Serena Williams no está en el US Open, pero su entrenador está en todas partes

Tal vez sea la barba, los persistentes bigotes de sal y pimienta, siempre recortados a una longitud perfecta, lo que hace que Patrick Mouratoglou parezca inicialmente más un filósofo existencialista francés que un entrenador de tenis.

O tal vez sea un capitalista de riesgo del tenis. O un ejecutivo de un resort de tenis. O un “gurú” del tenis, como se ha referido a él Stefanos Tsitsipas, la estrella griega. Dependiendo del momento, Mouratoglou puede ser todas esas cosas, lo que puede dificultarle ser también entrenador, al menos en la forma en que él cree que un entrenador de tenis profesional debería entrenar. Eso puede parecer extraño para un hombre mejor conocido como tal, un hombre que escribió un libro sobre sí mismo llamado “El entrenador”, pero es la forma en que siempre quiso que fuera.

Durante años, Mouratoglou ha estado en la cancha en los partidos de Serena Williams. La ha entrenado desde 2012 y se presume que fue su novio por un tiempo. Entrenarla desde las gradas durante la final del US Open 2018 llevó a uno de los colapsos más notorios de la carrera de Williams. Ella no está en el US Open este año, ya que se retiró para recuperarse de una lesión en el tendón de la corva.

Mouratoglou, sin embargo, ha estado en todas partes, al igual que en todos los grandes torneos de tenis en estos días.

Allí está sentado a un asiento del padre y entrenador de Tsitsipas, Apostolos, durante los partidos de la primera ronda contra Andy Murray y Carlos Alcaraz. Después de un partido, toma un micrófono para una de las numerosas entrevistas televisivas que hace sobre el estado del juego moderno. A veces, acampa en la plaza del Centro Nacional de Tenis Billie Jean King de la USTA y firma autógrafos a los fanáticos que lo conocen mejor que a la mayoría de los jugadores. El martes pasado por la noche, pasó una bebida deportiva a la cancha del Arthur Ashe Stadium, tratando de ayudar a aliviar los calambres de Holger Rune, el jugador danés de 18 años que entrena en su academia, mientras Rune caía en cuatro sets ante Novak Djokovic. en la primera ronda.

A los 51 años, Mouratoglou se ha convertido en una de las estrellas más reconocidas del tenis, a pesar de que nunca fue más que un jugador junior de nivel medio cuando era adolescente en Francia. Corey Gauff, el padre y entrenador de la estrella estadounidense en ascenso Coco Gauff, a menudo usa una gorra de béisbol con el logo “M” de Mouratoglou sobre el ala cuando ve jugar a su hija.

Es el raro entrenador que se ha convertido a sí mismo en una marca, lo que puede significar que es mejor en marketing que en coaching. No le pida a Mouratoglou que reduzca su enfoque del tenis a una simple estrategia o fórmula.

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“Mi filosofía es que no sé nada”, dijo en una entrevista días antes del inicio del US Open. “Aprendo a la persona y aprendo a mi jugador. Muchos entrenadores comienzan con su método. Hay un método por jugador y necesito encontrarlo “.

El tenis se encuentra en un lugar extraño en este momento. Las carreras de la mayoría de sus estrellas más importantes están en reposo. Su mejor jugador masculino, Novak Djokovic, es adorado en su propio país, pero nunca ha sido aceptado universalmente. Naomi Osaka ya es una megaestrella del tenis, pero ha jugado poco este año y anunció el viernes por la noche que se tomaría otro descanso del juego.

Eso deja suficiente espacio para que lo llene una figura de entrenador como Mouratoglou.

El tenis hace esto de vez en cuando, lo que hace que un entrenador que es un experto en marketing y empresario se convierta en mucho más que un maestro y un entrenador, generalmente con la ayuda de cámaras de televisión que giran hacia ellos mientras observan a sus jugadores estrella. Piense en el australiano Harry Hopman en la década de 1970 y en el neoyorquino / floridano Nick Bollettieri en las décadas de 1980 y 1990.

Sin embargo, ninguno ha alcanzado el nivel de Mouratoglou.

Su imperio incluye la Academia Mouratoglou, en el sur de Francia, que alberga a 200 estudiantes de tenis, muchos de los cuales viven y asisten a la escuela y se entrenan allí a tiempo completo.

Dirige campamentos para otros 4.000 jugadores, incluidos algunos adultos, cada año. El año que viene ofrecerá un producto de e-coaching.

También es uno de los organizadores principales del Ultimate Tennis Showdown, una competencia hecha para televisión que ha incluido a varios de los mejores jugadores y ha introducido un sistema de puntuación más rápido para los partidos.

Hay centros de tenis Mouratoglou en resorts en Costa Navarino en Grecia y en Jumeirah en Dubai. Es un inversor en el sitio web de medios de tenis Tennismajors.com.

Con solo 24 horas al día, recientemente renunció a sus trabajos como comentarista de ESPN y Eurosport.

Es el entrenador a tiempo completo de un solo jugador, Williams, pero ayuda a supervisar en diversos grados el entrenamiento y desarrollo de varios otros, incluidos Tsitsipas, Gauff, Rune y Alexei Popyrin, el australiano de 22 años que alcanzó el tercer puesto. ronda del US Open.

