¿Se pregunta si la vacuna funcionó? Obtenga la prueba adecuada, en el momento adecuado

Ahora que decenas de millones de estadounidenses están vacunados contra el coronavirus, muchos se preguntan: ¿Tengo suficientes anticuerpos para mantenerme a salvo?

Para una gran mayoría de personas, la respuesta es sí. Eso no ha impedido que las multitudes se presenten en estampida al doc-in-a-box local para las pruebas de anticuerpos. Pero para obtener una respuesta confiable de las pruebas, las personas vacunadas deben someterse a un tipo específico de prueba y en el momento adecuado.

Realice la prueba demasiado pronto, o confíe en uno que busque los anticuerpos incorrectos, demasiado fácil de hacer, dada la desconcertante variedad de pruebas disponibles ahora, y puede creer que aún es vulnerable cuando no lo es.

En realidad, los científicos preferirían que la persona vacunada promedio no se hiciera ninguna prueba de anticuerpos, con el argumento de que no es necesaria. En los ensayos clínicos, las vacunas autorizadas en los Estados Unidos provocaron una fuerte respuesta de anticuerpos en prácticamente todos los participantes.

“La mayoría de la gente ni siquiera debería preocuparse por esto”, dijo Akiko Iwasaki, inmunóloga de la Universidad de Yale.

Pero las pruebas de anticuerpos pueden ser cruciales para las personas con un sistema inmunológico débil o para quienes toman ciertos medicamentos, una categoría amplia que abarca a millones de personas que son receptoras de donaciones de órganos, tienen ciertos cánceres de la sangre o toman esteroides u otros medicamentos que inhiben el sistema inmunológico. . La creciente evidencia sugiere que una proporción significativa de estas personas no produce una respuesta de anticuerpos suficiente después de la vacunación.

Si debe hacerse la prueba, o simplemente quiere, es esencial obtener el tipo de prueba correcto, dijo el Dr. Iwasaki: “Me siento un poco indeciso en recomendar que todos se hagan la prueba, porque a menos que realmente entiendan lo que hace la prueba, la gente podría tener la sensación equivocada de no haber desarrollado ningún anticuerpo “.

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Al principio de la pandemia, se diseñaron muchas pruebas comerciales para buscar anticuerpos contra una proteína del coronavirus llamada nucleocápside, o simplemente N, porque después de la infección, esos anticuerpos abundaban en la sangre.

Pero estos anticuerpos no son tan poderosos como los necesarios para prevenir la infección por virus, ni duran tanto. Más importante aún, las vacunas autorizadas en los Estados Unidos no producen anticuerpos contra la proteína N; en cambio, esas vacunas provocan anticuerpos contra otra proteína que se encuentra en la superficie del virus, llamada pico.

Si las personas que nunca se infectaron se vacunan y luego se les hace una prueba de anticuerpos contra la proteína N en lugar de contra el pico, es posible que se encuentren en un fuerte shock.

Crédito…David Lat

David Lat, un escritor legal de 46 años con sede en Manhattan, fue hospitalizado por Covid-19 durante tres semanas en marzo de 2020, y relató la mayor parte de su enfermedad y recuperación en Twitter.

Durante el año siguiente, el Sr. Lat se sometió a pruebas de anticuerpos en numerosas ocasiones, cuando acudió a su neumólogo o cardiólogo para un seguimiento, por ejemplo, o para donar plasma. Sus niveles de anticuerpos eran altos en junio de 2020, pero cayeron constantemente durante los meses siguientes.

El declive “no me preocupó”, recordó Lat recientemente. “Me habían dicho que esperara que se desvanecieran naturalmente, pero estaba feliz de seguir siendo positivo”.

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El Sr. Lat estaba completamente vacunado el 22 de marzo de este año. Pero una prueba de anticuerpos el 21 de abril, ordenada por su cardiólogo, apenas dio positivo. El Sr. Lat estaba atónito: “Hubiera pensado que un mes después de haber sido inmunizado, tendría anticuerpos por las nubes”.

Sr. Lat recurrió a Twitter para una explicación. Florian Krammer, inmunólogo de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en Nueva York, respondió y le preguntó al Sr. Lat qué prueba se había utilizado. “Fue entonces cuando miré la letra pequeña de la prueba”, dijo Lat. Se dio cuenta de que era una prueba de anticuerpos contra la proteína N, no contra el pico.

“Parece que, de forma predeterminada, solo le dan la nucleocápside”, dijo Lat. “Nunca pensé en pedir uno diferente”.

En mayo, la Administración de Drogas y Alimentos recomendó contra el uso de pruebas de anticuerpos para evaluar la inmunidad, una decisión que ha critica dibujada de algunos científicos, y proporcionó solo información básica sobre las pruebas a los proveedores de atención médica. Muchos médicos aún desconocen las diferencias entre las pruebas de anticuerpos o el hecho de que las pruebas miden solo una forma de inmunidad al virus.

Las pruebas rápidas que están comúnmente disponibles dan un resultado de sí o no y pueden pasar por alto niveles bajos de anticuerpos. Ciertos tipos de pruebas de laboratorio, llamadas Elisa, pueden ofrecer una estimación semicuantitativa de anticuerpos contra la proteína de pico.

También es importante esperar para hacerse la prueba al menos dos semanas después de la segunda inyección de las vacunas Pfizer-BioNTech o Moderna, cuando los niveles de anticuerpos habrán aumentado lo suficiente como para ser detectables. Para algunas personas que reciben la vacuna Johnson and Johnson, ese período puede durar hasta cuatro semanas.

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“Es el momento y el antígeno y la sensibilidad del ensayo; estos serán muy importantes”, dijo el Dr. Iwasaki.

En noviembre, la Organización Mundial de la Salud estableció estándares para las pruebas de anticuerpos, lo que permite comparar diferentes pruebas. “Hay muchas pruebas buenas en el mercado ahora”, dijo el Dr. Krammer. “Poco a poco, todos estos fabricantes, todos estos lugares que los manejan se están adaptando a unidades internacionales”.

Los anticuerpos son solo un aspecto de la inmunidad, señaló el Dr. Dorry Segev, cirujano de trasplantes e investigador de la Universidad Johns Hopkins: “Están sucediendo muchas cosas bajo la superficie que las pruebas de anticuerpos no miden directamente”. El cuerpo también mantiene la llamada inmunidad celular, una red compleja de células que responde a redes.

Aún así, para alguien que está vacunado pero está inmunodeprimido, puede ser muy útil saber que la protección contra el virus no es lo que debería ser, dijo. Por ejemplo, un paciente de trasplante con niveles bajos de anticuerpos podría usar los resultados de las pruebas para convencer a un empleador de que debe continuar trabajando de forma remota.

El Sr. Lat no ha buscado otra prueba. El solo hecho de saber que la vacuna probablemente le ha dado un nuevo aumento de anticuerpos, a pesar de los resultados de sus pruebas, fue lo suficientemente tranquilizador: “Confío en que las vacunas funcionen”.