¿Se sumará la SEC a los problemas de Facebook?

Los estudios internos que muestran que Facebook ha sabido sobre sus daños a los niños y su papel en la incitación a la violencia y la desinformación sobre la salud, preocupan a inversores como Julie Goodridge, administradora de cartera de NorthStar Asset Management. Ella, junto con la Oficina del Contralor del Estado de Nueva York y otros fondos de inversión, presentó una moción para la próxima reunión de accionistas, pidiendo la eliminación del poder del Sr. Zuckerberg como accionista mayoritario con derecho a voto.

“Nos preocupamos mucho por el mal comportamiento, y este es el tipo de cosas que creemos que perjudican a la empresa a largo plazo”, dijo Goodridge.

Gary Gensler, quien asumió el control de la SEC en abril, ha dicho que la agencia debe intensificar la aplicación cuando las empresas no divulgan adecuadamente información que podría influir en los inversores. En sus primeros meses en el cargo, la agencia parece estar ampliando su alcance para abarcar cómo las decisiones corporativas tienen impactos sociales, ambientales y laborales más amplios, los tipos de decisiones que son una prioridad para algunos inversionistas. Recientemente abrió una investigación sobre las acusaciones de que Activision Blizzard, la compañía de juegos, no reveló las acusaciones de acoso sexual a los inversores.

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“Tradicionalmente, las leyes de fraude de valores se habían centrado en detener las declaraciones falsas o engañosas en los balances; ese sería el caso prosaico”, dijo Kevin S. Haeberle, profesor de la Facultad de Derecho William & Mary. “Ahora hay un enfoque político y un movimiento para utilizar la ley de valores de manera más amplia”.

Se espera que Facebook luche contra cualquier acción tomada por la SEC. La compañía ha acumulado un ejército de litigantes de los principales bufetes de abogados multinacionales en Washington, incluidos expertos en valores, antimonopolio, protección del consumidor y leyes de derechos civiles. Y ahora tiene años de experiencia en la lucha contra los litigios de los reguladores, incluida la Comisión Federal de Comercio y los fiscales generales estatales.

Con un valor de mercado cercano a $ 1 billón, Facebook ha podido absorber sanciones regulatorias sin mucho tejido cicatricial, incluido un acuerdo de $ 100 millones con la SEC por no revelar los riesgos de privacidad de los datos y un acuerdo récord de $ 5 mil millones con la FTC, ambos en 2019.

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La responsabilidad ahora recaerá sobre los reguladores de valores para tomar los documentos proporcionados por la Sra. Haugen y mostrar claras violaciones de las leyes de gobierno corporativo. Sin pruebas de intención e imprudencia, Facebook tendrá motivos para desestimar un caso, dijo Donald Langevoort, experto en derecho de valores de la Facultad de Derecho de Georgetown.

“La parte difícil es probar si realmente tergiversaron la información o simplemente la enmarcaron como una opinión o un fanfarroneo”, dijo.

Los informes fueron aportados por Mike Isaac, Sheera Frenkel, Ryan Mac y Davey Alba.