Tener un portafolio tan extenso como el de Mouratoglou parecería ir en contra de alguien cuya autoridad fluye de su estatura como entrenador y cuya filosofía se basa en pasar suficiente tiempo con cada jugador para adaptar sus métodos y estrategias al individuo. Ese enfoque, dijo Mouratoglou, requiere un conocimiento profundo de las fortalezas y debilidades de cada jugador, tanto mentales como físicas, así como sus antecedentes culturales y familiares.

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La explicación más simple es que Mouratoglou ya no es realmente un entrenador, si es que alguna vez lo fue en primer lugar, con su trabajo para Williams como una excepción. Pero puede que no esté por mucho más tiempo. No es un papel que haya tenido la intención de desempeñar. Lo asumió por necesidad. Su visión de su imperio del tenis no iba a funcionar de otra manera.

Cuando era niño, Mouratoglou soñaba con convertirse en un profesional de primer nivel, pero sus padres le dijeron que sería demasiado arriesgado y que no apoyaría el esfuerzo. Dejó el tenis a los 16 años, continuó su educación y a los 20 comenzó a trabajar para su padre, un importante industrial francés y propietario de una importante empresa de energía renovable.

Cuando Mouratoglou tenía 26 años, su padre le dijo que estaba listo para convertirse en socio. Mouratoglou le dijo a su padre que renunciaría. Todavía tenía pasión por el tenis y quería construir un imperio del tenis, comenzando con una academia para jugadores jóvenes.

Se asoció con Bob Brett, un entrenador australiano y protegido de Harry Hopman. Mouratoglou sabía poco sobre entrenamiento y sentía que necesitaba un gran nombre para atraer jugadores. Luego, en 2004, Brett renunció. Mouratoglou se dio cuenta de que si encontraba a otro entrenador conocido como su socio, podría suceder lo mismo, por lo que aprendió a entrenar y encontró algunos prospectos jóvenes cuyas primeras carreras podría ayudar a apoyar, como un capitalista de riesgo que sembrara una empresa de nueva creación. .

Sus primeros reclutas incluyeron a Marcos Baghdatis de Chipre y Anastasia Pavlyuchenkova de Rusia. Comenzó a trabajar con Williams en 2012 y ha utilizado la estatura de su éxito incomparable para construir su imperio y un nuevo modelo para el papel más amplio que podría desempeñar un entrenador de tenis.

Mouratoglou ahora opera como el director ejecutivo de una empresa con una división de desarrollo de jugadores, con cada jugador funcionando como una unidad o producto separado. Tiene 50 entrenadores trabajando para él en su academia. Los mejores jugadores profesionales asociados con él, aquellos a cuyos partidos televisados ​​se asegura de asistir, cada uno tiene a alguien más que funciona como su entrenador. La mayoría tiene un contacto limitado con Mouratoglou en una cancha de práctica, aunque él supervisa al equipo de preparadores físicos con los que trabajan los jugadores. Su academia puede servir como campo base donde pueden entrenar.

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Mouratoglou vio por primera vez a Gauff, de 17 años, cuando ella tenía 10. Estableció una relación con su padre, quien llevó a Coco a la academia. Vio por primera vez a Tsitsipas, ahora de 23 años, en YouTube cuando solo tenía 16 años.

“Patrick es como el supervisor”, dijo Coco Gauff el otro día.

Ella dijo que Mouratoglou generalmente le habla a través de su padre si tiene algún consejo específico, por lo que no tiene demasiadas voces en la cabeza. “También ayuda a conseguir las personas adecuadas en mi equipo, a averiguar quién y qué necesito para tener éxito”, añadió.

Tanto Popyrin como Rune, quien ha tenido a Lars Christensen como su entrenador desde que tenía 6 años, dijeron que el papel más importante que ha desempeñado Mouratoglou es proporcionarles un entorno ideal para entrenar.

Es una relación de beneficio mutuo. Los jugadores, que tienen acceso a un centro de entrenamiento de primera clase con casi todas las comodidades posibles, son los mejores dispositivos de marketing para atraer a otros aspirantes a jugadores, que pagan por la variedad de servicios de la academia, o para los entusiastas del tenis, que asisten a campamentos en un Mouratoglou. centro de tenis en un resort.

Probablemente no haya mejor manera de que Mouratoglou se asegure de que todos conozcan su conexión con estos jugadores que ocupando su lugar habitual en sus palcos durante sus partidos. Todos los jugadores actuales de Mouratoglou en el cuadro principal perdieron durante las primeras rondas, aunque hay varios jugadores con empates en Mouratoglou en los torneos juveniles de esta semana.

Tiene una regla sacrosanta cuando asiste a un partido: si comienza con un jugador, se queda hasta el final, incluso si otro jugador con el que trabaja su compañía está jugando en otra cancha. Salir a mitad de camino podría enviar un mal mensaje, dijo.

También es otra forma de hacer saber a los jugadores que si necesitan algo, Mouratoglou o alguien de su creciente imperio estará allí. Popyrin, quien ha tenido problemas este año y está en el puesto 73 en el ranking ATP, dijo que Mouratoglou ha sido últimamente una voz de positividad tratando de recordarle que puede convertirse en un jugador de primer nivel, tal vez como Tsitsipas, tercero en el ranking, aunque agregó que Mouratoglou usualmente funciona como un Buda del tenis, una caja de resonancia que escucha mucho más de lo que habla.

“Me desahogo con él”, dijo Popyrin. “Él te permite decir lo que piensas, y cuando le dices lo que piensas, muchas veces obtienes la respuesta tú mismo”.