Sierra Club denuncia el racismo de John Muir

John Muir es una figura destacada en el movimiento ambiental. Salvó el valle de Yosemite, ayudó a formar el Servicio de Parques Nacionales e influyó en generaciones con sus apasionados llamados a proteger y venerar la naturaleza.

Pero el miércoles, el Sierra Club, que Muir cofundó, reconoció una parte más oscura de la historia de Muir.

“El hizo comentarios despectivos sobre los negros y los pueblos indígenas que recurrieron a estereotipos racistas profundamente dañinos, aunque sus puntos de vista evolucionaron más adelante en su vida “, el grupo ambientalista dicho en un artículo publicado en su sitio web. “Como la figura más icónica en la historia del Sierra Club, las palabras y acciones de Muir tienen un peso especialmente pesado. Continúan lastimando y alienando a los pueblos indígenas y de color que entran en contacto con el Sierra Club “.

El club dijo que estaba abordando el racismo de Muir en un espíritu de ajuste de cuentas con el pasado luego de las protestas por la muerte bajo custodia policial de George Floyd. A raíz de la muerte de Floyd, se han derribado numerosos monumentos confederados, así como algunas estatuas de Cristóbal Colón y el padre Juniper Serra, otro padre fundador de California.

“Es hora de derribar algunos de nuestros propios monumentos, comenzando con algunas verdades sobre la historia temprana del Sierra Club”, dijo la organización. Además de señalar la historia de Muir, la publicación también dijo que otros dos fundadores del club, Joseph LeConte y David Starr Jordan, eran supremacistas blancos y que Jordan era un creyente destacado en la eugenesia.

Muir es una de las figuras más veneradas en la historia de California. Sus escritos influyeron mucho en el movimiento ambiental. Pero en los últimos años, ha habido un creciente debate sobre su influencia y relevancia.

Un artículo del 2014 Times señaló el odio de Muir hacia los californianos indígenas y su apoyo para expulsar a los nativos americanos de sus tierras.

“Es esencial que tratemos de entender a John Muir en toda su complejidad”, dijo a The Times en el artículo Laura Pulido, profesora del Departamento de Estudios y Etnicidad Estadounidenses de la USC. “Era un hombre de su tiempo, que trabajó activamente para desplazar a los indios de California tomando sus tierras”.

Otros han notado que muchos de los sitios emblemáticos que Muir guardó fueron robados de los pueblos indígenas, a menudo por la fuerza.

“Muir era deprimentemente convencional en cuestiones de raza, afligido con un supremacismo blanco victoriano de una variedad de jardín”, escribió el escritor Daniel Duane en un artículo de opinión del Times en 2015. “Pero era un hombre inofensivo y decente; mi punto es realmente que Muir experimentó a Yosemite como el paraíso vacío de Dios solo porque hombres armados robaron la tierra con violencia 17 años antes de su llegada en 1868 “.

Algunos también han argumentado que el mensaje de Muir omitió problemas ambientales clave que el mundo enfrenta hoy en día, como el crecimiento de la población, la expansión urbana, los cambios demográficos y el cambio climático.

“Los críticos también ven una correlación entre el lenguaje emocional y bíblico de los escritos de Muir y la composición demográfica de los visitantes del parque nacional y las filas de las organizaciones ecologistas más grandes, principalmente estadounidenses de raza blanca”, agregó el artículo.

El Sierra Club describió planes para hacer que el grupo refleje mejor la diversidad de Estados Unidos hoy.

California Corresponsal

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