Senador: YouTube, TikTok, Snap ofrecen solo pequeños cambios

WASHINGTON (AP) – YouTube, TikTok y Snapchat están ofreciendo solo “ajustes y cambios menores” en sus operaciones para garantizar la seguridad de los usuarios jóvenes en medio de la creciente preocupación por el daño potencial de las plataformas a los niños, dijo el jefe de un panel del Senado a las compañías ‘ ejecutivos martes.


“Todo lo que hace es agregar más ojos, especialmente los niños, y mantenerlos en sus plataformas por más tiempo”, dijo el senador Richard Blumenthal, demócrata de Connecticut, al comienzo de una audiencia del subcomité de Comercio del Senado sobre protección del consumidor que él dirige.

El panel tomó el testimonio recientemente de un ex científico de datos de Facebook, quien presentó una investigación interna de la compañía que muestra que el servicio de intercambio de fotos de Instagram de la compañía parece dañar seriamente a algunos adolescentes. El subcomité está ampliando su enfoque para examinar otras plataformas tecnológicas, con millones o miles de millones de usuarios, que también compiten por la atención y la lealtad de los jóvenes.

“Estamos escuchando las mismas historias de daño” causadas por YouTube, TikTok y Snapchat, dijo Blumenthal.


“Este es para las grandes tecnológicas un momento de las grandes tabacaleras … Es un momento de ajuste de cuentas”, dijo. “Habrá responsabilidad. Esta vez es diferente “.

Los tres ejecutivos: Michael Beckerman, vicepresidente de TikTok y jefe de políticas públicas para las Américas; Leslie Miller, vicepresidenta de asuntos gubernamentales y políticas públicas del propietario de YouTube, Google; y Jennifer Stout, vicepresidenta de política pública global de la empresa matriz de Snapchat, Snap Inc., testificaron en la audiencia del subcomité.

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“Tomamos medidas en más de 7 millones de cuentas en los primeros tres trimestres de 2021 cuando nos enteramos de que pueden pertenecer a un usuario menor de 13 años (3 millones de los que solo se encuentran en el tercer trimestre), ya que hemos intensificado nuestra eliminación automática esfuerzos ”, dijo Miller.

TikTok cuenta con herramientas, como la gestión del tiempo frente a la pantalla, para ayudar a los jóvenes y a los padres a moderar el tiempo que los niños pasan en la aplicación y lo que ven, dijo Beckerman. “Estamos decididos a trabajar duro y mantener la plataforma segura”, dijo.

La compañía dice que se enfoca en experiencias apropiadas para la edad, y señala que algunas funciones, como la mensajería directa, no están disponibles para los usuarios más jóvenes. La plataforma de video, muy popular entre los adolescentes y los niños más pequeños, es propiedad de la empresa china ByteDance. En solo cinco años desde su lanzamiento, ha ganado aproximadamente mil millones de usuarios mensuales.

Las tres plataformas están entretejidas en la trama de la vida de los jóvenes, a menudo influyendo en su vestimenta, movimientos de baile y dieta, potencialmente hasta el punto de la obsesión. La presión de los compañeros para acceder a las aplicaciones es fuerte. Las redes sociales pueden ofrecer entretenimiento y educación, pero las plataformas se han utilizado indebidamente para dañar a los niños y promover el acoso escolar, el vandalismo en las escuelas, los trastornos alimentarios y el marketing manipulador, dicen los legisladores.

El panel quiere aprender cómo los algoritmos y los diseños de productos pueden magnificar el daño a los niños, fomentar la adicción y las intrusiones a la privacidad. El objetivo es desarrollar una legislación para proteger a los jóvenes y brindar a los padres herramientas para proteger a sus hijos.

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La compañía dice que almacena todos los datos de TikTok US en los Estados Unidos. La empresa también rechaza las críticas sobre la promoción de contenidos nocivos para los niños.

A principios de este año, después de que los reguladores federales ordenaron a TikTok revelar cómo sus prácticas afectan a los niños y adolescentes, la plataforma endureció sus prácticas de privacidad para los menores de 18 años.

Un comité de la Cámara de Representantes ha investigado el servicio de videos YouTube Kids este año. Los legisladores dijeron que la rama de YouTube alimenta a los niños con material inapropiado en un “páramo de contenido insípido y consumista” para que pueda mostrarles anuncios. La aplicación, con alojamiento de videos y programas originales, está disponible en unos 70 países.

Un panel del Comité de Reforma y Supervisión de la Cámara de Representantes le dijo a la directora ejecutiva de YouTube, Susan Wojcicki, que el servicio no hace lo suficiente para proteger a los niños de material potencialmente dañino. En cambio, se basa en la inteligencia artificial y la autocontrol de los creadores de contenido para decidir qué videos llegan a la plataforma, dijo el presidente del panel en una carta a Wojcicki.

La empresa matriz Google acordó pagar $ 170 millones en acuerdos de 2019 con la Comisión Federal de Comercio y el estado de Nueva York por acusaciones de que YouTube recopiló datos personales sobre niños sin el consentimiento de sus padres.

A pesar de los cambios realizados después de los acuerdos, decía la carta del legislador, YouTube Kids todavía muestra anuncios a los niños.

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YouTube dice que ha trabajado para brindar a los niños y las familias protecciones y controles parentales, como límites de tiempo, para limitar la visualización de contenido apropiado para la edad. Enfatiza que los acuerdos de 2019 involucraron la plataforma principal de YouTube, no la versión para niños.

El servicio Snapchat de Snap Inc. permite a las personas enviar fotos, videos y mensajes que están destinados a desaparecer rápidamente, una tentación para sus usuarios jóvenes que buscan evitar espiar a padres y maestros. De ahí su logo blanco sin rostro (y sin palabras) “Ghostface Chillah”.

Snapchat dice que solo tiene 10 años y un asombroso 90% de los jóvenes de 13 a 24 años en los EE. UU. Usan el servicio. Reportó 306 millones de usuarios diarios en el trimestre julio-septiembre.

La compañía acordó en 2014 resolver las acusaciones de la FTC de que engañó a los usuarios sobre la eficacia con la que se desvaneció el material compartido y que recopiló los contactos de los usuarios sin decirles ni pedirles permiso. Los mensajes, conocidos como “instantáneas”, podrían guardarse mediante el uso de aplicaciones de terceros u otras formas, dijeron los reguladores.

Snapchat no fue multado, pero acordó establecer un programa de privacidad que será monitoreado por un experto externo durante los próximos 20 años, similar a la supervisión impuesta a Facebook, Google y Myspace en acuerdos de privacidad en los últimos años.

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