‘Simplemente nos dejaron’: Grecia es acusada de dejar a migrantes a la deriva en el mar

A BORDO DE UN BUQUE DE GUARDIA DE LA COSTA TURCA – Mojados y temblorosos, las mujeres y los niños fueron subidos a bordo del bote patrullero turco primero, luego los hombres y más niños.

Una niña de 7 años con leggings a rayas, Heliah Nazari, se estremeció incontrolablemente cuando la dejaron en la terraza. Una mujer mayor vomitó en una bolsa de plástico.

Eran dos de los 20 solicitantes de asilo de Afganistán que habían estado a la deriva en la oscuridad, abandonados en balsas sin timón durante cuatro horas antes de que la Guardia Costera turca los alcanzara.

Apenas unas horas antes, estaban descansando en un bosque en la isla griega de Lesbos cuando fueron capturados por agentes de policía griegos que confiscaron sus documentos, dinero y teléfonos celulares y los llevaron al mar.

“Nos patearon a todos, con los pies, incluso a los niños, las mujeres, los hombres y todo el mundo”, dijo Ashraf Salih, de 21 años, al relatar su historia. “No dijeron nada, simplemente nos dejaron. No eran humanos en absoluto “.

Los funcionarios de la Guardia Costera turca lo describieron como un caso claro, rara vez presenciado por periodistas, de los retrocesos ilegales que ahora se han convertido en una característica habitual del peligroso juego del gato y el ratón entre los dos países sobre miles de migrantes que continúan intentando el mar. cruzando de Turquía a las islas griegas como camino a Europa.

Durante más de un año, Turquía ha hecho la vista gorda ante los migrantes, lo que les ha permitido intentar cruzar el mar hacia Grecia. Ese país ha recurrido a la expulsión de migrantes por la fuerza, inhabilitando sus barcos y empujándolos de regreso a Turquía cuando son capturados en el mar.

Cada vez más, Grecia incluso está retirando a los solicitantes de asilo que han llegado a sus islas, obligándolos a subir a balsas salvavidas y remolcándolos a aguas turcas, ya que la compasión que muchos griegos habían mostrado durante las primeras oleadas de migración ha dado paso a la ira y el agotamiento.

La táctica de los llamados retrocesos ha sido denunciada rotundamente por las organizaciones de refugiados y los funcionarios europeos como una violación del derecho internacional y de los valores europeos fundamentales. El gobierno griego niega haber rechazado a los migrantes, al tiempo que insiste en su derecho a proteger sus fronteras.

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“Se han investigado numerosos casos, incluso por parte de la Unión Europea”, dijo la semana pasada Notis Mitarachi, ministro de migración y asilo en Grecia, “y los informes no han encontrado evidencia de ninguna violación de los derechos fundamentales de la UE”.

Philippe Leclerc, jefe de la agencia de las Naciones Unidas para los refugiados en Turquía, dijo que su oficina había presentado pruebas, incluidos “relatos de violencia y separaciones familiares” al defensor del pueblo griego, solicitando que los casos fueran investigados, sin resultado.

Los dos países están en un callejón sin salida, con Turquía exigiendo que Grecia ponga fin a los rechazos primero, y Grecia exigiendo que Turquía primero acepte a 1.400 migrantes cuyas solicitudes de asilo han sido rechazadas, dijo Leclerc.

El presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, ha sido ampliamente acusado de precipitar la crisis, cuando en febrero del año pasado anunció que estaba abriendo las fronteras de su país para que los migrantes viajaran a Europa.

Los funcionarios turcos, que hablaron bajo condición de anonimato porque no se les permitió hablar con los medios de comunicación, dijeron que se tomó el paso para llamar la atención mundial sobre la propia carga de Turquía al albergar a unos cuatro millones de solicitantes de asilo de guerras de otras naciones: más de 3.6 millones de sirios, junto con otras 400.000 personas de Afganistán, Asia y Oriente Medio. Es la comunidad de refugiados más grande del mundo y se ha apoderado de suburbios enteros de Estambul y la capital, Ankara.

Pero la acción fue interpretada en Grecia como una especie de chantaje para extorsionar a la Unión Europea con dinero y otras concesiones en una variedad de temas.

Condujo a enfrentamientos entre migrantes y guardias fronterizos griegos en la frontera turco-griega y provocó que el gobierno conservador griego adoptara nuevas medidas agresivas contra los migrantes, incluidos los rechazos.

