Seth Waugh, director de la PGA, dice que el mundo necesita la Ryder Cup

Seth Waugh, director ejecutivo de la PGA of America desde 2018, está listo para celebrar la Ryder Cup bienal, un año después de que se pospusiera debido a la pandemia.

La Ryder Cup, con 12 golfistas de Estados Unidos enfrentados a 12 de Europa durante tres días a partir del viernes en Whistling Straits en Wisconsin, se ha convertido en más que un torneo de golf; se ha convertido en un evento estridente que Waugh describió como una combinación del Super Bowl y un concierto de los Rolling Stones. Ningún otro torneo de golf tiene jugadores y aficionados que se burlen entre sí de forma habitual.

Este año, después de que Covid-19 pareció refluir en la primavera, la variante Delta ha vuelto a surgir, presentando un desafío para un evento que generalmente alberga alrededor de 40,000 o más, todos siguiendo solo a unos pocos jugadores.

Agregue a eso la tensión por los comentarios críticos hechos entre dos de los mejores jugadores del equipo de EE. UU., Bryson DeChambeau y Brooks Koepka, lo que ha llevado a los fanáticos a burlarse de DeChambeau. Waugh dijo que él, como el comisionado del PGA Tour Jay Monahan, no toleraría el acoso. “Estaremos atentos para asegurarnos de que no cruce la línea”, dijo Waugh. “Lo haremos cumplir si lo hace”.

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Este año, la PGA of America ha creado un premio para reconocer la deportividad en el concurso. El Premio Nicklaus-Jacklin conmemora que Jack Nicklaus concedió un putt corto a Tony Jacklin en la Ryder Cup de 1969. Como resultado, el partido terminó en empate.

La siguiente entrevista ha sido editada y resumida.

¿Qué será diferente en la Ryder Cup este año?

Habrá diferentes protocolos, con máscaras en el interior y máscaras en algunas de las áreas de asientos más concurridas. Es probable que los jugadores estén en una burbuja. No podemos asegurarnos de que todos estén vacunados, pero para asegurarnos de que podamos hacer un putt final el domingo, los vamos a meter en una burbuja. Pensamos revisar las vacunas de los fanáticos, pero no podíamos garantizar que todos los jugadores fueran vacunados, entonces, ¿cómo podríamos controlar a todos los fanáticos?

¿Podrán venir los aficionados europeos?

Dijimos que ofreceríamos reembolsos a las personas que no pudieran asistir o que no quisieran venir ahora. Solo ha sido un pequeño número de europeos los que han solicitado reembolsos. Esperamos que haya una buena asistencia de ambos lados.

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¿Cómo cambió la planificación con Covid?

Parte de esto es cuánto más aprendimos sobre el virus. No hubo tanto conocimiento el año pasado. No sabíamos lo difícil que era atraparlo al aire libre. Creemos que hay ventajas naturales de estar al aire libre que hacen que sea seguro para las personas estar allí. Adentro tendremos máscaras. La gente ha mejorado viviendo con esta cosa. Eso es muy diferente de lo que era hace un año. Llegamos a la conclusión de que la cantidad de fans no marca la diferencia. Son los protocolos.

¿Cómo está conservando el espíritu del evento?

La primera Ryder Cup a la que fui fue en el Belfry en 1993. Fue el año en que Davis Love III hizo el putt para ganar. Puedo decirles que estaba en el green 18 cuando hizo el putt, pero no lo vi. Lo acabo de ver levantar su putter. La experiencia es la emoción. Está ahí, son los fans. Si estás en un concierto de los Stones y no estás en la primera fila, no ves a Mick Jagger, pero sigues escuchando “Jumping Jack Flash”.

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¿Qué espera que logre el concurso de este año?

La Ryder Cup trata de fomentar las relaciones entre ambos lados. Estamos tratando de recuperar algo de esa pureza con el premio Nicklaus-Jacklin. Queremos hacer del estrés y la tensión de la Ryder Cup el mejor momento de la vida de un jugador. Espero que recupere el espíritu de lo que deberían ser estas cosas.

Todo el mundo está fatigado y agotado por esta pandemia. Normalmente, vuelves del verano y estás listo para partir. Pero somos animales heridos. La gente no ha estado junta durante mucho tiempo. Las escuelas no han sido escuelas, el trabajo no ha sido trabajo, los juegos no han sido juegos. El mundo necesita una Ryder Cup que nos recuerde lo bueno del mundo.