Serena Williams cae en tercera ronda del US Open, se espera retiro

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NUEVA YORK, 2 sep (Reuters) – Una desafiante Serena Williams se despidió emocionalmente del US Open con una derrota en la tercera ronda ante Ajla Tomljanovic el viernes, en lo que podría haber sido el último partido individual de su brillante carrera.

La derrota siempre ha sido difícil de tragar para la ferozmente competitiva Williams y, sin duda, la derrota por 7-5, 6-7 (4), 6-1 ante la australiana en el puesto 46 del ranking la dolió hasta la médula.

Pero después de una alegre carrera hacia la tercera ronda, no hubo vergüenza en la derrota ante el valiente Tomljanovic, lo que permitió que el 23 veces ganador de Grand Slam saliera con la dignidad intacta y la cabeza en alto.

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Sus tres partidos, destacados por una victoria en la segunda ronda sobre la número dos del mundo Anett Kontaveit, fueron un regalo para sus fanáticos, la implacable actitud de nunca rendirse que la convirtió en la jugadora dominante del tenis durante más de dos décadas en exhibición hasta el punto final.

«Ha sido un viaje divertido y el viaje y el viaje más increíbles en los que he estado», dijo Williams, luchando por contener las lágrimas, a la multitud que lo vitoreaba.

Siempre listo para pelear, el hombre de 40 años salió golpeando, lo que obligó a Tomljanovic a llegar hasta el final.

El australiano necesitó seis puntos de partido para dar el golpe de gracia y poner fin a una apasionante pelea de más de tres horas.

Williams había señalado su intención de retirarse el mes pasado, diciendo que estaba «alejándose del tenis», pero nunca confirmó el US Open como su evento final.

Dada la oportunidad de poner fin a las especulaciones de que el US Open puede no ser el final, Williams dejó la puerta abierta solo un poco.

Cuando se le preguntó si estaría tentada a volver al tenis, respondió: «No lo creo, pero nunca se sabe».

Para los fanáticos, sin embargo, el mensaje fue claro, el US Open sería donde Williams haría su última reverencia.

La ruidosa multitud de Nueva York que la había apoyado desde el principio y durante años, impulsando sus carreras hacia seis títulos del US Open, estaba en su esquina una vez más, pero no pudo llevarla a una victoria más.

Tomljanovic, que aún no ha ganado un torneo del WTA Tour, parecía haber tenido pocas posibilidades contra Williams, ganadora de 73 títulos en su carrera, pero no se dejaría intimidar.

A pesar de una atmósfera eléctrica, el partido tuvo un comienzo lento con los jugadores intercambiando descansos antes de acomodarse.

Williams había buscado tomar el control cuando rompió a Tomljanovic para adelantarse 5-3 y servir para el set.

Pero con Williams a dos puntos de una ventaja de 1-0, Tomljanovic se atrincheró, rompió y barrió cuatro juegos seguidos para robar el set, dejando al estadio atónito.

Una desafiante Williams, como lo ha hecho tantas veces, levantó su juego devolviendo el golpe con un estilo despiadado en el segundo y quebrando a la australiana dos veces en el camino al 4-0.

Jugando su cuarto partido en cinco noches, Williams de repente pareció quedarse sin gasolina y Tomljanovic, mostrando algo de acero propio, empató 5-5 cuando el set se movió a un desempate.

Todos dentro de Arthur Ashe, ahora de pie, sabían que Williams no se iría sin pelear, y corriendo con los humos aprovechó sus reservas para llevarse el desempate 7-4.

Williams volvió a hacer rugir a la multitud cuando rompió a Tomljanovic para comenzar el tercero, pero simplemente no le quedó nada en el tanque. El australiano puso contra las cuerdas al ex número mundial, arrasando en los siguientes cuatro juegos para una ventaja de 4-1.

Pero Williams no le iba a dar la victoria a Tomljanovic, tendría que ganársela, necesitando seis puntos de partido para hacer el trabajo.

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Información de Rory Carroll en Nueva York; Editado por William Mallard y Stephen Coates

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