Sin inmutarse por los peligros de Channel, los migrantes desesperados aún planean cruzar

CALAIS, Francia – Las luces en el lado opuesto del Canal de la Mancha fueron visibles el jueves, envalentonando a Emanuel Malbah, un solicitante de asilo que ha estado viviendo en un campamento improvisado en la costa norte de Francia durante la última semana, soñando con cruzar.

“No creo que vaya a morir”, dijo. “Creo que llegaré a Inglaterra”.

Solo un estrecho canal separa a Malbah, de 16 años, y a otros migrantes de su objetivo después de largos viajes por Europa desde hogares de los que huyeron en Medio Oriente y África. Pero la estrechez del pasaje es engañosa, como quedó claro el miércoles cuando al menos 27 personas murieron en un fallido intento de cruzar el Canal de la Mancha a bordo de un endeble bote inflable.

A pesar de las muertes (el desastre fue uno de los más mortales que involucró a migrantes en Europa en los últimos años), Malbah y otras personas aún esperaban el jueves el momento adecuado para salir del bosque con sus propios botes y hacer una escapada a la playa. .

En los últimos meses, el número de migrantes que se dirigieron al Canal de la Mancha se ha disparado porque las autoridades han tomado medidas enérgicas en otras rutas a Inglaterra, especialmente en camiones a través del túnel debajo del Canal.

“Este es un nuevo Mediterráneo”, dijo Malbah, de 16 años, quien llegó a Calais hace una semana, invocando el escenario de la crisis migratoria de 2015 que sacudió a Europa.

El propio Malbah hizo el traicionero viaje a través del Mediterráneo hasta Italia después de salir de Liberia, en África occidental, hace más de un año. El jueves, estaba hablando en una zona boscosa cerca de la costa donde decenas de otros solicitantes de asilo buscaban refugio de la lluvia bajo lonas azules y trataban de mantenerse calientes alrededor de un fuego.

Impulsados ​​por la tragedia en el mar un día antes, los líderes franceses y británicos prometieron tomar medidas enérgicas contra los cruces de migrantes del canal que separa a sus dos países, culpando a las redes de contrabando organizadas y también entre ellos.

Las muertes ofrecieron un recordatorio aleccionador de lo poco que ha cambiado en los cinco años desde que las autoridades francesas desmantelaron un extenso campo de inmigrantes en Calais. Ambos países todavía están luchando para manejar a los migrantes en el área siguiendo una política que, según los grupos de derechos de los migrantes y los expertos en inmigración, pone a los solicitantes de asilo en un peligro innecesario.

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El jueves, funcionarios franceses confirmaron que entre los que se habían ahogado había niños y una mujer embarazada, mientras las cuadrillas trabajaban en el frío y el viento para recuperar los cuerpos y tratar de identificar a los muertos.

Dos supervivientes, uno de Irak y otro de Somalia, fueron encontrados y trasladados a un hospital francés, donde estaban siendo tratados por hipotermia grave.

Gérald Darmanin, ministro del Interior de Francia, dijo que las autoridades creían que unas 30 personas se habían apiñado en un barco que comparó con “una piscina que explotas en tu jardín”.

El presidente Emmanuel Macron de Francia y el primer ministro Boris Johnson de Reino Unido hablaron por teléfono el miércoles y dijeron que habían acordado intensificar los esfuerzos para evitar que los migrantes realicen el viaje a través de una de las rutas marítimas más transitadas del mundo. Actualmente, Gran Bretaña le da dinero a Francia para ayudar a cubrir el costo de disuadir los cruces mediante vigilancia y patrullas.

Aunque ambas naciones se han acusado durante mucho tiempo de hacer muy poco para frenar los cruces, muchos expertos en inmigración y grupos de derechos dicen que ambas partes comparten la responsabilidad: su enfoque ha consistido en hacer que la situación de los solicitantes de asilo sea lo más difícil posible, para disuadirlos de partiendo hacia Europa.

“Francia está en una posición de subcontratista para Gran Bretaña de la misma manera que Turquía lo está para Europa”, dijo François Héran, experto en migración del Collège de France en París. “¿Por qué Francia permite que los agentes de policía británicos en suelo francés ayuden a detener la inmigración? Es porque compartimos la misma ideología que estos solicitantes de asilo son indeseables ”.

Al comienzo de la crisis migratoria europea en 2015, el Canal de la Mancha se consideraba una barrera infranqueable, sus corrientes cambiantes y su clima volátil hacían que cualquier intento de cruzarlo fuera demasiado peligroso.

