Seis semanas de «infierno» dentro de las brutales cárceles de Rusia en Ucrania

Esta primavera, hubo un momento particularmente peligroso para un hombre en edad militar en el norte de Ucrania ocupado por Rusia, donde las tropas rusas estaban perdiendo terreno. ante un feroz contraataque ucraniano.

Fue entonces cuando los soldados de las fuerzas de ocupación capturaron a un joven mecánico de automóviles mientras caminaba por su ciudad natal con su esposa y un vecino, le vendaron los ojos, le ataron las manos y lo subieron a un autobús.

Era el comienzo de seis semanas de «infierno», dijo Vasiliy, de 37 años, quien, como la mayoría de las personas entrevistadas para este artículo, se negó a dar su apellido por temor a represalias. Trasladado de un lugar de detención a otro, fue golpeado repetidamente y sometido a descargas eléctricas durante los interrogatorios, sin saber dónde estaba ni por qué estaba detenido.

Estaba lejos de ser el único. Cientos de civiles ucranianos, en su mayoría hombres, han desaparecido en los cinco meses de guerra en Ucrania, detenidos por tropas rusas o sus apoderados, retenidos en sótanos, comisarías y campos de filtración en áreas de Ucrania controladas por Rusia, y finalmente encarcelados en Rusia.

Miles de personas han pasado por este sistema de control ad hoc en la zona de guerra, pero nadie sabe exactamente cuántos han sido enviados a prisiones rusas.

Un hombre da la espalda a una casa destruida después de un ataque con cohetes rusos en Kharkov, Ucrania. Foto EFE

La Misión de Vigilancia de los Derechos Humanos de la ONU en Ucrania ha documentado 287 casos de desapariciones forzadas y arrestos arbitrarios de civiles por parte de Rusia y dice que el total es casi seguro más alto, pero es probable que sea de cientos, no de miles.

Vasiliy es uno de los pocos detenidos en Rusia que han regresado a Ucrania. Fue liberado después de unas seis semanas y logró regresar después de un largo viaje con innumerables desvíos y tres meses de ausencia. De regreso al trabajo en un taller de reparación de automóviles en la ciudad nororiental de Kharkiv, dijo. estaba contento de haber sobrevivido.

sobrevivir

«Fue humillante, enloquecedor, pero salí con vida», dijo. «Podría haber sido peor. Algunas personas fueron baleadas«.

Los interrogadores le pidieron información sobre posiciones y grupos militares ucranianos, explicó, pero los interrogatorios a menudo habían sido inútiles y el siguiente golpe llegaba antes de que pudiera responder una pregunta. «No creen nada de lo que dices, incluso si dices la verdad», explicó. «No puedes probar tu inocencia».

Otras familias, menos afortunadas que la de Vasiliy, siguen buscando a sus familiares desaparecidos, desgarrados por la angustia de no saber dónde están o si están vivos.

Daños causados ​​por proyectiles rusos en el barrio de Saltivka, en Kharkov (Ucrania).  Foto EFE

Daños causados ​​por proyectiles rusos en el barrio de Saltivka, en Kharkov (Ucrania). Foto EFE

«Me acuesto llorando y despierto llorando»dijo Olha, de 64 años, cuyo hijo fue detenido y golpeado hasta dejarlo inconsciente por las tropas rusas pero liberado después de tres días, y cuyo nieto, según ha sabido el Comité Internacional de la Cruz Roja, está detenido en un centro ruso de detención preventiva.

Su pueblo, Vilkhivka, ubicado en las afueras de Kharkiv, fue invadido por tropas rusas a fines de marzo. Los aviones de guerra bombardeaban la ciudad y los soldados rusos dijeron a los residentes que tenían una hora para evacuar, dijo. «Dijeron que Vilkhivka iba a ser arrasada».

Olha y varios miembros de su familia, junto con otros residentes, se apresuraron a través de 8 kilómetros de campo hasta donde les dijeron que había un camión militar ruso. los llevaría a una flota de autobuses.

Su hijo y su nieto no llegaban, por lo que su esposo volvió a buscarlos. Mientras estaba sentada en uno de los autobuses, los soldados rusos descargaron a dos jóvenes con partes del cuerpo vendadas que, pensó, podrían haber sido soldados ucranianos heridos.

crímenes

Delante de los demás pasajeros, los soldados rusos golpearon a los hombres y luego les dispararon en la cabeza. «Se quedaron en el bosque», dijo. «Cerré los ojos y lloré».

Su nieto de 20 años, Mykyta, no ha sido visto desde entonces. Olha fue evacuada con su nuera a Rusia, donde los alojó en un refugio. Regresó a casa en julio y se reunió con su marido, que se las había arreglado para sobrevivir por su cuenta. Su hijo logró unirse a ellos en Rusia, y él y su esposa se quedaron para tratar de localizar a Mykyta.

No saben si hay cargos en su contra, dijo Olha, ya que no tienen contacto con él, ni siquiera por teléfono. La Cruz Roja solo pudo decirles que estaba detenido.

La mayoría de los civiles detenidos por Rusia en la zona de guerra son hombres con experiencia militar o en edad de combatir. En las áreas ocupadas, los ucranianos con cualidades de liderazgo (activistas, funcionarios locales y periodistas) tienen más probabilidades de ser detenidos, según funcionarios de derechos humanos.

