Se planeó el ataque con camión que mató a una familia musulmana en Canadá

OTTAWA – El conductor de una camioneta en London, Ontario, que atropelló a cinco peatones y mató a cuatro de ellos, eligió a sus víctimas porque eran musulmanas, dijo la policía el lunes.

“Hay evidencia de que este fue un acto planeado y premeditado y que la familia fue atacada debido a su fe musulmana”, dijo el detective superintendente Paul Waight de la policía de Londres en una conferencia de prensa.

El alcalde Ed Holder de Londres, que se encuentra a medio camino entre Detroit y Toronto, lo calificó como “un acto de asesinato en masa perpetrado contra musulmanes, contra londinenses y arraigado en un odio indescriptible”.

Los asesinatos ocurrieron en uno de los primeros fines de semana de verano del año en Londres. La policía dijo a los periodistas que un hombre en una camioneta negra se subió a una acera y atropelló a una familia que estaba parada en la acera esperando cruzar una concurrida carretera suburbana.

Las víctimas fueron identificadas por la familia en un comunicado como Salman Afzaal, de 46 años; su esposa, Madiha, de 44 años; su hija de 15 años, Yumna; y la madre del Sr. Afzaal, de 74 años. El comunicado decía que su hijo de 9 años, Fayed, permanecía en el hospital “en camino de recuperarse de una lesión grave”.

“Todos los que conocieron a Salman y el resto de la familia Afzaal conocen la familia modelo que eran como musulmanes, canadienses y paquistaníes”, agregó el comunicado.

El conductor aceleró a gran velocidad, pasando por varios semáforos en rojo antes de ser detenido y arrestado en el estacionamiento de un centro comercial a poco más de cuatro millas de distancia. La policía dijo que llevaba una armadura corporal en ese momento.

El presunto atacante fue identificado públicamente como Nathaniel Veltman, de 20 años, el lunes, cuando fue acusado de cuatro cargos de asesinato en primer grado o premeditado y un cargo de intento de asesinato. La policía dijo que estaban consultando al fiscal general y a la Real Policía Montada de Canadá sobre posibles cargos de terrorismo.

La policía ofreció poca información sobre las acciones del Sr. Veltman, aparte del motivo, pero dijeron que no era un miembro conocido de ningún grupo de odio y que no conocía a las víctimas.

Vecinos en el apartamento del centro donde vive el Sr. Veltman, le dijeron a London Free Press que había frecuentes disputas sobre el ruido proveniente de su unidad, particularmente a altas horas de la noche.

Los asesinatos se hicieron eco de un alboroto en Toronto en 2018 en el que un hombre usó una camioneta de alquiler para atropellar a los peatones en las aceras, matando a 10 personas e hiriendo gravemente a 16.

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El año anterior, un hombre entró en una mezquita en la ciudad de Quebec y comenzó a disparar, matando a seis personas e hiriendo a ocho.

Si bien los funcionarios canadienses describieron esos eventos como ataques terroristas, ambos casos fueron finalmente procesados ​​como asesinatos.

“Es muy raro ver que se presenten cargos de terrorismo reales porque aumenta la carga del fiscal sin agregar nada en términos de sentencia”, dijo Leah West, profesora que se especializa en contraterroísmo y derecho de seguridad nacional en la Universidad de Carleton en Ottawa. Agregó que las condenas por homicidio en primer grado y cargos de terrorismo grave tienen la misma sentencia, cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional durante 25 años.

Pero Nadia Hasan, directora de operaciones del Consejo Nacional de Musulmanes Canadienses, dijo que se deben presentar cargos de terrorismo.

“Necesitamos poder enviar un mensaje a la comunidad musulmana de que este tipo de incidentes, y desafortunadamente tengo que usar el plural allí, se toman en serio y serán procesados ​​con todo el peso de la ley”, dijo.

En septiembre pasado, un cuidador voluntario fue apuñalado fatalmente afuera de una mezquita de Toronto. Canadian Anti-Hate Network, una organización que monitorea los grupos de odio en el país, dijo que el hombre acusado del asesinato había publicado numerosas declaraciones neonazis en línea.

En 2019, el año más reciente del que se disponía de estadísticas, la policía informó de 1.946 delitos de odio en Canadá. Si bien hubo menos delitos de odio denunciados contra la religión ese año, los que tenían como objetivo a los musulmanes aumentaron un 10 por ciento desde 2018.

Canadá es conocido por su apertura a la inmigración y su diversidad étnica, y la comunidad musulmana en Londres se remonta a principios del siglo XX y es particularmente prominente. Holder, el alcalde, dijo que el árabe es el segundo idioma más común en la ciudad y alrededor del 10 por ciento de los 405.000 residentes de la ciudad forman su comunidad musulmana.

“Londres sería irreconocible si la comunidad musulmana no estuviera allí”, dijo Hasan. “Todos debemos dar un paso atrás colectivamente y enfrentar la realidad de que vivimos en un país donde un hombre puede estar tan profundamente influenciado por la islamofobia y tan profundamente influenciado por el odio que se subiría a su automóvil y decidiría que hoy es el día. Voy a ir a matar musulmanes ”.