Se temen ‘muchas muertes’ después de que un barco de migrantes zozobre en el Canal de la Mancha

PARÍS – Un barco que transportaba a inmigrantes que intentaban llegar a Gran Bretaña se hundió el miércoles en el Canal de la Mancha frente a las costas de Francia, provocando “muchas muertes”, según las autoridades francesas.

Gérald Darmanin, ministro del interior de Francia, dijo en Twitter que se dirigía a la escena, frente a la costa de Calais. También criticó el “carácter criminal de los contrabandistas que organizan estos cruces”.


“El naufragio que ocurrió en el Canal es una tragedia”, Jean Castex, el primer ministro, dijo en Twitter. Los informes de los medios franceses dijeron que más de 20 personas habían muerto en el accidente, y algunos estimaron que el número llegaba a 27. No fue posible confirmar de inmediato los informes.

Las autoridades marítimas locales dijeron que enviaron rápidamente barcos de rescate y helicópteros después de que un barco pesquero les alertara que varias personas se perdieron frente a la costa de Calais.

“La operación aún está en curso, varios de los que naufragaron han sido recogidos”, dijo la prefectura marítima de la zona en un comunicado.


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Annick Girardin, ministra de Asuntos Marítimos de Francia, dijo que un barco patrullero británico, así como helicópteros belgas y británicos participaron en la búsqueda, y que cinco personas seguían desaparecidas hasta el miércoles por la tarde.

Natacha Bouchart, alcaldesa de Calais, dijo al canal de noticias BFMTV que era una “tragedia humana de la que me arrepiento y que he temido desde que fui electa”. Dijo que había alertado al gobierno central en los últimos meses de que había aumentado el número de intentos de cruzar el Canal de la Mancha.

Philippe Dutrieux, el jefe de la prefectura marítima, había advertido en una entrevista con Agence France-Presse la semana pasada que el número de pequeñas embarcaciones que intentaban cruzar el Canal de la Mancha se había duplicado en los últimos tres meses, a pesar del descenso de las temperaturas.

Al 20 de noviembre, 31.500 migrantes habían intentado cruzar desde principios de año, y 7.800 de ellos se habían salvado de los naufragios, dijo Dutrieux a la agencia de noticias. Criticó el “cinismo” de los traficantes que “arrojan a los migrantes al agua porque es un negocio rentable”.

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