Sharon Pollock, dramaturga que exploró la identidad de Canadá, muere a los 85 años

Sharon Pollock, una dramaturga canadiense producida con frecuencia que era conocida por sus obras que exploraban la historia y la identidad canadienses en un momento en que pocos de sus contemporáneos lo hacían, murió el 22 de abril en su casa en Calgary, Alberta. Ella tenía 85 años.

Su hija Lisa Pollock dijo que la causa fue el cáncer.

Las obras de la Sra. Pollock cubrieron una amplia gama, pero era especialmente conocida por los dramas inspirados en eventos históricos. Su obra más conocida, “Blood Relations” (1980), fue una versión de Lizzie Borden y los asesinatos con hacha de su padre y su madrastra en 1892 en Massachusetts (Borden fue absuelto). Pero la mayoría de sus obras de teatro inspiradas en la historia involucraban eventos del pasado de Canadá.

“Walsh” (1973), una de sus primeras obras puestas en escena, trataba sobre James Walsh de la Policía Montada del Noroeste y su manejo de Toro Sentado y los indios Sioux que habían llegado de los Estados Unidos en la década de 1870 en busca de refugio. “One Tiger to a Hill” (1980) se inspiró en una toma de rehenes en 1975 en una prisión de la Columbia Británica.

Estas y muchas otras obras históricas de ella no solo documentaron un evento; lo utilizaron como punto de partida para explorar temas como la tensión racial. Ese fue el núcleo de su “End Dream”, sobre un caso de la vida real de 1924 en Vancouver en el que una niñera escocesa murió en circunstancias turbias y un sirviente chino fue acusado. Posteriormente se retiraron los cargos.

“Solo me interesan las cosas históricas si puedo manipularlas”, le dijo a The Globe and Mail of Canada cuando la obra se estrenó en 2000 por Theatre Junction en Calgary. “Quiero hacer algo más grande que el misterio”.

Anne Nothof, profesora emérita de la Universidad de Athabasca en Alberta que escribe con frecuencia sobre el drama canadiense, dijo que la Sra. Pollock veía el teatro “como un medio para iluminar los rincones oscuros de la apatía y la ignorancia” y lo usaba para examinar áreas de la historia que a menudo eran saneadas .

“En sus obras, ella brindó múltiples perspectivas sobre eventos históricos”, dijo la Dra. Nothof por correo electrónico. “Pollock se comprometió a crear un teatro que respondiera al pasado y al presente, que desafiara los supuestos históricos y personales”.

La Sra. Pollock tuvo una larga relación con Theatre Calgary, donde fue directora artística en 1984 y 1985 y donde se estrenaron cuatro de sus obras, incluida “Walsh” hace casi 50 años y su última obra nueva producida, “Blow Wind High Water , ”En 2017.

Dos de sus obras, “Blood Relations” y “Doc” (1984), recibieron el Premio Literario del Gobernador General, un gran honor en Canadá, y en 2012 la Sra. Pollock recibió la designación de Oficial de la Orden de Canadá “por sus contribuciones al teatro como dramaturgo, actor, director artístico y docente galardonado ”. Ese mismo año, cuando la Universidad de Calgary celebró una conferencia en su honor, se llamó simplemente “Sharon Pollock: Primera mujer del teatro canadiense”.

Mary Sharon Chalmers nació el 19 de abril de 1936 en Fredericton, New Brunswick. Su padre, el Dr. George Everett Chalmers, tiene un hospital en Fredericton que lleva su nombre, y su madre, Eloise (Roberts) Chalmers, era enfermera. Ella también era alcohólica; La Sra. Pollock pintó un cuadro crudo de sus primeros años en “Doc”, una obra que tenía elementos autobiográficos, y habló sin rodeos sobre su madre.

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“Para ser sincera, no me agradaba mucho”, le dijo a The Calgary Herald en 2013. “Era una borracha fea. No fue a un lugar agradable y tranquilo y bebió hasta el olvido. Siempre digo que cada día festivo legal intentaba suicidarse. Finalmente lo consiguió. Creo que tenía 17 años cuando eso sucedió “.

Abandonó la Universidad de New Brunswick en 1955 y se casó con Ross Pollock. Pero su relación, dijo, fue problemática y el matrimonio terminó después de aproximadamente una década. En 1966 se trasladó a Calgary con el actor canadiense Michael Ball, con quien mantuvo una relación de larga data.

Comenzó su carrera teatral como actriz. En una entrevista de 2008 con The Calgary Herald que marca el 40 aniversario de Theatre Calgary, recordó haber trabajado con esa compañía en sus primeros años. Tenía recuerdos especialmente vívidos del antiguo Centro QR, que era conocido por tener una base con fugas.

“Los vestidores estaban en el sótano, así que en la primavera tendrías alrededor de tres pulgadas de aguas residuales y agua horrible en todas las áreas de los vestidores”, dijo.

La filtración, dijo, de alguna manera siempre parecía ser peor cuando una producción requería trajes de época.

“No solo tenías que cuidarte los pies”, dijo, “sino que tenías que sostener estas resmas de falda, o de lo contrario entrarías al escenario con una especie de ósmosis: el agua se deslizaba por todo el borde de tu ropa. “

(Quizás de manera apropiada, una década después, “Blow Wind High Water” fue parte de la temporada del 50 aniversario de ese teatro. Se trataba de una inundación en Calgary).

Las obras de la Sra. Pollock se representaron en el Festival de Stratford en Ontario, el Teatro Neptune en Halifax y muchos otros teatros, incluido el Teatro Garry en Calgary, que dirigió durante cinco años en la década de 1990. También ocupó cargos ejecutivos en Theatre New Brunswick y otras casas, aunque su fuerte personalidad a veces provocó enfrentamientos con miembros de la junta.

Crédito…vía Theatre Calgary

Stafford Arima, el actual director artístico de Theatre Calgary, experimentó esa personalidad cuando representó su última obra.

“Me enamoré instantáneamente de la forma de comunicación sin filtros de Sharon”, dijo por correo electrónico. “Su energía me recordó a una gloriosa ola de tsunami que envolvió cualquier espacio que habitaba, ya fuera una sala de ensayo o una cafetería”.

Además de su hija Lisa, le sobreviven otros cinco hijos, Jennifer Pollock, Kirk Pollock, Melinda Tracey, Michele Pollock y Amanda Dahl; 12 nietos; y tres bisnietos.

En una “Nota del dramaturgo” en el programa de “Blow Wind High Water”, la Sra. Pollock se dirigió a la audiencia con palabras que bien podrían haberse aplicado a muchas de sus obras:

“Espero que experimente de alguna manera algunas pequeñas partes de la historia que han hecho que el lugar donde vive sea el lugar que es”.