Seimone Augustus encontró su voz mucho antes de entrenar

La primera vez que Seimone Augustus se dio cuenta de lo que era capaz no fue cuando, a los 14 años, apareció en la portada de Sports Illustrated for Women junto a la pregunta “¿Es Ella el próximo Michael Jordan?

Cuando Augustus, una leyenda de la WNBA que se retiró este año después de 15 temporadas, reflexiona sobre los momentos que le hicieron comprender su potencial, piensa en las gradas de Capitol High School en Baton Rouge, Luisiana. títulos estatales, anotando 3.600 puntos y perdiendo solo siete juegos en cuatro años.

La escuela está en el centro del vecindario predominantemente negro donde ella creció, un vecindario que describió como muy unido y lleno de “un grupo de personas que nunca sabrías que ayudaron a que mi juego sea como es”. Sin embargo, con cada victoria, las multitudes que se reunieron para ver jugar a Augustus en el gimnasio Capitol comenzaron a verse diferentes.

“Los mismos blancos que, si los hubiéramos visto conduciendo por la calle hace un año, habrían estado golpeando las cerraduras con los codos y haciendo zoom repentinamente estaban abrazados al llegar al gimnasio, queriendo experimentar lo que sea que experimentaron mientras miraban yo juego ”, dijo Augustus.

Solo entonces Augustus comenzó a darse cuenta del tipo de cambio que sus habilidades sobrenaturales en la cancha podrían permitirle impulsarla. “Creo que me di cuenta entonces”, dijo. “Fue simplemente un crisol de personas, el paisaje más hermoso que he visto en mi vida”.

El legado de Augustus como jugadora, pionera del baloncesto femenino, tres veces medallista de oro olímpica y la piedra angular del cuatro veces campeón Minnesota Lynx, una de las grandes dinastías del baloncesto, no está en duda. Pero también es una de las activistas deportivas más innovadoras y progresistas. Ahora, como entrenadora asistente de Los Angeles Sparks, Augustus está trabajando para ayudar a sus jugadores a encontrar el mismo consuelo y libertad que ella tuvo en la cancha y encontrar formas de usar su influencia para abogar por ellos mismos y sus comunidades fuera del baloncesto.

“¿Cómo puedo hacer de este un espacio seguro para que te sientas libre y te expreses a través del baloncesto?” ella les pregunta.

El baloncesto ha servido durante mucho tiempo como ese tipo de refugio para Augustus.

“Para ser honesta, ser yo solo fue difícil”, dijo, y explicó que fue intimidada en la escuela secundaria. “Todos los días caminando por el pasillo era como: ‘Ella es gay. Ella es gay ‘”.

Deberías leer:   Con el estado de Boone poco claro, los Yankees comienzan a cambiar de entrenador

Los padres y la familia de Augustus la apoyaron, pero otros se mostraron hostiles. “Hubo padres que se acercaron a mis padres y dijeron: ‘Debido a que su hija es gay, ella hace que mi hija se sienta como si fuera gay’”, dijo Augustus. “Personas que nunca he conocido en mi vida me culpan por algo que su hijo ahora está eligiendo expresar”.

Al mismo tiempo, Augustus estaba acumulando casi todos los elogios que un jugador de baloncesto de la escuela secundaria podría esperar, y tratando de considerar cómo el legado racista de la comunidad del sur profundo en el que creció determinaría el lugar donde eligió jugar en la universidad. La Universidad Estatal de Louisiana, la escuela de su ciudad natal, no contrató a un profesor negro, Julian T. White, hasta 1971. “Durante todo el proceso de reclutamiento, tuve tantas personas que decían: ‘No vayas allí’”, dijo.

En última instancia, decidió asistir a LSU de todos modos: quería tener la oportunidad de estar cerca de casa y construir un programa ganador en lugar de unirse a una potencia establecida como Tennessee o Connecticut. “Tenía muchas personas negras de edad avanzada que decían: ‘Solo pisar este campus fue mucho para mí, y lo hice por ti’”, dijo Augustus. “Creo que les ayudó a liberarse. Como, al menos estamos en paz lo suficiente como para poder disfrutar de este momento “.

Esas experiencias sentaron las bases para la transición de Augustus al activismo de cara al público, que exigía confianza en sí mismo y sensibilidad. Su primera incursión en la defensa fue apropiadamente personal: salió públicamente en la revista LGBTQ The Advocate en mayo de 2012, detallando su relación y planes para casarse con LaTaya Varner, quien ahora es su esposa.

El perfil de Augustus nunca había sido tan alto, dado que acababa de llevar a los Lynx a su primer título, en 2011, y había sido nombrada la jugadora más valiosa de las finales de ese año. Pero la decisión seguía siendo arriesgada. Pasarían años antes de que la WNBA comenzara un programa de orgullo LGBTQ en toda la liga, en 2014, y el momento era crucial ya que los habitantes de Minnesota votarían una enmienda constitucional estatal que prohíbe el matrimonio entre personas del mismo sexo en noviembre.

