Sheriff destituido como jefe de operaciones de emergencia del condado de L.A.



La Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles votó por unanimidad el martes para destituir al sheriff Alex Villanueva como jefe del centro de operaciones de emergencia del condado, citando la necesidad de centralizar las operaciones de desastre después de las deficiencias en la respuesta al incendio mortal de Woolsey.

Villanueva calificó el movimiento como irresponsable, criticando el momento durante una pandemia mundial de coronavirus como “un intento descarado de consolidar el poder” dentro de la junta.

“No agregará más ventiladores, no agregará más máscaras a los socorristas, definitivamente no mejora las funciones”, dijo en la reunión virtual del martes. “Cuando se trata de asuntos de vida o muerte, no lo tomo a la ligera”.

Los supervisores dijeron que el cambio propuesto tomó meses y se originó en una auditoría que reveló que el condado no estaba preparado para el incendio mortal de Woolsey, que mató a tres personas y quemó casi 97,000 acres en los condados de Los Ángeles y Ventura en 2018. La supervisora ​​Kathryn Barger señaló una moción de la junta de noviembre que buscaba el cambio.

El cambio colocará al director ejecutivo del condado a cargo de coordinar la preparación para desastres, así como la activación y operación del centro de emergencia.

“No se trata de él”, dijo la supervisora ​​Sheila Kuehl en la reunión virtual. “Realmente se trata de la seguridad de los 10 millones de personas en el condado de L.A. … No fue realmente elegido para representar a los residentes del condado. Los cinco lo fuimos.

La medida destacó una lucha de poder de larga duración entre el sheriff y el consejo. Se han enfrentado por una variedad de problemas desde que asumió el cargo en diciembre de 2018.

Villanueva dijo la semana pasada que el momento sugiere represalias por su decisión de cerrar las tiendas de armas durante la pandemia, viéndolos como negocios no esenciales. Desde entonces ha incumplido esa decisión, señalando el lunes un aviso del gobierno federal que clasifica las tiendas de armas como negocios esenciales.

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“El memorando federal es persuasivo dado su alcance nacional”, dijo Villanueva en un comunicado. “En base a estos aportes adicionales del gobierno federal, el Departamento del Sheriff del Condado de Los Ángeles no ordenará ni recomendará el cierre de negocios que venden o reparan armas de fuego o municiones”.