Grecia ha luchado para manejar la afluencia de más de 100.000 casos de asilo y campos de refugiados superpoblados en sus islas, mientras que otros países europeos han hecho poco para compartir la carga.

Pero los funcionarios turcos enfatizan que las cifras que maneja Grecia no son nada comparadas con la magnitud de la tensión en Turquía. El resentimiento contra los migrantes en Turquía ha aumentado a medida que las condiciones económicas han empeorado, amenazando la posición política de Erdogan. Él, a su vez, ha criticado a los estados más ricos que eluden sus responsabilidades hacia los refugiados del mundo y no hacen lo suficiente para poner fin a los conflictos que los hacen huir.

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Frustrados después de más de un año de recoger a miles de migrantes que dejaron sus homólogos griegos, la Guardia Costera turca invitó a periodistas recientemente a un barco patrullero para presenciar lo que dijeron que eran las violaciones griegas.

“Es obvio que fueron rechazados”, dijo la teniente comodoro mayor. Sadun Ozdemir, el comandante del grupo de la Guardia Costera turca del Egeo septentrional, dijo después de que su tripulación rescatara a los 20 afganos. “No vinieron del cielo”.

Dijo que el barco griego probablemente había remolcado las balsas profundamente en aguas territoriales turcas antes de dejarlas a la deriva, lo que dijo que era una violación adicional.

Una balsa estaba sobrecargada y el delgado fondo goteaba, dijo. “Ese bote podría haberse hundido en uno o dos minutos, y posiblemente no sepan nadar y podrían haberse ahogado”.

Como sucede a menudo, la tripulación turca recibió un correo electrónico de sus homólogos griegos en el que se indicaba que los migrantes estaban a la deriva en el área, un esfuerzo aparente de los griegos para mitigar la pérdida de vidas, pero algo que los turcos dicen que es un signo implícito de culpabilidad griega.

Tommy Olsen, que dirige Aegean Boat Report, una organización noruega sin fines de lucro que rastrea las llegadas de migrantes a las islas griegas, confirmó a través de fotografías y datos electrónicos que los miembros del grupo habían estado en la isla de Lesbos ese día.

Un fotógrafo local también tomó fotografías de algunos de ellos frente a una iglesia griega, un hito en el sur de la isla. Otra fotografía mostraba al Sr. Salih y su madre descansando junto a la cerca de una casa, con la niña con calzas a rayas bebiendo jugo y sonriendo.

Los rechazos también dañan las relaciones entre los guardacostas griegos y turcos e interfieren con el trabajo contra el tráfico de drogas y personas, dijo el comandante Ozdemir.

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Los barcos comerciales, así como los de la armada y los guardacostas, atraviesan el norte del Egeo y podrían chocar fácilmente con las pequeñas balsas y botes, que no tienen luces ni medios de navegación, agregó.

“Esto que llamamos ‘retroceso’ en inglés es una expresión muy inocente”, dijo. Pero la acción fue todo menos, dijo, con la esperanza de transmitir “cuán desesperada es la situación”.

Las entrevistas con los migrantes rescatados por la Guardia Costera turca en varios incidentes en el transcurso de cuatro noches revelaron la escala de las violaciones griegas y la creciente desesperación de los migrantes.

Un grupo de 18 personas, de África y Medio Oriente, fueron rescatados después de que se averiara su motor.

Muhammad Nasir, de 29 años, dijo que había huido de la guerra en Yemen después de que mataran a su padre. Intentaba unirse a su tío en Gran Bretaña. Dijo que la Guardia Costera griega le había hecho retroceder siete veces; este fue su octavo intento.

“Durante tres meses, lo he intentado”, dijo, con la voz quebrada. “Me siento decepcionada. No puedo quedarme en Turquía, no tengo trabajo y mi familia está esperando que los ayude ”.

Un adolescente afgano con una pierna lesionada, Reyhan Ahmedi, de 16 años, fue recogido tras seis horas solo en el mar tras ser expulsado por Grecia. Dijo que había huido de su casa en la ciudad de Gereshk, en el sur de Afganistán, a medida que aumentaban los ataques de los talibanes. Cuando recibió la noticia de que su casa había sido bombardeada y no podía comunicarse con sus padres, decidió hacer una oferta para llegar a Europa.

“Pensé que debería alejarme de Afganistán y encontrar un futuro mejor para mí”, dijo. “Quiero obtener una educación”.