Se espera la aprobación final para el primer gran parque eólico marino del país

La administración Biden anunciará el martes su aprobación final del primer parque eólico marino a escala comercial de la nación, un paso importante hacia el objetivo del presidente Biden de expandir la producción de energía renovable en los Estados Unidos, según dos personas familiarizadas con el asunto.

El proyecto Vineyard Wind requiere que se instalen hasta 84 turbinas en el Océano Atlántico a unas 12 millas náuticas de la costa de Martha’s Vineyard, Massachusetts. Juntos, podrían generar unos 800 megavatios de electricidad, suficiente para abastecer a unos 400.000 hogares.

El proyecto de 2.800 millones de dólares es una empresa conjunta de las empresas de energía Avangrid Renewables y Copenhagen Infrastructure Partners.

La idea de un parque eólico frente a la costa de Massachusetts se concibió hace dos décadas, pero se topó con repetidos contratiempos, retrasos y oposición bien financiada de los propietarios frente al mar antes de que la administración Trump decidiera cancelar el proceso de permisos del proyecto.

La administración de Biden impulsó el progreso en Vineyard Wind en marzo como parte de su impulso más amplio para abordar el cambio climático.

La administración se ha comprometido a generar 30.000 megavatios de energía eólica marina en los Estados Unidos para 2030. Es un objetivo que la Casa Blanca sostuvo que generaría 12.000 millones de dólares en inversiones de capital anualmente, lo que respaldaría 77.000 empleos directos e indirectos para finales de la década.

“Es un gran problema a primera vista. Es el primero de su tipo ”, dijo Frank Callahan, presidente del Massachusetts Building Trades Council. Elogió a la administración y dijo: “Creo que es un mensaje importante que estos trabajos serán buenos trabajos sindicales con buenos salarios y beneficios”.

La administración Biden dijo que tenía la intención de acelerar los permisos para proyectos frente a la costa atlántica y que ofrecería $ 3 mil millones en garantías de préstamos federales para proyectos eólicos marinos e invertiría en actualizaciones de puertos en todo Estados Unidos para apoyar la construcción de turbinas eólicas.

Vineyard Wind se considera en términos generales como una prueba de la capacidad de la administración de Biden para acelerar los permisos de proyectos eólicos marinos mientras se resuelven las preocupaciones de algunos grupos laborales, así como de pescadores comerciales y otros.

“Es un gran problema, y ​​no solo para Vineyard Wind. Este es el rompehielos, es el primero, está trazando el rumbo ”, dijo Rafael McDonald, analista de electricidad y energías renovables en IHS Markit, después de que la administración de Biden publicara su revisión ambiental inicial en marzo. “Existe toda esta demanda reprimida de los mandatos estatales, y Vineyard Wind es el referente”.

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La electricidad generada por las turbinas de Vineyard Wind viajará a través de cables enterrados a seis pies por debajo del fondo del océano hasta Cape Cod, donde se conectarían a una subestación y se alimentarían a la red de Nueva Inglaterra. La construcción comenzaría a finales de este año; Los desarrolladores del proyecto dicen que podría estar operativo en 2023.

Además de Vineyard Wind, una docena de otros proyectos eólicos marinos a lo largo de la costa este están bajo revisión federal. El Departamento del Interior ha estimado que para finales de la década, los desarrolladores de proyectos eólicos marinos podrían instalar al menos 2.000 turbinas desde Massachusetts hasta Carolina del Norte.

El esfuerzo fusiona el objetivo de la administración de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero que calientan el planeta con su promesa de que la energía renovable creará nuevas oportunidades económicas. Biden se ha comprometido a reducir las emisiones de Estados Unidos aproximadamente a la mitad para 2035. Si se cumplen los objetivos de energía eólica marina de Biden, logrará una parte de ese objetivo al evitar 78 millones de toneladas métricas de emisiones de dióxido de carbono, dijo la administración.

Muchos republicanos se muestran escépticos ante las afirmaciones de creación de empleo de Biden y dicen que los planes del presidente, en particular su suspensión de nuevos arrendamientos de petróleo y gas en tierras y aguas federales, ya están perjudicando a los trabajadores sindicales en las industrias de combustibles fósiles.

La energía eólica marina, que está en auge en Europa, es una industria incipiente en los Estados Unidos. Actualmente solo operan dos parques eólicos, frente a las costas de Virginia y Rhode Island. Juntos, producen 42 megavatios de electricidad.

Pero varios estados de la costa atlántica, incluidos Connecticut, Maryland, Massachusetts, Nueva Jersey, Nueva York y Virginia, se han comprometido a comprar más de 25.000 megavatios de energía eólica marina para 2035, según la Asociación Estadounidense de Energía Limpia.

Aún así, algunas comunidades costeras han criticado los parques eólicos como monstruosidades, y algunos ambientalistas están preocupados por el impacto en la vida marina.

Mientras tanto, a los grupos de pescadores les preocupa que sus barcos y arrastreros se vean obligados a mantenerse alejados de las enormes turbinas, las más grandes de las cuales ahora tienen un diámetro de rotor de la longitud de dos campos de fútbol. Eso podría limitar la cantidad de productos del mar que pueden capturar, lo que podría privar a las comunidades pesqueras costeras de millones de dólares en ingresos.

Brad Plumer contribuido con informes.