Sherman, el ‘alcalde’ felino de 23 años de Little Tokyo, sigue ronroneando


Los jóvenes aún venían a ver a su felino mayor, el Sr. Sherman.


Liz Ito, una artista de Los Ángeles, tenía solo 11 años cuando conoció al atigrado estadounidense que cumplió 23 años este mes. Ella había acompañado a su madre a una boutique de Little Tokyo conocida por vender graciosas impresiones.

Su madre compró un vestido estampado, recordó, azul marino con un collar de Peter Pan y salpicado de una fauna salvaje. Pasó el tiempo acariciando a “un lindo gatito que parecía ser el dueño del lugar y confiaba mucho en su enfoque”.

La amiga de Ito, residente de Highland Park Mary Wilson, recordó haber visitado la tienda en sexto grado.


“Había un ser peludo descansando en una silla, y no quería molestarlo, pero él vino a olerme”, dijo. “Era hablador. Curioso también. Creo que podía oler a mis dos gatos y deseé haberlo llevado a casa ya que necesitaban a alguien mayor para vigilarlos. Es tan especial que todavía está cerca “.

El Sr. Sherman, adoptado por Kiyoko Kimball, propietario de Ashiya, pasa el día vigilando la boutique de mujeres en Little Tokyo.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

Antes del encierro de Los Ángeles provocado por el coronavirus, ambas mujeres, de 19 años, regresaron al centro de Los Ángeles para un izakaya comida. Caminaron fuera de la tienda llamada Ashiya, con la esperanza de saludar al gato doméstico de pelo corto que generalmente se encuentra cerca del dueño Kyoko Kimball.

Sherman, el “alcalde” felino de Little Tokyo, acababa de cumplir 23 años.

Los cumpleaños ahora son un rito de paso tranquilo para el ronroneo, el embajador gutural, que ha sido familiar para los compradores, comerciantes y transeúntes en el distrito cultural donde ha mantenido la corte en la tienda frente al popular mercado Marukai.

Antes de que sonaran las advertencias sobre la pandemia mundial, Mark Richards, que estaba recogiendo regalos para niños y útiles de oficina en una librería Kinokuniya en la vecina Weller Court, dijo que a menudo veía a Sherman frente a la boutique, vigilando el tráfico peatonal.

“Tiene unos ojos tan inteligentes. No pasa mucho por él, es como si estuviera recordando la escena para contarle a alguien más tarde “, dijo el investigador médico de Glendale, de 43 años.

En esta etapa de su vida, Sherman, que sufre de hipertiroidismo y enfermedad renal que causó que su peso cayera en picado a ocho libras, sigue una rutina.

Se levanta temprano, toma medicamentos para su condición, lo que lo hace más activo alrededor de las 11:30 a.m., y toma una siesta después del almuerzo. Hace saber que no le importan las sobras.

“Todo tiene que estar fresco”, dice Kimball, el cuidador que lo adoptó hace más de 16 años y gasta $ 1,000 mensuales en sus alimentos, recetas y terapia de fluidos. “Está retirado. Le doy dinero a la Seguridad Social. Y sabes, él piensa que es una persona. Nos comunicamos todos los días “.

Kimball, de 66 años, era propietaria de múltiples negocios minoristas, incluido uno en un lujoso hotel a lo largo de Wilshire Boulevard, que vendía bolsos y joyas. Recientemente, ella ha estado trabajando en una oficina en la parte trasera de su tienda porque “el Sr. Sherman conoce los lugares por aquí ”, dijo, mientras se paseaba entre los pasillos de las tiendas donde zorros, pugs y koalas bailaban a través de la ropa estampada, haciendo señas a los compradores.

¿A dónde más lo llevaría? ¿Beverly Hills?” ella preguntó. “No es tan informal, discreto”.

Hace cuatro años, a principios de marzo, un extraño “atrapó” al Sr. Sherman afuera del mercado Marukai.

Kiyoko Kimball, dueña de Ashiya

Kiyoko Kimball, dueña de Ashiya, trata de alentar al Sr. Sherman a posar para una foto en su boutique en Little Tokyo.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

El video de seguridad mostró a una figura femenina que lo recogió y se lo llevó. Kimball distribuyó volantes, llamando al entonces L.A. Alcalde Antonio Villaraigosa por ayuda. Un equipo de KABC-TV News llegó a la escena para entrevistas. Aproximadamente dos semanas después, Sherman reapareció, posiblemente acompañado por la misma mujer, sin hacer preguntas.

“Todos mis clientes lo habían estado buscando y solo quería que volviera. No necesitaba preguntar por ningún motivo”, dijo Kimball. Entonces resolvió ser mucho más cuidadosa y “no lo deje fuera de mi vista”.

Ella siempre llama a Sherman “Sr. Sherman “, dice ella, ya que” él tiene esa imagen “sobre él. Tanto el cuidador como la mascota han evolucionado lo suficiente como para ver a Little Tokyo transformarse de tiendas familiares a un distrito más urbano y diverso salpicado de nuevos apartamentos, llenos de dueños de mascotas.

“Definitivamente, los inquilinos más jóvenes se están mudando, pero me alegra que Sherman todavía esté aquí para tener un sentido de la historia”, dijo Ito.

“No todos los gatitos pueden llegar a una edad tan avanzada”, pero Sherman ha sido “afortunado en términos de salud y cuidado familiar”, dijo Lauren Matta, una técnica veterinaria registrada que trabaja con el Dr. Hye-Ok Chung, veterinario de Sherman en la pequeña clínica de mascotas de Tokio. Enumeraron el “afecto de una familia amorosa y el manejo del bienestar” como factores que ayudaron al gato a vivir tanto tiempo: Chung estimó que Sherman nació el 22 de marzo de 1997, después de examinar sus dientes y su condición física, en comparación con los felinos al aire libre que en promedio solo viven por siete años.

Matta describió a Sherman como “una persona extrovertida a la que le encanta jugar al comerciante y saludar a sus invitados. Tiene bastante voz.

Ito planea traer a sus primos en edad escolar para presentar sus respetos. “Little Tokyo es un símbolo y Sherman es un símbolo”, dijo. “Ambos son tesoros”.

Después de almorzar, el Sr. Sherman se sienta cerca de la puerta principal de una boutique de mujeres en Little Tokyo

Después de almorzar, el Sr. Sherman se sienta cerca de la puerta principal de una boutique de mujeres en Little Tokyo.

(Francine Orr / Los Angeles Times)



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