Si nunca conoció a sus compañeros de trabajo en persona, ¿incluso trabajó allí?

Kathryn Gregorio se unió a una fundación sin fines de lucro en Arlington, Virginia, en abril del año pasado, poco después de que la pandemia obligara a muchas personas a trabajar desde casa. Un año y un trillón de llamadas de Zoom más tarde, todavía no había conocido a ninguno de sus colegas, aparte de su jefe, lo que hizo que fuera más fácil renunciar cuando aparecía un nuevo trabajo.

Chloe Newsom, una ejecutiva de marketing en Long Beach, California, pasó por tres nuevos trabajos durante la pandemia y luchó por hacer conexiones personales con compañeros de trabajo, ninguno de los cuales conoció. El mes pasado, se unió a una nueva empresa con ex colegas con los que ya tenía relaciones en persona.

Y Eric Sun, quien comenzó a trabajar para una empresa de consultoría en agosto pasado mientras vivía en Columbus, Ohio, no conoció a ninguno de sus compañeros de trabajo en la vida real antes de irse menos de un año después a una empresa más grande. “Nunca les estreché la mano”, dijo.

La pandemia de coronavirus, que ya lleva más de 17 meses, ha creado una nueva peculiaridad en la fuerza laboral: un número creciente de personas que han comenzado a trabajar y los han dejado sin haber conocido ni una vez a sus colegas en persona. Para muchos de estos trabajadores de oficina, en su mayoría de cuello blanco, las interacciones personales se limitaron a videollamadas durante la totalidad de su empleo.

No tener que estar nunca en la misma sala de conferencias o cubículo que un compañero de trabajo puede parecer un sueño para algunas personas. Pero el fenómeno de las personas que esperan un empleo que no se han reunido físicamente con sus colegas ilustra cómo los vínculos emocionales y personales con los trabajos pueden estar desgastados. Eso ha contribuido a una actitud relajada hacia los lugares de trabajo y ha creado incertidumbre entre los empleadores sobre cómo retener a las personas que apenas conocen.

Ya, más trabajadores han dejado sus trabajos durante algunos meses de pandemia que en cualquier otro momento desde que comenzó el seguimiento en diciembre de 2000, según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. En abril, un récord de 3,9 millones de personas, o el 2,8 por ciento de la fuerza laboral, les dijo a sus empleadores que estaban tirando la toalla. En junio, 3,8 millones de personas dejaron de fumar. Muchos de ellos eran obreros que en su mayoría trabajaban en persona, pero los economistas dijeron que los trabajadores de oficina que estaban atrapados en casa también se sentían más libres para decir adiós a los trabajos que no les gustaban.

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“Si estás en un lugar de trabajo o en un trabajo donde no hay énfasis en el apego, es más fácil cambiar de trabajo, emocionalmente”, dijo Bob Sutton, psicólogo organizacional y profesor de la Universidad de Stanford.

Si bien este fenómeno del trabajo remoto no es exactamente nuevo, lo que es diferente ahora es la escala de la tendencia. Los cambios en el mercado laboral generalmente se desarrollan lentamente, pero el trabajo de cuello blanco ha evolucionado extremadamente rápido durante la pandemia hasta el punto en que trabajar con colegas que nunca se ha conocido se ha vuelto casi una rutina, dijo Heidi Shierholz, economista senior del Instituto de Política Económica. un grupo de expertos sin fines de lucro.

“Lo que más dice es cuánto tiempo se ha prolongado”, dijo. “De repente, grandes franjas de trabajadores administrativos han cambiado por completo la forma en que hacen su trabajo”.

La tendencia de las personas que pasan la duración de sus trabajos sin interactuar físicamente con sus colegas es tan nueva que ni siquiera hay una etiqueta para ello, dijeron los expertos en el lugar de trabajo.

Muchos de esos trabajadores que nunca tuvieron la oportunidad de conocer a sus colegas cara a cara antes de seguir adelante dijeron que se habían sentido distantes y cuestionaron el propósito de sus trabajos.

La Sra. Gregorio, de 53 años, que trabajaba para la organización sin fines de lucro en Virginia, dijo que a menudo había tenido problemas para medir el tono de los correos electrónicos de personas que nunca había conocido y debatía constantemente si los problemas eran lo suficientemente grandes como para merecer las llamadas de Zoom. Dijo que no echaría de menos a la mayoría de sus colegas porque no sabía nada de ellos.

