Se postulan para el Ayuntamiento, pero no descartan una candidatura para alcalde


La miembro de la junta escolar, Mónica García, firmó la promesa, la que dice que servirá los cuatro años si es elegida para un puesto en el Este en el Consejo de la Ciudad de Los Ángeles.

La ex ejecutiva de marketing Cyndi Otteson, que vive en Eagle Rock, también lo firmó. También Raquel Zamora, una consejero de escuela secundaria que, como Otteson y García, se postula en las elecciones del 3 de marzo para reemplazar al concejal José Huizar.

El único candidato que no tomó una pluma es el ex senador estatal Kevin de León. Y eso lo convirtió en un objetivo para los rivales que dicen que tratará al distrito, que se extiende desde el centro de la ciudad y Boyle Heights hasta Eagle Rock, como un peldaño de dos años para un cargo superior.

“Simplemente va a usar el asiento como trampolín para postularse para alcalde, y la gente está harta de eso”, dijo Zamora, quien redactó la promesa y también es propietaria del restaurante Zamora Bros. en Boyle Heights.

De León, de 53 años, es uno de los dos pesos pesados ​​políticos de Los Ángeles que están haciendo campaña por el Concejo Municipal, pero que también vieron como fuertes apuestas para postularse a la alcaldía en 2022, cuando Eric Garcetti tiene previsto dejar el cargo. El otro es el supervisor del condado de Los Ángeles, Mark Ridley-Thomas, quien está buscando regresar al consejo después de una ausencia de 18 años.

Ambos se han negado a descartar una candidatura a la alcaldía en 2022. Ambos han promocionado su larga experiencia en cargos públicos. Y ambos insisten en que los votantes tienen poco interés en los debates sobre sus futuros movimientos profesionales.

Los votantes están “hablando claramente sobre la gentrificación y la inseguridad de la vivienda”. Están hablando de la falta de vivienda “, dijo De León, quien se desempeñó en la Legislatura estatal de 2006 a 2018.” Así que no me atasco al firmar promesas tontas “.

La candidata del Consejo de la Ciudad, Raquel Zamora, quien ha redactado una promesa para que los candidatos se comprometan a servir un mandato completo de cuatro años, se sienta para un retrato en el restaurante de su familia.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Los opositores de De León no están de acuerdo, diciendo que los votantes merecen saber si su próximo miembro del consejo tendrá tiempo para atender las necesidades del distrito.

Mientras De León busca representar parte del lado este, Ridley-Thomas se está ejecutando en un distrito del consejo que se extiende desde Koreatown hasta el Corredor Crenshaw en el sur de Los Ángeles. Al igual que De León, Ridley-Thomas dice que está enfocado en la presente campaña.

“Me postulo para el décimo distrito porque vivo aquí y me importa lo que está pasando en este distrito”, dijo.

Para ambos hombres, una campaña para la alcaldía de 2022 sería complicada. Los ganadores de las carreras por el consejo de este año no serán juramentados hasta diciembre. Para entonces, los candidatos a alcalde habrán recaudado dinero durante varios meses.

Jaime Regalado, profesor emérito de ciencias políticas en Cal State L.A., dijo que Ridley-Thomas y De León serían tontos por no considerar una candidatura a la alcaldía, dada su experiencia y sus altos perfiles políticos. Pero tampoco sería prudente para ellos prometer a los votantes que se quedarán quietos si existe un riesgo genuino de que puedan romper esa promesa, dijo Regalado.

“Eso puede ser importante en una carrera apretada: romper una promesa y usarla en tu contra”, agregó.

Ridley-Thomas, quien enfrenta límites de mandato, está buscando el puesto vacante por el concejal Herb Wesson. Wesson, quien también enfrenta límites de mandato, se postula para el puesto de Ridley-Thomas en la Junta de Supervisores, representando un distrito que se extiende desde Carson hasta Culver City.

El posible cambio de asiento ha generado quejas de los rivales de Ridley-Thomas sobre una red de viejos. En un foro de candidatos el mes pasado, tres de los otros candidatos que buscaban el puesto de Wesson se comprometieron a servir cuatro años completos.

La candidata Grace Yoo, que está llevando a cabo su segunda candidatura para el escaño del consejo, advirtió que Ridley-Thomas no tendrá tiempo para atender las necesidades urgentes del distrito si decide lanzar una campaña para alcalde poco después de asumir el cargo.

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“No se puede estar haciendo dos cosas”, dijo Yoo, un abogado y activista comunitario.

Candidato al Ayuntamiento Aura Vásquez

La candidata del Concejo Municipal, Aura Vásquez, a la derecha, habla con la activista comunitaria Najee Ali después de un foro de candidatos.

