Se espera que sean recatadas, las niñas japonesas enfrentan grandes obstáculos para alcanzar sus sueños atléticos

TOKIO – Kurumi Mochizuki es el tipo de jugadora de fútbol hábil que puede hacer rodar una pelota desde los omóplatos hasta la parte superior de la cabeza y el pie derecho, manteniéndola en alto durante más de una docena de patadas. Ella hace que parezca muy fácil.

Sin embargo, cuando practica con el equipo de su club local en el sureste de Tokio, sus entrenadores a veces le aconsejan que se tome descansos más largos que sus compañeros de equipo y le advierten que no recoja bolsas pesadas de pelotas cuando retire el equipo del campo.

Todo porque ella es una niña.

Kurumi, de 13 años, es la única chica de su equipo. Ella juega con niños porque no hay equipos de clubes de niñas cerca de su vecindario y ningún equipo de chicas en su escuela secundaria. Encontrar un equipo en la escuela secundaria también será difícil. Solo una de las 14 escuelas en el área de Kurumi ofrece un equipo de niñas. Su hermano mayor, que juega fútbol en su escuela secundaria, no ha tenido esos problemas: casi todas las escuelas secundarias del distrito tienen equipos de fútbol para niños.

“Los niños lo tienen más fácil”, dijo. “Tengo envidia de eso”.

Tal es el estado de los deportes para niñas y mujeres en Japón, donde las atletas femeninas a menudo tienen que hacer todo lo posible para perseguir sus sueños. Las oportunidades están limitadas por las rígidas normas de género de la sociedad japonesa, que dan forma a la vida de las mujeres no solo en el campo de juego, sino también en el hogar y el lugar de trabajo.

Las disparidades se han mantenido marcadas a pesar de que las mujeres japonesas superaron a los hombres del país en unos Juegos Olímpicos tras otro, y una tenista nacida en Japón, Naomi Osaka, se ha convertido en una de las estrellas deportivas más grandes del mundo.

Los Juegos Olímpicos de Tokio, que comienzan el próximo mes, ofrecen la oportunidad de ungir a otra cosecha de campeones para inspirar a las niñas con aspiraciones atléticas. Pero después de que la atención olímpica se apague, aquellos como Kurumi aún enfrentarán obstáculos poderosos.

Japón no tiene una ley como el Título IX, el estatuto estadounidense que requiere que las escuelas que reciben fondos públicos ofrezcan igualdad de oportunidades a niños y niñas, y no hay datos públicos sobre cuánto gastan las escuelas en deportes extracurriculares o cómo se desglosa por género.

Las atletas femeninas que perseveran a menudo tienen que superar los estereotipos de que están haciendo algo poco femenino, lo que pone en peligro sus posibilidades de atraer a los niños y luego convertirse en esposas y madres. Incluso sus entrenadores ven su participación a través de esta lente, en algunos casos dándoles lecciones de etiqueta para asegurarse de que estén listos para la vida doméstica.

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Es otra forma en que Japón no ayuda a las mujeres a alcanzar su máximo potencial como líderes en una variedad de campos, incluso cuando los políticos declaran que el país debe elevar a las mujeres para sacar a la economía de años de estancamiento. Aunque muchas mujeres ahora trabajan fuera del hogar, todavía se espera que estén en segundo plano frente a los hombres. Y en su vida diaria, las niñas y mujeres se ven obligadas a ajustarse a patrones de comportamiento bastante estrechos como recatados o delicados.

“Los niños que se desempeñan bien en los deportes pueden convertirlos en un modelo a seguir”, dijo Tetsuhiro Kidokoro, profesor asistente en la Universidad de Ciencias del Deporte de Nippon. “Pero la definición de feminidad no incluye a las niñas que se desempeñan bien en los deportes”.

Independientemente de las expectativas de la sociedad, Kurumi espera jugar al fútbol de élite como su héroe, Homare Sawa, el capitán de la selección japonesa que ganó la Copa Mundial Femenina de 2011 y reclamó la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Londres en 2012.

Siguió a su hermano al fútbol cuando tenía 6 años. “Cuando era pequeña, nunca pensaba en eso”, dijo sobre ser la única chica de su equipo. “Pero una vez que crecí un poco, fui mucho más consciente de ello”.

El equipo de fútbol extracurricular de su escuela secundaria pública es técnicamente mixto, aunque ninguno de los 40 jugadores del equipo es una niña. Kurumi decidió quedarse con el equipo del club con el que había jugado desde la escuela primaria en lugar de intentar entrar en un nuevo grupo en la escuela.

“Hay una diferencia en la fuerza y ​​la agresividad entre niños y niñas”, dijo Shigeki Komatsu, subdirector de la escuela secundaria, parado al margen mientras los niños jugaban en un campo de grava, sus tacos levantando nubes de polvo.

Koko Tsujii, de 17 años, que vive en el barrio de Suginami en el oeste de Tokio, ha estado decidida a jugar fútbol desde el primer grado a pesar de la opinión de su madre de que el deporte era para niños.