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“Sé sus nombres y eso es todo”, dijo.

Otros buscadores de empleo se hicieron eco de la sensación de aislamiento, pero dijeron que la desconexión los había ayudado a restablecer su relación con el trabajo y a desenredar sus identidades, vidas sociales y autoestima de sus trabajos.

Joanna Wu, quien comenzó a trabajar para la firma de contabilidad PwC en septiembre pasado, dijo que sus únicas interacciones con sus colegas eran a través de videollamadas, que sentían que tenían una “agenda estricta” que impedía socializar.

“Uno sabe que la motivación de la gente es baja cuando sus cámaras están apagadas”, dijo la Sra. Wu, de 23 años. “Había un claro desinterés por parte de todos por verse las caras”.

En cambio, dijo, encontró consuelo en nuevos pasatiempos, como cocinar varias cocinas chinas e invitar a amigos a cenar. Ella lo llamó “una doble vida”. En agosto, renunció. “Me siento tan libre”, dijo.

Martín Anquetil, de 22 años, quien comenzó a trabajar en Google en agosto del año pasado, tampoco se encontró con sus colegas cara a cara. Google no hizo mucho esfuerzo para que se sintiera conectado socialmente, dijo, y no hubo botines u otros beneficios de oficina, como comida gratis, por los que la compañía de Internet sea famosa.

Anquetil dijo que su atención había comenzado a divagar. Sus sesiones de videojuegos a la hora del almuerzo se filtraron en el tiempo de trabajo, y comenzó a comprar lo más destacado de baloncesto en NBA Top Shot, un mercado de criptomonedas, mientras estaba en el reloj. En marzo, dejó Google para trabajar en Dapper Labs, la empresa que se asoció con la Asociación Nacional de Baloncesto para crear Top Shot.

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Si uno quiere trabajar en Google y “dedicar 20 horas a la semana y pretender que está gastando 40 mientras hace otras cosas, está bien, pero quería más conexión”, dijo.

Google se negó a comentar.

Para ayudar a evitar que más personas dejen sus trabajos porque no han formado vínculos en persona, algunos empleadores están reconfigurando sus culturas corporativas y creando nuevos puestos como “jefe de control remoto” para que los empleados trabajen bien juntos y se sientan motivados. En noviembre, Facebook contrató a un director de trabajo remoto, que es responsable de ayudar a la empresa a adaptarse a una fuerza de trabajo mayoritariamente remota.

Otras empresas que cambiaron rápidamente al trabajo remoto no han sido expertas en fomentar la comunidad a través de videollamadas, dijo Jen Rhymer, becaria postdoctoral en Stanford que estudia lugares de trabajo.

“No pueden simplemente decir: ‘Oh, sé sociable, ve a las horas felices virtuales’”, dijo el Dr. Rhymer. “Eso por sí solo no va a crear una cultura de construcción de amistades”.

Dijo que las empresas podrían ayudar a los trabajadores aislados a sentirse motivados adoptando la socialización, en lugar de hacer que los empleados tomen la iniciativa. Eso incluye programar actividades en grupos pequeños, organizar retiros en persona y reservar tiempo para la charla del día a día, dijo.

Los empleadores que nunca conocen a sus trabajadores en persona también están contribuyendo a la búsqueda de empleo al estar más dispuestos a dejar ir a los trabajadores. Sean Pressler, quien el año pasado se unió a Potsandpans.com, un sitio web de comercio electrónico en San Francisco, para hacer videos de marketing, dijo que fue despedido en noviembre sin previo aviso.

Pressler, de 35 años, dijo que no reunirse físicamente y conocer a sus jefes y compañeros lo hacía prescindible. Si hubiera construido relaciones en persona, dijo, habría podido obtener comentarios sobre sus videos panorámicos y sus ideas con colegas, e incluso podría haber sentido que los recortes estaban llegando mucho antes de que lo dejaran ir.

En cambio, dijo: “Me sentí como un nombre en una hoja de cálculo. Solo alguien a quien podrías presionar borrar “.

¿Y sus compañeros de trabajo? “Ni siquiera sé si saben quién era yo”, dijo.