Sidney Poitier, estrella de cine, activista de derechos civiles y pionero de los Oscar, muere a los 94 años

Sidney Poitier en el set de To Sir With Love en 1966.

Larry Ellis/Express/Hulton Archive/Getty Images

La icónica estrella de cine Sidney Poitier, el primer actor negro en ganar el Oscar al mejor actor, ha muerto. Tenía 94 años.

Poitier ganó el Oscar por el drama de 1963 Lilies of the Field, convirtiéndose en el segundo afroamericano en ganar un premio de la Academia. Había sido la primera persona negra nominada como mejor actor, por The Defiant Ones de 1958, pero su victoria se produjo después de que Hattie McDaniel ganara el premio a la Mejor Actriz de Reparto por Lo que el viento se llevó.

Nacido inesperadamente en un viaje de fin de semana a Miami en 1927, Poitier se crió en las Bahamas. A los 15 años se mudó a los EE. UU. y, después de mentir sobre su edad, sirvió en el ejército de los EE. UU. durante la Segunda Guerra Mundial, trabajando en un hospital de veteranos. Después de convertirse en actor de teatro en el American Negro Theatre, obtuvo su papel revelación en Blackboard Jungle de 1955.

Además de un líder negro pionero, fue un activista visible de los derechos civiles. Solo en 1967, en el apogeo del movimiento por los derechos civiles, protagonizó tres películas clásicas que trataban sobre la tensión racial: To Sir, with Love; Adivina quién viene a cenar; y En el calor de la noche.

Otras películas que protagonizó incluyeron Porgy and Bess, Paris Blues, Uptown Saturday Night, The Wilby Conspiracy y Sneakers.

Poitier también dirigió una serie de películas, incluido el éxito Stir Crazy, y más tarde se desempeñó como embajador de las Bahamas en Japón.

Llegaron tributos de amigos y fanáticos, incluidos Barack Obama, Oprah Winfrey y Morgan Freeman.