¿Siguen necesitando los deportes a China?

En última instancia, el asunto mostró cómo incluso las organizaciones más concienzudas podían encontrar sus planes socavados por la política china, cómo cualquier empresa podía convertirse involuntariamente en un recipiente para una disputa internacional.

“Si estás enojando a ambas partes, significa que no hay un término medio, lo cual creo que fue significativo”, dijo Dreyer, el analista deportivo con sede en Beijing.

Al igual que otros observadores, Dreyer sugirió que la postura de la WTA podría cambiar las reglas del juego. Pero también señaló que posiblemente era más fácil para la WTA desafiar a China que, digamos, para la NBA, por dos razones.

Primero, debido a que la pandemia ya había obligado a la WTA a cancelar sus eventos en China para el futuro cercano, la gira no necesariamente estaba perdiendo grandes sumas de dinero en el plazo inmediato. (Cortar los lazos con China de forma permanente, por supuesto, requeriría que el WTA Tour reemplace decenas de millones de dólares en ingresos y premios). En segundo lugar, porque China esencialmente ha borrado cualquier mención de Peng y la consiguiente protesta internacional de sus noticias y redes sociales. La marca de la WTA puede no tener mucho éxito allí. Muchos en China simplemente no conocen a Peng ni a la respuesta de la WTA.

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“Con la NBA, estaban quemando camisetas”, dijo Dreyer. “No tienes esa reacción contra el tenis”.

Sin duda, las grandes ligas deportivas que tienen intereses profundos y de larga data en China, salvo algún giro extremo de los acontecimientos, no saldrán del mercado en el corto plazo. Y algunas organizaciones todavía lo están haciendo todo.

El COI, que organizará los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022 en Beijing en febrero, ha ignorado todas y cada una de las llamadas de los críticos para que la organización haga alguna declaración sobre los abusos de los derechos humanos en China, incluido el tratamiento de las minorías religiosas en las regiones occidentales del país.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.