Shirley McGreal, campeona de primates bajo amenaza, muere a los 87 años

Shirley, que tenía una hermana gemela, Jean, obtuvo una licenciatura de Royal Holloway, Universidad de Londres, donde estudió latín y francés, y una maestría de la escuela en enseñanza de la educación.

Comenzó una carrera principalmente enseñando idiomas en escuelas y universidades en los Estados Unidos, Francia y Australia, y luego recibió una segunda maestría de la Universidad de Illinois, Urbana-Champaign, en literatura francesa. Luego, en 1971, recibió su doctorado en educación de la Universidad de Cincinnati.


Acompañó a su esposo, un ingeniero, a Nueva Delhi, donde trabajó en un proyecto de la Fundación Nacional de Ciencias, y luego a Tailandia, donde tenía un trabajo con las Naciones Unidas. Fue allí donde la Sra. McGreal se encontró con los macacos bebés en el aeropuerto.

“Se preocupó mucho por su bienestar e investigó para ver quién le hacía qué a quién en el comercio de animales”, dijo McGreal en una entrevista telefónica. “Su interés en ellos sucedió en un instante”.

Después de iniciar la Liga Internacional de Protección de Primates en 1973 con Ardith Eudey, una primatóloga (que seguiría siendo asesora hasta su muerte en 2015), la Sra. McGreal se hizo conocida por su voluntad de ayudar financieramente a otros grupos conservacionistas y por su red mundial de personas que alertarla sobre primates en situaciones de peligro para la vida e identificar a los contrabandistas.


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“Nos ha sorprendido que alguien no la haya matado”, dijo Lois K. Lippold, primatóloga que dirige una fundación para proteger al mono douc langur y forma parte de la junta directiva de la liga. “Ella ha recibido amenazas de muerte, y simplemente la endurecen aún más. Se necesita cierto tipo de persona para hacer lo que hace porque la imagen es muy sombría para los primates en todas partes”.

El Dr. Lippold dijo que la Sra. McGreal reunió a muchos otros en el mundo de la conservación de los primates para escribir al primer ministro de Vietnam hace cinco años para persuadirlo de que no desarrollara comercialmente parte de un bosque en Da Nang donde comen los doucs.