Si China probó una nueva arma orbital, no es una gran sorpresa

El informe de noticias que surgió durante el fin de semana sonaba alarmante: China, una potencia militar en ascenso, había disparado inesperadamente un arma espacial novedosa hace dos meses. Rodeó el planeta y luego volvió a entrar en la atmósfera de la Tierra, deslizándose a velocidades mucho más rápidas que la velocidad del sonido hacia un destino en territorio chino.

Como capacidad militar, bombardear un objetivo desde la órbita de esta manera podría superar las defensas antimisiles existentes. Pero muchos expertos expresaron dudas sobre el informe.

“No hay nada que sepamos de fuentes confiables”, dijo Jonathan McDowell, un astrónomo de Harvard que rastrea los lanzamientos espaciales globales. La unidad militar estadounidense que informa sobre eventos orbitales no había hecho pública ninguna información sobre un lanzamiento de China en agosto que coincidiera con la afirmación reportada sobre una prueba de armas, dijo McDowell.

“Cada aspecto de esta historia tiene signos de interrogación”, agregó.

¿China realmente probó y desarrolló un arma espacial sorpresa? Estos son algunos de los puntos militares y técnicos que se conocen sobre el sistema, así como algunas de las respuestas e incertidumbres sobre la prueba de vuelo.

¿Qué se informó sobre la prueba de vuelo de China?

El Financial Times informó el sábado que China en agosto había probado en vuelo un misil hipersónico con capacidad nuclear que circunnavegó el mundo antes de acelerar hacia su objetivo. El periódico, que da uno de los escasos detalles sobre la prueba, dice que el arma no alcanzó su objetivo por unas dos docenas de millas.

Deberías leer:   La economía afgana se acerca al colapso a medida que aumenta la presión para aliviar las sanciones de EE. UU.

El informe se basó en una variedad de fuentes anónimas, incluida una que dijo que la prueba del arma tomó por sorpresa a la inteligencia estadounidense. “No tenemos idea de cómo hicieron esto”, dijo el periódico citando a una fuente no identificada.

¿China reconoció haber realizado la prueba?

El lunes, el Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo que había una prueba de vuelo de un vehículo espacial reutilizable, no un misil hipersónico con capacidad nuclear. En una rueda de prensa periódica, Zhao Lijian, un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, lo calificó como una prueba de rutina.

“Hay muchas empresas en todo el mundo que han realizado pruebas similares”, dijo.

Previamente, el Sr. Zhao ha sido criticado por expertos occidentales en China por hacer afirmaciones sin fundamento y presentar teorías de conspiración.

China inicialmente dio agosto como la fecha de prueba, pero luego dijo que la prueba del vehículo ocurrió en julio, según Bloomberg News. El año pasado, en septiembre, la empresa estatal que supervisa la industria espacial de China anunció una prueba de una nave espacial reutilizable experimental que completó un vuelo en órbita terrestre baja.

Deberías leer:   La madraza de Pakistán enseñó a los líderes talibanes de Afganistán

¿Es cierto que este lanzamiento de prueba fue una sorpresa?

Probablemente no. El aspecto más llamativo de la historia, que el arma de China dio la vuelta al mundo antes de apresurarse hacia su objetivo, es cosa vieja. La tecnología fue pionera en la década de 1960 por la Unión Soviética. Entonces fue conocido como el Sistema de Bombardeo Orbital Fraccional, o FOBS. Se llama así porque nunca alcanza una órbita completa de la Tierra, sino solo una fracción.

David Wright, físico del Instituto de Tecnología de Massachusetts que ha estudiado durante mucho tiempo los desarrollos espaciales, dijo que algunas descripciones del lanzamiento de prueba han sido alarmistas.

“Cualquier país que pueda poner algo en el espacio podría hacer esto”, dijo. “Y ciertamente no debería sorprendernos que China pueda hacer esto dada la sofisticación de su programa espacial”.

Algunos expertos ven a China como un desafío al dominio estadounidense en la exploración espacial. Solo en el último año, el país devolvió muestras de suelo de la luna, colocó un rover en Marte y envió dos tripulaciones de astronautas a la nueva estación espacial del país.

La nación también está cavando cientos de nuevos silos para misiles nucleares de largo alcance, construyendo un arsenal de armas antisatélite y disparando habitualmente más cohetes al espacio que cualquier otro país.

Deberías leer:   Islas Salomón: ¿Por qué protesta la gente?

¿Cómo reaccionó la administración de Biden?

El Pentágono habló de los avances militares de China en general, pero no discutió la prueba reclamada. “No comentaremos sobre los detalles de estos informes”, dijo John F. Kirby, portavoz principal del Departamento de Defensa, en un comunicado. “Hemos dejado en claro nuestras preocupaciones sobre las capacidades militares que China sigue buscando, capacidades que solo aumentan las tensiones en la región y más allá”.

Un alto funcionario estadounidense, que habló de forma anónima para describir evaluaciones confidenciales de inteligencia, dijo que había cierto escepticismo sobre cómo el Financial Times había retratado la prueba china. No es el caso de que no se haya realizado una prueba de vuelo, dijo el funcionario, sino más bien la confiabilidad de la descripción del periódico.

Ned Price, el portavoz del Departamento de Estado, se hizo eco del Pentágono al no dar detalles, pero en su sesión informativa diaria el lunes dijo: “Estamos profundamente preocupados” por la rápida expansión de las capacidades nucleares de China, “incluido el desarrollo de nuevos sistemas de entrega”.

Eric Schmitt y Michael Crowley contribuyeron con informes desde Washington.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.