Sin barbijo, un millón de peregrinos inician la mayor peregrinación a La Meca en tiempos de Covid

Sin barbijo, un millón de peregrinos inician la mayor peregrinación a La Meca en tiempos de Covid

Cientos de miles de fieles, en su mayoría sin mascarilla, comenzaron este miércoles la peregrinación a la meca más concurrida desde el comienzo de la pandemia de coronavirus, en 2020

Después de dos años de limitaciones drásticas, un millón de musulmanes completamente vacunadosincluyendo 850.000 del extranjero, pudieron participar en el hash.

La peregrinación tiene lugar alrededor del lugar más sagrado del Islam, ubicado en el oeste de Arabia Saudita.

La Gran Mezquita, en la ciudad de La Meca, en Arabia Saudita. Foto: AFP

En la Gran Mezquita de La Meca, los peregrinos deben completar el «tawaf», la circunvalación alrededor de la Kaaba, una gran estructura cúbica envuelta en la Kaaba Kiswa, una tela negra bordada en oro hacia la que se vuelven los musulmanes de todo el mundo. Vuelven a orar.

Las autoridades indicaron el mes pasado que el uso de mascarillas iba a ser obligatorio en el lugar, pero este requisito ha sido ignorado por la gran mayoría de los presentes.

Este miércoles, numerosos peregrinos acudieron al lugar con sombrillas para protegerse de un sol abrasador en un día en el que las temperaturas alcanzaron los 42 Cº.

El Ministerio de Salud de Arabia Saudita indicó que preparó 23 hospitales y 147 centros de salud en La Meca y Medina, la segunda ciudad santa del Islam, para poder atender a los peregrinos, informaron esta semana medios estatales.

Esto incluye la instalación de mil camas para pacientes que puedan necesitar atención y más de 200 plazas específicas para personas con infartos.

También se movilizaron 25.000 trabajadores de la salud para responder en caso de una emergencia.

Los peregrinos rodean la Kaaba en La Meca.  Foto: Reuters

Los peregrinos rodean la Kaaba en La Meca. Foto: Reuters

Organizar este ritual es un desafío de seguridad considerable y se han registrado varios desastres, incluida una estampida en 2015 que dejó alrededor de 2.300 muertos.

«Todo va muy bien por ahora. Nos hemos mudado y vimos las reglas y las respetamos«, dijo Faten Abdel Moneim, una mujer egipcia de 65 años que tiene cinco hijos. «Espero que siga así».

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El hachís de este año incluye un movimiento más grande que las versiones 2020 y 2021, pero aún menos que los tiempos normales.

En 2019, unos 2,5 millones de musulmanes de todo el mundo participaron en el evento anual, un pilar del Islam que todo musulmán sano debe realizar al menos una vez en la vida.

Despuésel coronavirus obligó a una reducción drástica. Unos 60.000 ciudadanos y residentes de Arabia Saudita, todos vacunados, participaron en 2021, y solo unos pocos miles lo hicieron en 2020.

cinco días de rituales

La peregrinación consiste en una serie de rituales religiosos que tienen lugar durante cinco días en y alrededor de la ciudad más sagrada del Islam, en el oeste de Arabia Saudita.

El jueves, los romeros irán a la míaa unos cinco kilómetros de la Gran Mezquita, antes del ritual principal en el Monte Arafatdonde se cree que el profeta Mahoma dio su último sermón.

Quienes intenten hacer hachís sin permiso se enfrentan a multas de 10.000 riales saudíes (alrededor de $ 2,600).

Organizar el hash es cuestión de prestigio y fuente de legitimidad política a las autoridades de Arabia Saudita.

un negocio de un millon de dolares

Con un valor de al menos $5,000 por personaes también una fuente de ingresos para el mayor productor de petróleo del mundo, que busca diversificar su economía.

En años normales, la peregrinación genera billones de dolares.

Actualmente representa una oportunidad para mostrar la transformación social del país, a pesar de los persistentes reclamos de abusos de derechos humanos y límites a las libertades individuales.

arabia saudita ahora permite a las mujeres participar en el hajj sin la compañía de un pariente varón, requisito que se eliminó el año pasado.

«Estar aquí es lo mejor que me ha pasado, no puedo esperar por el resto», dijo la peregrina egipcia Naima Mohsen, de 42 años, quien llegó sola a la Gran Mezquita.

«Mi único problema es el clima, hace mucho calor», agregó.

El autor es periodista de la AFP.

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