Segunda dosis de Moderna sería efectiva contra algunas variantes de covid

Una sola dosis de la vacuna contra el coronavirus Moderna administrada como refuerzo aumentó rápidamente el nivel de anticuerpos en personas que ya habían sido vacunadas, anunció la compañía el miércoles.

Los anticuerpos producidos por el refuerzo fueron efectivos contra la forma original del virus, así como contra las variantes preocupantes identificadas por primera vez en Sudáfrica y Brasil. Un segundo refuerzo diseñado específicamente para contrarrestar B.1.351, la variante identificada en Sudáfrica, produjo una respuesta inmune aún más fuerte contra esa variante.

Los resultados provienen de una etapa temprana de la prueba de Moderna de los impulsores y aún no han sido publicados ni examinados por otros científicos. Moderna planea publicar los hallazgos en el servidor de preimpresión bioRxiv, dijo la compañía el miércoles.

“Nos alientan estos nuevos datos, que refuerzan nuestra confianza en que nuestra estrategia de refuerzo debe proteger contra estas variantes recién detectadas”, dijo Stéphane Bancel, director ejecutivo de Moderna, en un comunicado.

Los refuerzos, probados en 40 participantes, se administraron como una tercera inyección de seis a ocho meses después de la inmunización de dos inyecciones con la vacuna actual. Los anticuerpos de la vacunación inicial fueron detectables en 37 de esas personas, pero en aproximadamente la mitad de los participantes, los anticuerpos funcionaron mal contra las variantes que han golpeado a Sudáfrica y Brasil. Los refuerzos elevaron los niveles de anticuerpos contra ambas variantes, aunque los refuerzos fueron todavía un poco menos efectivos que contra la forma original del virus.

La plataforma de ARNm utilizada en las vacunas Pfizer y Moderna se puede modificar fácilmente, lo que permite a las empresas producir versiones más nuevas en cuestión de semanas. Moderna comenzó a modificar su vacuna para combatir la variante identificada en Sudáfrica, luego de que surgieran informes de que las vacunas existentes son un poco menos efectivas contra esa variante. La variante lleva una mutación que ayuda al virus a esquivar el sistema inmunológico.

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Moderna está probando tres estrategias para mejorar la inmunidad producida por la vacuna actual: usar la vacuna actual como refuerzo; utilizando el propulsor diseñado específicamente para combatir B.1.351; y una combinación de los dos en una sola vacuna.

El anuncio del miércoles se refiere a los resultados obtenidos dos semanas después de la inmunización con un refuerzo de la vacuna original o con el refuerzo modificado para B.1.351. La compañía planea publicar datos de puntos de tiempo posteriores y de las pruebas del amplificador combinado, a medida que estén disponibles.