Se insta a apoyar a los trabajadores del petróleo y el gas que desean volver a capacitarse de manera ecológica

Para Lesley Cartwright, la pandemia de Covid-19 y la posterior recesión en la industria de petróleo y gas del Mar del Norte del Reino Unido fueron los factores que la empujaron a cambiar de carrera y buscar trabajo en energías renovables.

Cartwright, de Ayrshire, en el oeste de Escocia, había sido un profesional técnico en la industria del petróleo y el gas con sede en Aberdeen, en el noreste, durante 13 años. Pero ella estaba entre los miles de trabajadores del Mar del Norte que perdieron sus trabajos cuando la demanda mundial de energía se desplomó durante los bloqueos de coronavirus.

Cartwright dice que ya estaba «un poco desencantada con la industria del petróleo y el gas» incluso antes de que la despidieran. Así que perder su trabajo se convirtió en un estímulo para cambiar al lado más limpio del sector energético.

Y su cambio de carrera es el tipo de movimiento que los activistas climáticos y muchos gobiernos esperan que más trabajadores del petróleo y el gas repliquen, en un esfuerzo por reducir la dependencia de los combustibles fósiles y cumplir con los exigentes objetivos climáticos.

“Tuve mucha suerte, tuve un consultor de reclutamiento [as] parte de mi redundancia, que me ayudó a identificar habilidades transferibles”, dice Cartwright. Basada en las afueras de la ciudad de Kilmarnock, en el este de Ayrshire, ahora es gerente senior de proyectos en la consultora Natural Power.

Dado que su trabajo se basa en la gestión de proyectos, Cartwright no tuvo que someterse a una capacitación prolongada. Pero, y dependiendo del rol de los trabajadores y del tipo de empleo, el cambio de los combustibles fósiles a la energía verde no siempre es tan sencillo. Cartwright dice que desde entonces le han hecho «muchas preguntas» antiguos colegas de la industria del petróleo y el gas deseosos de hacer un movimiento similar.

La fuerza laboral en el noreste de Escocia es una especie de caso de prueba de lo que podría suceder en otras partes del mundo. Tiene una cuenca de petróleo y gas envejecida y una industria de energías renovables de rápido crecimiento, y se prevé que la energía eólica marina, en particular, experimente un crecimiento explosivo en la próxima década.

“Este es un problema global y podría decirse que el Reino Unido está a la vanguardia”, dice John Underhill, director de transición energética de la Universidad de Aberdeen. Preside el Acelerador Nacional de Habilidades Energéticas, una organización creada para ayudar a la fuerza laboral del Mar del Norte a prepararse para la transición de los combustibles fósiles.

El gobierno del Reino Unido hizo que el desarrollo de un plan de «personas y habilidades», para garantizar que los trabajadores del petróleo y el gas encuentren nuevas oportunidades, sea una parte clave de un «acuerdo de transición» alcanzado con la industria del Mar del Norte en 2021.

Para los empleados de las grandes empresas energéticas integradas, como BP y Equinor, la transición puede ser bastante fluida, ya que su empleador paga la capacitación. Como en la experiencia de Cartwright, las habilidades como la gestión de proyectos se transfieren más fácilmente.

trabajador en Clair Ridge, operaciones de petróleo y gas del Mar del Norte de BP© Stuart Conway

Pero los sindicatos y los activistas climáticos advierten sobre los desafíos para los contratistas y trabajadores en alta mar, que también quieren aprovechar el crecimiento de las energías renovables en Gran Bretaña, cambiando a instalaciones eólicas en alta mar, por ejemplo.

Una encuesta de más de 600 trabajadores de petróleo y gas en alta mar publicada el año pasado por organizaciones climáticas como Platform, Greenpeace y los sindicatos RMT y Unite Scotland, encontró que los contratistas tenían que gastar un promedio de £ 1,800 anuales de sus propios bolsillos para duplicar capacitación. Esto se debió a que había diferentes esquemas de certificación, administrados por organismos de acreditación separados, para las industrias de energías renovables y petróleo y gas.

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Organizaciones de capacitación como Opito, un organismo sin fines de lucro con sede en Aberdeen, han reconocido desde entonces el «enfoque fragmentado» y, en marzo, prometieron un «pasaporte digital» para permitir que la capacitación existente de los trabajadores en alta mar sea reconocida tanto en combustibles fósiles como en petróleo. industrias de energía verde.

Aun así, los activistas como Rosemary Harris de Platform están frustrados por el ritmo del progreso: “A los trabajadores todavía les resulta difícil hacer la transición, [are] preocupados por su futuro y todavía están pagando por su capacitación en un momento en que la industria del petróleo y el gas está obteniendo ganancias masivas”.

Underhill admite que la financiación del gobierno para ayudar a la readaptación es un problema en muchos mercados. “En todas partes, el apoyo financiero para esto es escaso”, dice.

En Alemania y Suecia, la transición desde el petróleo y el gas plantea desafíos similares.

Philipp Schröder, director ejecutivo de 1KOMMA5
Philipp Schröder de 1KOMMA5 © Christoph Neumann

Philipp Schröder, director ejecutivo del proveedor de equipos con sede en Bremen 1KOMMA5, que ayuda a los consumidores a reducir las emisiones de sus hogares mediante la instalación de sistemas bajos en carbono, como bombas de calor eléctricas, dice que es difícil para los trabajadores de combustibles fósiles en puestos técnicos, como instaladores de calefacción, para cambio al sector de la energía limpia.

“Su principal experiencia es con la hidrónica”, señala. “No tienen experiencia en lo que respecta a la electrificación”. La experiencia en hidrónica no sirve de nada cuando se trata de instalar sistemas bajos en carbono, agrega Schröder, cuyos cargos anteriores incluyen el de director nacional de Tesla para Alemania y Austria.

Empresas como la suya pueden volver a capacitar a los instaladores, pero dice que los gobiernos podrían ayudar pagando el 50 por ciento de los salarios de los trabajadores durante ese proceso. “En este momento, asumimos el costo total a nuestra costa”.

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