Ahora juega en el equipo femenino de un club donde los niños superan en número a las niñas casi cinco a uno.

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Además de la instrucción sobre técnicas de tiro y pases, las chicas del equipo reciben lecciones de feminidad. Durante un campamento de entrenamiento nocturno cuando Koko estaba en la escuela secundaria, uno de los entrenadores les aconsejó a las niñas cómo sostener los palillos y los tazones de arroz de una manera que él consideraba delicada.

“Mencionó que tendría prejuicios sobre una chica con la que iba a salir si se enterara de que ella jugaba al fútbol”, recordó Koko después de terminar una serie de intensos sprints por el campo durante una práctica nocturna reciente.

“Al principio no me gustó”, dijo Koko. “Pero ahora que estoy en la escuela secundaria, estoy agradecido. Me di cuenta de que a algunos chicos les importan cosas así “.

Después de que el equipo nacional femenino ganó la Copa del Mundo hace una década, había esperanzas de que la situación mejorara para las atletas femeninas en Japón.

Antes de esa victoria, las niñas en los Estados Unidos habían acudido en masa a los clubes de fútbol suburbanos después de que las mujeres estadounidenses ganaran la Copa del Mundo en suelo estadounidense en 1999.

Pero no ha habido el mismo tipo de florecimiento en Japón, y las disparidades no se han elevado a la conciencia pública.

Según una encuesta de 2019 de la Sasakawa Sports Foundation, 1,89 millones de niños de entre 10 y 19 años, cerca de un tercio de todos los niños en ese grupo de edad, jugaron fútbol de manera informal o en un equipo al menos dos veces al mes, en comparación con 230,000 niñas. o un poco más del 4 por ciento.

Solo 48 de las 10,324 escuelas intermedias tienen equipos de fútbol para niñas, según la Asociación de Cultura Física de la Escuela Secundaria Nippon. El desajuste se prolonga hasta la edad adulta; sólo el 5 por ciento de los jugadores registrados en la Asociación de Fútbol de Japón son mujeres.

Y al igual que en Estados Unidos, las diferencias salariales son amplias. Según informes de los medios, los hombres que juegan fútbol profesional ganan 10 veces más que sus contrapartes femeninas.

Más allá del fútbol, ​​los eventos deportivos que atraen más fanfarrias incluyen a hombres y niños. A fines del verano, Japón se vuelve loco por un torneo de béisbol de la escuela secundaria, conocido como Koshien, que tiene más de 100 años. Justo después del Año Nuevo, un gran público sintoniza para ver el Hakone Ekiden, un relevo de maratón de nivel universitario que está restringido a corredores masculinos.

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Hay pocos defensores de las atletas femeninas, y la mayoría de sus entrenadores son hombres que a menudo no brindan apoyo para los cambios físicos que experimentan las niñas en la adolescencia.

Hanae Ito, una nadadora que representó a Japón en los Juegos Olímpicos de Beijing en 2008, dijo que los entrenadores en el camino le habían dicho que estaba “mentalmente débil” cuando subió de peso o sufrió cambios de humor relacionados con la menstruación cuando era una atleta adolescente.

“Pensé que era un problema mío o que era mi culpa”, dijo. “Pero creo que todo esto se remonta a que Japón es una sociedad patriarcal. Incluso el deporte femenino se ve desde una mirada masculina ”.

La idea de que las atletas deben preocuparse por sus perspectivas de futuro con los hombres está profundamente arraigada.

Después de que Hideko Maehata, nadadora olímpica, se convirtiera en la primera mujer en ganar una medalla de oro para Japón, The Asahi Shimbun, uno de los periódicos más importantes de Japón, anunció su victoria en los Juegos de Verano de Berlín de 1936 con el titular: “El siguiente es el matrimonio”.

Tales actitudes persisten hoy. Yuki Suzuki, quien jugó en la liga de fútbol profesional femenino Nadeshiko de Japón y enseñó el deporte hasta que dio a luz a su hijo, está frustrada por las rígidas definiciones de género.

“A las niñas a menudo se les dice ‘sean femeninas, sean femeninas'”, dijo Suzuki, ahora de 34 años. “Creo que tenemos que cambiar la cultura fundamental de Japón en lo que respecta a las mujeres”.

Incluso cuando las niñas tienen la oportunidad de jugar, surge un prejuicio hacia los niños en pequeñas formas. En la escuela secundaria a la que asiste Kurumi, los equipos masculinos de voleibol y baloncesto van al gimnasio tres días a la semana para practicar, mientras que las niñas lo usan los otros dos días.

Kurumi dijo que trató de no preocuparse por el trato desigual. Ella no se lo reprocha a sus entrenadores, dijo, por prohibirle llevar equipo pesado durante la práctica.

“Estoy segura de que los entrenadores solo se preocupan por mí”, dijo. “Pero personalmente, sé que podría llevarlo”.