¿Se dirige California a otra sequía?

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Las franjas del sur de California, incluido el centro de Los Ángeles, podrían dirigirse hacia uno de los comienzos combinados más secos de un año registrado si el Golden State no comienza a llover, dijo el jueves el Servicio Meteorológico Nacional.

Si bien las precipitaciones en noviembre y diciembre proporcionaron un comienzo sólido para el invierno en todo el estado, una cresta persistente de alta presión que se cierne sobre el Océano Pacífico oriental ha mantenido a raya el clima húmedo durante gran parte de enero y principios de febrero, dijo David Sweet, un meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Oxnard.

«Ha tenido éxito en desviar todas las tormentas del Pacífico hacia el noroeste del Pacífico cerca de Seattle», dijo Sweet. «En general, en enero y febrero, hemos estado muy por debajo de lo normal en términos de lluvia».

El centro de Los Ángeles recibió 0.32 pulgadas de lluvia en enero. En lo que va de febrero, que suele ser el mes más lluvioso del año, el área ha recibido solo un rastro de precipitación. Por lo general, el centro de Los Ángeles recibe 6.92 pulgadas de lluvia en enero y febrero, según el servicio meteorológico.

La precipitación estacional total hasta ahora en el centro también es más de una pulgada por debajo de lo normal, llegando a solo 7.28 pulgadas, según los datos.

«En este momento de la temporada del año pasado, el centro de Los Ángeles tenía 13.29 pulgadas de lluvia, seis pulgadas más que las que tenemos este año», dijo Sweet. «Esto te da un buen contraste entre las dos estaciones».

Y no parece que se vuelva más húmedo en el corto plazo.

Los modelos a largo plazo no muestran ninguna lluvia significativa en el sur de California durante al menos las próximas dos semanas y es posible que partes de la sección norte del estado se sequen por completo durante el resto de febrero, dicen los climatólogos.

Alrededor del 46% del estado, incluidos los condados de Santa Bárbara y Ventura y gran parte del condado de Los Ángeles, ya se encuentra en condiciones anormalmente secas debido a la falta de precipitaciones este año. Alrededor del 9.5% del estado, centrado en el Valle de San Joaquín, ya se considera en condiciones de sequía moderada, según un mapa publicado el jueves por el Monitor de sequía de EE. UU.

La falta de lluvia también ha afectado a la capa de nieve de Sierra Nevada, una fuente clave del suministro de agua del estado. El jueves, la capa de nieve en todo el estado midió el 59% del promedio para la época del año.

La temporada de nieve generalmente comienza en diciembre y termina el primer día de abril, cuando la capa de nieve está normalmente en su punto más alto. La cantidad de nieve que cae durante este período es crítica para el pronóstico anual del agua de California y es supervisada de cerca por los administradores estatales de agua.

La capa de nieve proporciona aproximadamente el 30% del suministro anual de agua dulce para el estado. Su escorrentía de primavera y verano alimenta ríos y embalses, y parte de ella se distribuye a las agencias de agua para riego agrícola, paisajismo y suministros urbanos para beber.

La buena noticia, dicen los funcionarios, es que los embalses del estado, incluidos el lago Folsom y el lago Shasta, están cerca o por encima de sus promedios para esta época del año, gracias en parte a las fuertes lluvias del invierno pasado.

A pesar del mal tiempo del invierno, los expertos dicen que es demasiado pronto para decir si el estado se dirige a otra sequía masiva y persistente. Históricamente en California, se necesitan dos años de lluvia significativamente por debajo de lo normal para crear una sequía, dijo Daniel Swain, un científico del clima de UCLA y el Centro Nacional de Investigación Atmosférica.

«Lo más probable es que este invierno termine siendo seco», dijo Swain. «Si tenemos otro invierno seco, estaríamos en una sequía significativa, pero no estaremos allí este año».

El año pasado, el mapa del Monitor de sequía no mostró áreas que sufrieran sequías prolongadas por primera vez desde 2011. La última sequía, que se declaró en 2017, provocó restricciones en el riego al aire libre y otros usuarios en áreas urbanas y dio lugar a recortes en el agua entrega para usos agrícolas. Millones de árboles en California también murieron durante la sequía, lo que contribuyó a los devastadores incendios forestales.

Bill Patzert, un experto en clima y ex climatólogo del Laboratorio de Propulsión a Chorro, sostiene que California nunca emergió completamente de la última sequía.

“Pienso en las sequías a largo plazo, no año tras año. Las sequías tienden a ser largas, tienden a ser grandes y aumentan y disminuyen ”, dijo Patzert. “La otra cosa es que te engañan. Crees que estás fuera y te vuelven a meter «.

Incluso si el estado no está mirando el barril de una sequía absoluta, un invierno seco trae otras consecuencias, incluido un mayor riesgo de incendios forestales a medida que los bosques del estado se secan.

Y si el sur de California recibe un estallido de lluvia en marzo y abril, esas condiciones pueden ser demasiado tarde para evitar que la hierba se cure antes de lo normal. Las lluvias tardías también permiten que los pastos estacionales y los matorrales crezcan más rápidamente, proporcionando más combustible para los incendios forestales.

Un informe del Centro Nacional de Interagencias contra Incendios, publicado a principios de este mes, predijo que el gran potencial de incendios podría ascender a niveles superiores al normal para el sur de California debido a un inicio temprano de la temporada de incendios de primavera en primavera.

«La peor combinación para incendios es un invierno relativamente seco seguido de un estallido de condiciones húmedas a fines del invierno y la primavera», dijo Swain. «El crecimiento adicional de la hierba y un bosque realmente seco puede ser una mala combinación».



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