Siguen existiendo claras diferencias entre Francia y EE. UU., Dice el ministro francés

PARÍS – Mientras los líderes financieros globales se reúnen esta semana en Washington para las reuniones anuales del Fondo Monetario Internacional, Bruno Le Maire, el ministro de Finanzas de Francia, dejó en claro que la cooperación franco-estadounidense efectiva en una revisión del sistema tributario internacional no puede enmascarar marcadas diferencias sobre China y otros temas.

“Estados Unidos quiere enfrentar a China. La Unión Europea quiere involucrar a China ”, dijo Le Maire, un aliado cercano del presidente Emmanuel Macron de Francia, en una amplia entrevista antes de las reuniones. Esto era natural, agregó, porque Estados Unidos es la principal potencia mundial y no «quiere que China se convierta en unos años o en unas pocas décadas en la primera superpotencia del mundo».

La prioridad estratégica de Europa, por el contrario, es la independencia, “lo que significa poder desarrollar más capacidades en defensa, defender su propia visión sobre la lucha contra el cambio climático, defender su propio interés económico, tener acceso a tecnologías clave y no ser demasiado dependiente de las tecnologías estadounidenses ”, dijo.

Sus comentarios reflejaron tensiones no resueltas que salieron a la superficie el mes pasado en un furioso desacuerdo entre Francia y Estados Unidos sobre la decisión del presidente Biden de proporcionar submarinos de propulsión nuclear a Australia. El acuerdo reemplazó un contrato francés anterior para vender submarinos convencionales en Australia. Macron no fue informado de los planes de Australia hasta el último minuto.

«Claramente ha habido al menos un importante malentendido entre Francia y Estados Unidos, y también ha habido, yo diría, mala conducta por parte de la administración estadounidense», dijo Le Maire.

La cuestión clave ahora para la Unión Europea, dijo, es volverse «independiente de Estados Unidos, capaz de defender sus propios intereses, ya sean económicos o estratégicos». Aún así, agregó, Estados Unidos sigue siendo «nuestro socio más cercano» en términos de valores, modelo económico, respeto por el estado de derecho y aceptación de la libertad.

Pero con China, dijo, «no compartimos los mismos valores o modelo económico».

Francia y Estados Unidos se esfuerzan por reparar los daños causados ​​por el acuerdo del submarino y el embajador francés, que fue llamado a París en protesta, ha regresado a Washington. Macron, quien se reunirá con Biden este mes, quiere ver un mayor compromiso estadounidense con las ambiciones de defensa europeas independientes que, según él, serían complementarias a la OTAN, así como evidencia del respeto estadounidense por las ambiciones estratégicas europeas en el Indo-Pacífico. región.

Cuando se le preguntó si las diferencias sobre China significaban una divergencia inevitable entre Estados Unidos y Europa, Le Maire dijo: «Podría serlo si no somos cautelosos». Pero se deben hacer todos los esfuerzos posibles para evitarlo, lo que significa “reconocer a Europa como una de las tres superpotencias del mundo para el siglo XXI”, junto con Estados Unidos y China.

Un área en la que Europa y Estados Unidos han estado trabajando al unísono es la reforma financiera. Los esfuerzos para impulsar la revisión más radical del sistema tributario internacional en un siglo están llegando a un gran avance.

Se espera que los ministros de finanzas del Grupo de las 20 economías más grandes respalden un acuerdo en las reuniones del FMI el miércoles, luego de un acuerdo histórico la semana pasada por casi 140 países para crear un impuesto corporativo mínimo global del 15 por ciento y nuevas reglas que obligarían a las empresas. y gigantes tecnológicos como Amazon y Facebook para pagar una parte adecuada de los impuestos dondequiera que operen.

El pacto, destinado a tomar medidas enérgicas contra los paraísos fiscales que han drenado a los países de los ingresos muy necesarios, sigue a meses de negociaciones que han incluido un intenso cabildeo entre bastidores por parte de Le Maire y la secretaria del Tesoro de Estados Unidos, Janet Yellen.

El Sr. Le Maire dijo que había trabajado “muy bien con Janet Yellen en muchos temas clave” y estaba decidido a mejorar la relación entre los dos países. «Pero también depende de Estados Unidos tomar algunas decisiones en la dirección correcta para restaurar la confianza entre los dos continentes y entre los dos países».

Uno de los mayores puntos de discordia persistentes son los aranceles a los metales que el ex presidente Donald J. Trump impuso a nivel mundial en 2018. Los funcionarios enfrentan negociaciones difíciles en las próximas semanas. Los europeos planean imponer aranceles de represalia a una gama de productos estadounidenses a partir del 1 de diciembre, a menos que Biden retire un arancel del 25 por ciento sobre el acero europeo y un impuesto del 10 por ciento sobre el aluminio.

«Si queremos mejorar la relación económica bilateral entre los continentes, el primer paso debe ser que Estados Unidos levante las sanciones en el caso del acero y el aluminio», dijo Le Maire. «Estamos hartos de las guerras comerciales», agregó. «Claramente, no redunda en interés de Estados Unidos ni de la UE»

Es fundamental mejorar la estabilidad económica tras la pandemia. El Sr. Le Maire ha supervisado un programa de ayuda masiva para sacar a Francia de una recesión histórica que incluyó fondos estatales generosos para evitar despidos masivos mediante el subsidio de salarios y alivio para las empresas que luchan por pagar sus facturas.

El apoyo ahora se está reduciendo a medida que la economía se estabiliza en medio de vacunaciones generalizadas. Se espera que la economía crezca 6.25 por ciento este año, mientras que se proyecta que el desempleo, un pararrayos político a seis meses de una elección presidencial, caerá a 7.6 por ciento para fin de año, el más bajo en más de una década.

El repunte es crucial ya que Francia se prepara para sus elecciones en abril. Le Maire dijo que está iniciando un movimiento político para respaldar la reelección del presidente Macron.

La extrema derecha presenta un fuerte desafío, ya que Éric Zemmour, un escritor y celebridad de la televisión conocido por su nacionalismo antiinmigrante, gana terreno en las encuestas políticas al aprovechar la inseguridad sobre la inmigración y los temores de una creciente desigualdad económica de la globalización.

«Hay partidos extremistas que se levantan en todas partes de Europa y en todos los países occidentales porque mucha gente tiene miedo de lo que está sucediendo debido al cambio climático, debido a la revolución tecnológica, debido a los importantes movimientos migratorios», dijo Le Maire. «La mejor manera de luchar contra los partidos extremistas es obtener resultados», dijo.

Pero en el país donde el movimiento de protesta de los chalecos amarillos contra la élite se prolongó durante muchos meses, a partir de 2018, Le Maire reconoció que las frustraciones que alimentaron las protestas masivas podrían estallar nuevamente en Francia y extenderse a otros países europeos si la desigualdad empeora a medida que aumenta la situación. Los gobiernos intentan hacer frente al cambio climático pasando del combustible barato a fuentes de energía renovables.

Con el precio de la energía necesaria para superar esa transición alcanzando niveles récord, “la transición climática sigue siendo un riesgo para todos nosotros, para todas las democracias, porque será muy costosa, mucho más costosa de lo esperado”, dijo Le Maire.

«Realmente creo que un nuevo movimiento de los chalecos amarillos sigue siendo posible en todas partes de Europa», añadió. Asegurar un acuerdo fiscal global será crucial para ayudar a evitarlo al brindar a los gobiernos una fuente vital de nuevos ingresos para reducir las brechas de desigualdad, dijo.