(Wally Skalij / Los Angeles Times)

Candidata Aura Vasquez, ex miembro de la La comisión de la ciudad que supervisa el Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles, ha presentado argumentos similares, diciendo que los residentes del distrito de Wesson necesitan a alguien que se centre al 100% en el aumento de los alquileres, las aceras en ruinas, el cambio climático y otros problemas.

“Su intención es:” Déjame mantener este asiento caliente para poder seguir mudándome a un cargo superior “, dijo Vásquez, de 41 años.” Nos merecemos algo mejor “.

Ridley-Thomas calificó esa afirmación como falsa. Y argumentó que los votantes están mucho más interesados ​​en seleccionar un miembro del consejo con un historial comprobado de personas sin hogar, vivienda asequible, transporte y cuestiones ambientales.

Aún así, Ridley-Thomas ha abordado la posibilidad de una candidatura a la alcaldía antes. En mayo, le dijo a una audiencia que originalmente había planeado pasar 18 meses en la vida privada después de renunciar a la Junta de Supervisores, seguido de una campaña para el cargo en 2022.

Eso cambió, dijo, después de enterarse de que era elegible para postularse para un tercer y último mandato de cuatro años en el consejo.

“Yo compartí [the information] con mis asesores políticos y algunos de mis asesores “, dijo Ridley-Thomas durante una aparición en el Foro de Asuntos Actuales de Los Ángeles. “Y dijeron:‘ Escucha, debes reconocer un regalo de Dios cuando lo veas. Es mejor correr para el paso dos desde la posición de haber asegurado el paso uno, en lugar de pasar de cero a dos “.

“Simplemente dije:” Sí, señor “”, agregó.

Cuando se le preguntó sobre esas declaraciones, Ridley-Thomas dijo que había estado describiendo un escenario que era “especulativo en el mejor de los casos”. El esfuerzo por hacer de las elecciones de 2022 un problema, dijo, es una “táctica de campaña” de sus rivales.

El supervisor del condado de Los Ángeles, Mark Ridley-Thomas, calificó las preguntas sobre sus planes políticos como “una estratagema de campaña”.

(Los Angeles Times)

“Es lo que hacen los oponentes cuando no tienen mucho más que soportar”, dijo Ridley-Thomas, quien ha servido en varios cargos electos desde 1991.

El ascenso político ha subido en las elecciones anteriores de Los Ángeles. En 2017, mientras se postulaba para la reelección, el alcalde Eric Garcetti se negó a prometer que cumpliría su segundo mandato completo en el cargo. El alcalde Antonio Villaraigosa, mientras hacía campaña por la reelección en 2008, fue presionado sobre si tenía la intención de postularse para gobernador.

En 2003, mientras buscaba un puesto en el Concejo Municipal, Villaraigosa prometió a los votantes que cumpliría su mandato completo de cuatro años. Aproximadamente un año después de asumir el cargo, lanzó una campaña para alcalde.

A los votantes no parecía importarles. Villaraigosa derrotó fácilmente al alcalde titular James Hahn en 2005, y el hombre al que apoyó como su reemplazo, el entonces miembro de la junta escolar, José Huizar, ganó el asiento de Villaraigosa.

Aún así, algunos en el distrito ven desfavorablemente la decisión de Villaraigosa de abandonar el asiento antes de tiempo. Otteson, uno de los candidatos que se postula para reemplazar a Huizar, dijo que la promesa rota “dejó un mal sabor de boca en la boca de todos”.

“Simplemente continúa la narrativa de que no se puede confiar en los políticos”, dijo. “Y hay mucha desconfianza en el distrito”.

La miembro de la junta escolar, Mónica García, que ahora se postula para un puesto en el Consejo de la Ciudad de Los Ángeles, dijo que los votantes merecen saber si cada candidato tiene la intención de servir el mandato completo de cuatro años.

(John Sciulli / Getty Images)

Esa historia podría ayudar a explicar por qué las preguntas sobre la campaña de alcaldes de 2022 siguen apareciendo en la carrera para reemplazar a Huizar. El 3 de febrero, en Eagle Rock, se le preguntó a cada candidato si cumplirían un mandato completo de cuatro años. De León y los otros candidatos dijeron que sí.

Tres días después, en un foro de candidatos en Little Tokyo, a De León y sus rivales se les hizo una pregunta más puntual: ¿Cada uno de ellos promesa representar al distrito del consejo los cuatro años y no buscar otro cargo? Cuatro candidatos hicieron la promesa. De León se negó a hacerlo.

“Le prometo que brindará mi servicio público dedicado de la manera en que lo hice en la Asamblea, así como en el Senado”, dijo.

García, el miembro de la junta escolar, dijo que los residentes deberían recibir una respuesta más directa.

“Los votantes merecen claridad sobre quién eres y qué quieres hacer”, dijo.