio software similar que brinda a los padres la supervisión del tiempo y las búsquedas en la pantalla del teléfono de sus hijos.

Apple ha dicho que estaba preocupado por las aplicaciones de control parental que usan tecnología que les dio acceso a los desarrolladores a datos confidenciales, y que se negaron a aprobar las aplicaciones que usaban la tecnología si no se comprometían a no compartir datos sobre niños.

Como árbitro de quién tiene permitido vender en la tienda de aplicaciones, Apple dice que tiene el poder de garantizar que solo se vendan allí las aplicaciones de la más alta calidad.

Pero algunos desarrolladores dicen que también le permite a Apple lanzar aplicaciones que compiten con sus propios productos, fortaleciendo así sus ganancias en un momento dado que las ventas de sus dispositivos se han estancado y está buscando nuevas fuentes de ingresos.

© Thomson Reuters 2020

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