Simone Biles competirá y ayudó a Jade Carey a prepararse para el oro

Después de no poder ganar una medalla en la bóveda el domingo, Jade Carey regresó al hotel del equipo de gimnasia de EE. UU. Y buscó formas de deshacerse de su decepción. Con un evento más para ir en estos Juegos de Tokio, el ejercicio de piso, necesitaba recuperarse y rápido.

Los consejos de Simone Biles, su compañera de equipo, ayudaron.

“Déjalo ir y sigue adelante”, recordó Carey que le dijo Biles. “Sucedió y no puedes hacer nada al respecto”.

El lunes, durante una final de ejercicios de piso que fue más compleja que la de sus compañeros, Carey siguió el consejo de Biles y dio un vuelco y giró en su camino hacia el oro olímpico como si no hubiera habido presión sobre ella en absoluto. La italiana Vanessa Ferrari ganó la plata y dos gimnastas empataron en bronce: Mai Murakami de Japón y Angelina Melnikova de Rusia.

Un día después, Biles seguirá su propio consejo.

Después de retirarse de la mayoría de sus eventos en estos Juegos Olímpicos debido a problemas de salud mental, Biles competirá en la final de la barra de equilibrio el martes, su último evento posible en Tokio. USA Gymnastics anunció la decisión de Biles el lunes justo antes del inicio de la final de ejercicios de piso.

“Estamos muy emocionados de confirmar que verán a dos atletas estadounidenses en la final de la viga de equilibrio mañana: ¡Suni Lee Y Simone Biles! ¡No puedo esperar para verlos a los dos! ” USA Gymnastics dijo en un comunicado enviado por correo electrónico.

Biles, que se había clasificado para las cuatro finales de aparatos en estos Juegos, eligió saltarse la final de ejercicios de piso del domingo, la final de salto y barras asimétricas y también la final completa, después de retirarse de la final por equipos la semana pasada después de que había comenzado.

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En esa final de equipo, realizó un salto de 1½ en lugar de 2½ giros, luego se retiró rápidamente del resto de la competencia, y luego dijo que habría sido demasiado peligroso para ella tratar de realizar sus atrevidas rutinas. Explicó que estaba luchando con un bloqueo mental que le hizo perder la capacidad de medir dónde estaba en el aire en relación con el suelo.

Sus compañeros continuaron sin ella y el equipo terminó la noche con una medalla de plata. Era la primera vez en más de una década que el equipo estadounidense no ganaba la final por equipos en una Olimpiada o en un campeonato mundial.

“Literalmente no se puede distinguir entre arriba y abajo”, escribió Biles en una historia de Instagram la semana pasada. “Es el sentimiento más loco de todos. No tener ni una pulgada de control sobre tu cuerpo “.

Biles, la cuatro veces medallista de oro olímpica, escribió que “en serio no puede comprender cómo girar”, y estaba entrenando en un gimnasio local de Tokio para tratar de volver a poner en práctica sus habilidades. Fue aterrador y decepcionante, dijo, y explicó que su cuerpo no estaba haciendo lo que su cerebro le decía.

Competir el martes le da a la mente y al cuerpo de Biles una oportunidad más formal de trabajar juntos en estos Juegos. Si termina primera en la competencia de viga de equilibrio, sería una redención por su desempeño en la final de viga en los Juegos de Río de Janeiro 2016, donde falló y terminó tercera para ganar la medalla de bronce.

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La competencia del martes también podría ser algo más que una oportunidad para obtener otro premio para Biles, quien ya es la gimnasta más condecorada en el deporte. Podría ser su saludo de despedida.

Biles, de 24 años, está considerando retirarse, aunque ha insinuado que podría regresar como especialista en bóveda en los Juegos de 2024 en París, para honrar a sus entrenadores franceses. Aún así, la vida fuera de la gimnasia está llamando, y ella ha dicho que está ansiosa por comenzar el próximo capítulo, uno fuera del gimnasio, sin presión. Ciertamente sin el tipo de presión que Carey sintió el lunes durante la final de ejercicios de piso, donde tuvo una última oportunidad de ganar una medalla de oro en estos Juegos Olímpicos.

Carey, quien tiene 21 años y es de Phoenix, viajó por el mundo con su padre, Brian, quien es su entrenador, para calificar para estos Juegos de Verano a través de sus finales en la serie de la Copa del Mundo. Esa plaza olímpica no le permitió competir con la escuadra estadounidense en la competencia por equipos, pero le dio la oportunidad de ganar eventos individuales.

Ella se clasificó para la final tanto en el ejercicio de salto como en el de piso. Su actuación en la final de bóveda la dejó devastada.

Carey tropezó durante su período previo a su primera bóveda y se vio obligada a simplificar la habilidad que había planeado hacer. Su baja puntuación en esa bóveda arruinó sus posibilidades de ganar una medalla. Dejó la competencia llorando.

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“Ayer fue muy difícil para mí”, dijo Carey el lunes, calificándolo de “una especie de borrón”. Dijo que sus compañeras de equipo de Estados Unidos, especialmente Simone Biles, le dieron una charla de ánimo una vez que regresó al hotel del equipo. Pero en su mayor parte, quería estar sola, así que tomó algo de comida y se fue a su habitación a comer sola.

El lunes por la mañana, su padre la sentó para discutir la situación. Él le dijo: “Ayer fue uno de los peores días de tu vida, pero hoy puede ser uno de los mejores días de tu vida”. Resulta que tenía razón.

Jade Carey llegó a la final de los ejercicios de piso con la cabeza despejada y la voluntad de hacer su mejor esfuerzo.

“Por esta noche, tuve que dejar eso”, dijo.

En su última actuación en Tokio, Carey fácilmente noqueó dobles giros con giros dobles y terminó su rutina con un giro doble hacia atrás con giro completo.

Ella lo llamó “la mejor rutina de piso que he hecho en mi vida”.

Después de darse cuenta de que había ganado, Carey le dio un gran abrazo a su padre mientras sus compañeros de equipo estadounidenses, incluido Biles, vitoreaban en voz alta desde las gradas. El día anterior, padre e hija se habían abrazado en la pista de competición, pero con tristeza.

Pero esta vez, minutos antes de que Jade Carey deslizara la medalla de oro olímpica sobre su cuello, se abrazaron de alegría.

“Tener a mi papá aquí conmigo es realmente especial”, dijo. “Es todo lo que siempre hemos soñado”.

Maggie Astor contribuido a la presentación de informes.