Se proyecta que Trudeau seguirá siendo primer ministro, pero sin un mandato más fuerte

OTTAWA – La apuesta política del primer ministro Justin Trudeau no dio sus frutos el lunes cuando los votantes canadienses lo devolvieron al cargo, pero le negaron el bloque de poder ampliado que buscaba en el Parlamento.

Los resultados de las elecciones a última hora del lunes mostraron que, si bien seguirá siendo primer ministro, volverá a ser el jefe de un gobierno minoritario, proyectaron las emisoras canadienses.

En agosto, con sus altos índices de aprobación, Trudeau convocó a una “elección anticipada”, convocando a los votantes a las urnas dos años antes de lo necesario. El objetivo, dijo, era obtener un mandato sólido para su Partido Liberal para sacar a la nación de la pandemia y llevarla a la recuperación.

Pero muchos canadienses sospecharon que sus verdaderas ambiciones eran un mero oportunismo político, y que estaba tratando de recuperar la mayoría parlamentaria que tenían los liberales hasta que perdieron escaños en las elecciones de 2019.

Cualquiera que sea su motivo, no funcionó.

Con algunos votantes aún emitiendo votos, los resultados preliminares indican que el Partido Liberal obtuvo 156 escaños, uno menos de los que obtuvo en 2019, mientras que su principal rival, el Partido Conservador, obtuvo 123 escaños, una ganancia de dos.

El resultado dejó al Sr. Trudeau en una situación familiar.

Para aprobar cualquier ley, una vez más necesitará ganarse a miembros de la oposición para que se pongan de su lado. Y, al menos en teoría, el inestable control del poder por parte de su partido deja a su gobierno vulnerable a ser derrocado por el Parlamento.

Al convocar las elecciones, Trudeau argumentó que, al igual que sus predecesores después de la Segunda Guerra Mundial, necesitaba un mandato firme de los votantes para vencer el coronavirus y reconstruir la economía nacional, gravemente dañada por la pandemia.

Pero el anuncio no fue bien recibido por muchos canadienses.

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La alarma de que el gobierno estuviera celebrando elecciones cuando no tenía que hacerlo, incluso cuando la variante Delta estaba presionando a los hospitales en algunas áreas, nunca disminuyó para muchos votantes durante la campaña de 36 días. Y los oponentes de Trudeau se apresuraron a caracterizar su movimiento como una toma de poder imprudente. Erin O’Toole, la líder conservadora, llegó a llamarlo “no canadiense”.

Al final, Trudeau no solo no logró asegurar una mayoría en el Parlamento, de acuerdo con las proyecciones, sino que también pudo haber desperdiciado la buena voluntad que obtuvo mientras dirigía a su nación a través de la crisis del coronavirus.

“Me pregunto si los liberales, en sus mentes, están diciendo: ‘Maldita sea, ¿por qué lo llamamos?” Kimberly Speers, profesora de ciencias políticas en la Universidad de Victoria en Columbia Británica, dijo durante la última semana de campaña.

Ahora, dijo, no está claro cuánto tiempo podrá mantenerse unido un gobierno de minoría liberal y qué significará todo esto para el líder del partido. “¿Cuánto tiempo va a durar Trudeau?” Se preguntó la Sra. Speers.

Cuando Trudeau se postuló por primera vez para el cargo de líder de los liberales en 2015, pocos expertos políticos pensaron que podría lograrlo. Comenzó esa campaña en tercer lugar, detrás de los conservadores en el poder y el Partido Nuevo Demócrata de centro izquierda.

Ganó presentándose como una nueva voz en la política con un enfoque diferente y diferentes ideas para acompañarlo.

Pero ese joven político fresco era poco a la vista esta vez.

Trudeau, de 49 años, ofreció a los votantes menos una visión para el futuro que una advertencia, a veces explícitamente: un regreso al gobierno conservador de O’Toole, dijo, borraría los logros de su gobierno en una variedad de áreas, entre ellas ellos control de armas, equidad de género, cambio climático, cuidado infantil, reducción de la pobreza y, sobre todo, luchar contra la pandemia y vacunar a los canadienses.

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“Señor. O’Toole no se asegurará de que el viajero sentado a su lado y sus hijos en un tren o avión esté vacunado ”, dijo en un mitin de campaña en Surrey, Columbia Británica, la semana pasada. “Este es el momento de un verdadero liderazgo. El señor O’Toole no lidera, engaña “.

Pero en O’Toole, el primer ministro se enfrentaba a un oponente diferente al de los líderes conservadores con los que se había encontrado en las dos campañas anteriores.

“Soy un líder nuevo con un estilo nuevo”, dijo O’Toole, quien asumió el mando del partido hace poco más de un año, al comienzo de la campaña. “Hay cinco partidos pero dos opciones. Conservadores de Canadá o más de lo mismo “.

O’Toole, ex navegante de helicópteros de la fuerza aérea y abogado corporativo de Ontario, buscando ampliar el atractivo de los conservadores, produjo una plataforma de campaña de 160 páginas que esencialmente le dio la espalda al partido en muchas posiciones que alguna vez fueron centrales, como la oposición a los impuestos al carbono. .

Sin embargo, O’Toole mantuvo su oposición a la vacunación obligatoria y los pasaportes de vacunas.

O’Toole también atacó repetidamente la integridad personal de Trudeau citando, como los conservadores lo han hecho repetidamente en el Parlamento, varios puntos bajos en la carrera del primer ministro.

El comisionado federal de ética descubrió que Trudeau violó las leyes de ética cuando él y su personal presionaron a su ministra de justicia, una mujer indígena, en 2018 para que ofreciera a una gran empresa de ingeniería canadiense un trato que le permitiera evitar una condena penal por cargos de corrupción. El año pasado, una organización benéfica con vínculos estrechos con la familia Trudeau recibió un contrato sin licitación para administrar un plan de asistencia financiera Covid-19 para estudiantes. El grupo se retiró, el programa fue cancelado y el Sr. Trudeau fue absuelto de las acusaciones de conflicto de intereses.

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Y aunque Trudeau defiende la diversidad y la justicia racial, durante la votación de 2019 se supo que había usado cara negra o marrón al menos tres veces en el pasado.

“Todos los canadienses han conocido a Justin Trudeau en sus vidas: privilegiados, con derecho y siempre buscando el número uno”, dijo O’Toole durante la campaña. “Dirá cualquier cosa para ser elegido, sin importar el daño que le haga a nuestro país”.

Trudeau devolvió las críticas, diciendo que la voluntad de O’Toole de deshacerse de las políticas conservadoras y alterar su plataforma a mitad de campaña demostró que era él quien diría o prometería cualquier cosa a los votantes.

Si bien muchos votantes se codeaban con entusiasmo y posaban para selfies con Trudeau en las paradas de la campaña, su campaña a menudo se veía perturbada por turbas rebeldes que protestaban por las vacunas obligatorias y los pasaportes de vacunas. Un evento fue cancelado por razones de seguridad, y el Sr. Trudeau fue arrojado con grava en otro.

Trudeau tenía un fuerte rival político en la izquierda a nivel nacional con Jagmeet Singh de los Nuevos Demócratas. El Sr. Singh, un abogado y ex legislador provincial de Ontario, obtuvo consistentemente los índices de aprobación más altos de todos los líderes antes y durante la campaña. Pero la popularidad personal no fue suficiente: su partido obtuvo tres escaños, pero solo ganó un total de 27.

Como antes de las elecciones, es probable que los nuevos demócratas sean la principal fuente de apoyo de Trudeau en el Parlamento.