Pero muchos civiles comunes han sido atrapados en una redada caótico y arbitrario.

Soldados observan los daños dejados por el impacto de dos cohetes rusos en el barrio de Saltivka, en Kharkov (Ucrania).  Foto EFE

Soldados observan los daños dejados por el impacto de dos cohetes rusos en el barrio de Saltivka, en Kharkov (Ucrania). Foto EFE

Vasiliy dijo que lo habían visto por casualidad mientras caminaba por una calle en Tsyrkuny, al noreste de Kharkiv, cuando miembros de las fuerzas de seguridad realizaban una redada.

Le dijeron a su esposa y a un vecino que se fueran a casa, pero le ataron las manos con cinta adhesiva y lo subieron a un autobús cuando hombres con pasamontañas irrumpieron en una casa cercana disparando sus armas, obligando a cuatro hombres a caer al suelo. Esos hombres fueron arrojados al mismo autobús que Vasiliy.

Entre ellos estaba Vadym, de 36 años, soldador y mecánico que vivía en Tsyrkuny con su esposa y su hijo pequeño. Vadym había salido a comprar pañales y comida para el niño, según su hermana, Darya Shepets, de 19 años. Dijo que algunos de los detenidos habían sido guardias fronterizos durante las hostilidades con Rusia en 2014. pero que no tenía vínculos con el ejército.

Los detenidos fueron llevados al sótano de una casa en el pueblo, donde fueron golpeados e interrogados, dijo Vasiliy. Posteriormente fueron trasladados a otra localidad, donde permanecieron recluidos junto con otros 25 hombres. Después de unas tres semanas, lo llevaron con una docena de hombres a un centro de detención en la frontera norte de Ucrania.

«Es difícil entender quién fue detenido y por qué», dijo. “Trajeron a un abuelo que no entendía por qué lo detuvieron. Iba en su bicicleta con una bolsa de maíz”.

Y agregó: «Trajeron a un niño pequeño. Iba en bicicleta a la casa de su abuela».

Los detenidos fueron llevados individualmente para ser interrogados, lo que implicó fuertes palizas, algunos en la cabeza y descargas eléctricas. «Es como si te pincharan todo el cuerpo con agujas»Vasili dijo. Funcionarios de derechos humanos han registrado relatos similares sobre el uso de descargas eléctricas.

«Nos daban comida y bebida una vez al día», dijo Vasiliy. «A veces nos quedábamos sin comida durante dos o tres días. No había baños; en su lugar, nos daban botellas para usar. Dormíamos juntos sobre neumáticos de automóviles. No hay normas sanitarias que se apliquen».

perdido

Dijo que los interrogadores rusos estaban obsesionados con perseguir a los miembros de los grupos nazis, la razón principal dada por Moscú para su operación militar contra Ucrania.

«Dijeron que habían venido a liberarnos de los nazis, de las autoridades ucranianas, para que pudiéramos vivir mejor”, relata. “Les dije: ‘He trabajado todo el tiempo en una gasolinera. No vi nazis. Todo estuvo bien'».

Esa respuesta enfureció a los interrogadores: «Empezaron a acosarme de nuevo. ‘Estás mintiendo. Aquí hay nazis. Se han creado grupos enteros. Toda tu gente tiene tatuajes'».

Los cuatro hombres detenidos en el allanamiento domiciliario, Vadym y sus tres amigos, fueron llevados a la tercera semana. No han sido vistos ni oídos de ellos desde entonces.. Vasiliy pensó que iban a ser liberados e incluso le dijo a Vadym que hablara con su esposa en el pueblo porque ella podría ayudarlo con la comida para su bebé.

Pero cuando llegó a casa a fines de junio, se sorprendió al saber que él era el único que había regresado.

Tuvo la suerte de que la jefatura de la unidad que retenía a su pequeño grupo cambió y de repente puso a los detenidos en la calle. Debido a los combates, tuvieron que ingresar a Rusia, donde fueron arrestados nuevamente, esta vez por agentes de la agencia de espionaje rusa, el FSB, que, según Vasiliy, le ofrecieron dinero y un trabajo para trabajar para ellos.

Se negó y después de tres días se le permitió salir. «Probablemente se dieron cuenta de que no éramos útiles para ellos», dijo. Con el aspecto de un vagabundo con su larga barba y su cabello despeinado, Vasiliy logró pedir dinero prestado a un amigo de un amigo para obtener nuevos documentos y cruzar los estados bálticos y Polonia de regreso a Ucrania.

La hermana de Vadym, Shepets, trató durante meses de encontrar información sobre el paradero de su hermano, escribiendo cartas y buscando en Internet. Finalmente se enteró por una agencia del gobierno ucraniano que los rusos lo tenían retenido. Entonces un amigo encontró lo que parecía ser una foto de tu ficha policial en una sala de chat rusa.

«Me puse histérico, para ser honesto, porque él era solo la mitad de mi hermano», dijo Shepets. «Está muy delgado en la foto. Tiene huecos debajo de los ojos y se le ven las clavículas».

La foto fue eliminada más tarde del grupo de redes sociales. “Ahora no sabemos nada: ya no hay contacto, no hay nada”, dijo secándose las lágrimas.

New York Times

PB