Deberías leer:   Después de la derrota de la NLDS, los Gigantes esperan una revancha con los Dodgers

“Fue como la primera vez que salí y usé mi voz”, dijo Augustus. “Sentí que estaba en un lugar de mi vida en el que estaba listo para ser abierto con la gente. No creo que haya sido una gran sorpresa, pero para las personas que lo necesitaban, realmente les ayudó. Tenía tantas personas que vinieron, como, ‘Pude contárselo a mi mamá después de 40 años’ ”.

Continuó hablando con los medios de comunicación sobre el tema, contando su propia historia como una reprimenda a la enmienda propuesta por Minnesota. Fue derrotado y el matrimonio entre personas del mismo sexo se volvió legal en los 50 estados poco después de que Augustus y Varner se casaran en 2015.

“Cuando salió del armario en 2012 y luego comenzó a hacer tanto trabajo intencional en Minnesota en torno al matrimonio igualitario, vimos a Seimone y luego a otras jugadoras de la WNBA iniciar conversaciones que recordaron mucho el activismo de los atletas de los años 60”, dijo Anne. Lieberman, director de políticas y programas de Athlete Ally.

Esas conversaciones nunca fueron más influyentes que en 2016, cuando las estrellas de Lynx, incluido Augustus, comenzaron a apoyar públicamente el movimiento Black Lives Matter. Hablaron en contra de la brutalidad policial y vistieron camisetas durante los ejercicios de calentamiento que llevaban el lema del movimiento a raíz de los asesinatos policiales de Philando Castile y Alton Sterling antes de que Colin Kaepernick, por la misma causa, hiciera olas al arrodillarse durante el himno nacional. en los juegos de la NFL.

Para Augustus, ambos asesinatos resonaron profundamente. Ella se había pronunciado sobre el uso de perfiles raciales por parte de la policía en los suburbios de Minneapolis en 2012, donde Castile fue asesinada cuatro años después; la tienda de la esquina donde mató a Sterling era la misma en la que solía comprar bocadillos cuando era niña en Baton Rouge.

“Obviamente, la policía nos ha detenido a todos antes”, dijo Augustus. “Mi papá estuvo en la ciudad de Minneapolis y la policía lo detuvo. Bien podría haber sido mi padre, mi primo, mi tío o cualquier otra persona “.

La WNBA multó a los jugadores por usar las camisetas, antes de rescindir las multas después de la protesta de los jugadores y del público. Cuatro guardias de seguridad de Lynx, todos policías fuera de servicio, salieron durante un juego en respuesta a las acciones de los jugadores.

Deberías leer:   ALDS: Medias Blancas vencen a Astros en el Juego 3 para mantenerse con vida

“Tuvimos policías que nos abandonaron y dejaron el Target Center abierto de par en par para que la gente simplemente – si querían entrar y hacernos algo, no teníamos a nadie allí para protegernos”, dijo Augustus. “Porque usamos camisetas. Porque la gente no quiere rendir cuentas por sus acciones “.

A raíz del asesinato de George Floyd el año pasado, la WNBA alentó de manera más proactiva el activismo de los jugadores como parte de su identidad, cuatro años después de que Lynx tomara una posición por primera vez. “Ahora es como, ‘¡Te estamos celebrando!’ Y pensamos, ‘Ajá, estás celebrando ahora, pero en años anteriores, era un poco difícil lograr que lo aceptaras’ ”, dijo Augustus.

Todavía recuerda reuniones en las que la liga, dijo, trató de incitar a los jugadores a usar más maquillaje y uniformes más reducidos, y cómo en sus primeros años de juego eran los jugadores con esposos e hijos quienes parecían obtener toda la publicidad. “Ellos decían, ‘No tenemos un factor genial’, y yo pensaba, ‘Nosotros Genial, ¿de qué estás hablando? ‘”, dijo Augustus. “Es una locura las conversaciones que tuvimos que tener”.

En una declaración enviada por correo electrónico en respuesta a los comentarios de Augustus, la comisionada Cathy Engelbert citó el énfasis en los derechos LGBTQ + por parte del Consejo de Justicia Social de la liga, que se estableció la temporada pasada.

“La WNBA ha sido durante mucho tiempo una de las ligas deportivas más inclusivas y acogedoras en términos de su compromiso con los jugadores y los fanáticos”, dijo, y agregó: “Hoy, ese compromiso continúa creciendo con innumerables demostraciones de inclusión y con el entendimiento de que hay siempre habrá más trabajo por hacer “.

Augustus siempre ha priorizado el juego en sí, y eso no es diferente ahora que es entrenadora. Pero la forma aparentemente sin esfuerzo en la que ha integrado la lucha por sí misma y por su comunidad en su carrera de baloncesto parece contagiar a sus protegidos.

“Ella jugó el juego con un estilo y una confianza que te diría que quiere ser la persona más ruidosa en la sala, pero realmente no lo hace”, dijo el entrenador de Sparks, Derek Fisher. “Ella solo quiere ayudar a las personas a mejorar y servir a los demás”.