En cambio, muchos intentaron subirse a los camiones que ingresaban al túnel debajo del Canal. Pero ahora la policía patrulla regularmente las carreteras que conducen al canal, y cercas de alambre de púas de 12 pies de altura se extienden por millas a lo largo de varias rutas hacia el puerto de Calais. Eso ha reducido drásticamente la cantidad de migrantes que viajan en camiones de carga.

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Pierre Roques, coordinador del Auberge des Migrantes, un grupo sin fines de lucro en Calais, dijo que la costa norte de Francia “se había militarizado” en los últimos años, y agregó que “cuanta más seguridad hay, más se desarrollan las redes de contrabando, porque los migrantes ya no pueden cruzar solos “.

Varios inmigrantes sudaneses que hacían cola en una distribución de alimentos en las afueras de Calais dijeron que la policía a menudo barría sus campamentos improvisados, a veces golpeándolos con palos eléctricos. Un informe de Human Rights Watch publicado en octubre describió la táctica de acosar a los migrantes para obligarlos a irse como “miseria forzada”.

Los migrantes juegan al gato y al ratón con las autoridades.

Malbah, el adolescente de Liberia, describió un intento de cruzar el martes que tuvo que ser abortado porque el motor del bote inflable no arrancaba. La policía francesa apareció poco después y cortó el bote, dijo.

Didier Leschi, director de la Oficina Francesa de Inmigración e Integración, atribuyó el aumento de los cruces del Canal (a veces hay hasta 50 por noche, dijo) a “una especie de profesionalismo mafioso” de los traficantes que alientan a los migrantes a ir a mar, a precios que van desde los $ 1.100 hasta los $ 2.800.

Para monitorear la larga costa desde la que partieron los migrantes, dijo, Francia necesitaría “decenas de miles de agentes de policía”.

Los grupos de derechos de los migrantes dijeron que, aparte de tomar medidas enérgicas, las autoridades han hecho poco para abordar el aumento de los cruces de barcos.

Alain Ledaguenel, presidente de una organización privada que lleva a cabo rescates en el mar desde Dunkerque, la ciudad de donde probablemente partieron los migrantes que murieron el miércoles, dijo que en los últimos meses su equipo se ha involucrado en tres veces más rescates en el mar.

“Hemos hecho sonar la alarma durante dos años”, dijo. “Desde septiembre, no ha parado”.

En un informe condenatorio publicado el mes pasado, la Asamblea Nacional dijo que la política migratoria del gobierno francés había sido un fracaso y que había dado lugar a violaciones de los derechos de los migrantes. Según el informe, de todo el dinero gastado por los franceses y británicos en 2020 para hacer frente a la población migrante a lo largo de la costa francesa, alrededor del 85 por ciento se gastó en seguridad y solo el 15 por ciento en salud y otras ayudas.

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Eso era evidencia de que las autoridades estaban siguiendo la política de hacer que las condiciones en Calais fueran lo más duras posible para disuadir a otros de venir, dijo Sonia Krimi, coautora del informe y legisladora del partido de Macron, La République en Marche. .

“Han pasado 30 años que hemos estado haciendo eso y no funciona”, dijo Krimi. “La inmigración ha existido, existe y siempre existirá ”.

Pero la naturaleza políticamente explosiva de la inmigración, especialmente cinco meses antes de las elecciones presidenciales en Francia, hace que sea difícil considerar nuevos enfoques, dijo Krimi. Su informe, que recomendaba mejorar las condiciones de vivienda y trabajo de los migrantes, así como agilizar las solicitudes de asilo, fue criticado, incluso por miembros de su propio partido.

En Calais, los inmigrantes que esperan llegar a Gran Bretaña se están desesperando cada vez más.

Sassd Amian, de 25 años, un migrante de Sudán del Sur, dijo que estaba depositando sus esperanzas en los camiones que se dirigían al Túnel del Canal de la Mancha.

Graduado en arquitectura, Amian dijo que su “sueño era llegar a Inglaterra”, que describió como “un país fuerte, con buena educación y donde se habla el idioma inglés”.

Amian dijo que había huido de la guerra en Sudán del Sur hace cuatro años y que había soportado la travesía del Mediterráneo hacia Italia, sin comida y agua, después de escalas en Egipto y Libia.

Cuando los camiones pasan por una rotonda en su camino hacia el Túnel del Canal de la Mancha, hay un momento, solo unos segundos, en el que uno puede intentar deslizarse entre los ejes y encontrar un escondite, dijo Amian. Varias personas han perdido piernas y algunas han muerto en el intento, dicen los migrantes.

Pero, habiendo llegado tan lejos, Amian dijo que no tenía miedo.

“La muerte”, dijo, “no es nada nuevo en esta vida”.

Constant Méheut informó desde Calais, y Norimitsu Onishi de París. Aurelien Breeden y Léontine Gallois contribuyó reportando desde París.