Sin pasar por alto: Kim Hak-soon, que rompió el silencio para ‘Comfort Women’

Este artículo es parte de Overlooked, una serie de obituarios sobre personas notables cuyas muertes, a partir de 1851, no se informó en The Times.

SEÚL – El 14 de agosto de 1991, una mujer que vivía sola en un albergue aquí se enfrentó a las cámaras de televisión y le dijo al mundo su nombre: Kim Hak-soon. Luego describió con espantoso detalle cómo, cuando apenas tenía 17 años, fue llevada a un llamado centro de confort en China durante la Segunda Guerra Mundial y violada por varios soldados japoneses todos los días.

“Fue horrible cuando esos monstruosos soldados me obligaron a hacerlo”, dijo durante una conferencia de prensa, secándose las lágrimas de la cara. “Cuando traté de huir, me agarraron y me arrastraron de nuevo”.

Su contundente relato, el primer testimonio público de este tipo de una ex “mujer de solaz”, le dio un rostro humano a una historia que muchos líderes políticos en Japón habían negado durante décadas, y que muchos todavía lo hacen: desde la década de 1930 hasta el final de la guerra. , Japón coaccionó o atrajo a unas 200.000 mujeres a centros de violación dirigidos por militares en Asia y el Pacífico, según historiadores. Fue uno de los ejemplos más grandes de la historia de esclavitud sexual patrocinada por el estado.

Kim murió de una enfermedad pulmonar cuando tenía 73 años, el 16 de diciembre de 1997, solo seis años después del testimonio. Pero dejó un legado duradero e inspiró a otras ex esclavas sexuales a presentarse en Japón, Filipinas, Indonesia, Malasia, China, Australia y los Países Bajos.

“Nada de lo que escribí podría acercarse al impacto del relato personal de primera mano que Kim Hak dio públicamente hace 30 años”, dijo Gay J. McDougall, ex relator especial de las Naciones Unidas cuyo informe de 1998 definió la esclavitud de las mujeres de solaz en Japón durante la guerra como crímenes de lesa humanidad, dijo este año en una conferencia sobre el legado de Kim.

Deberías leer:   Tu sesión informativa del viernes - The New York Times

En Corea del Sur, 238 ex mujeres de solaz eventualmente darían un paso adelante. Una protesta iniciada por Kim y otros en 1992 se lleva a cabo frente a la Embajada de Japón en Seúl todos los miércoles. En medio del alboroto provocado por su testimonio, Tokio emitió una disculpa histórica en 1993, admitiendo que el ejército japonés estaba, “directa o indirectamente, involucrado en el establecimiento y gestión de los centros de confort”, y que “persuasión” y “coacción” eran utilizado en el reclutamiento de mujeres de solaz.

“Sigue siendo una de las personas más valientes del siglo XX”, dijo Alexis Dudden, profesor de historia en la Universidad de Connecticut que se especializa en las relaciones entre Corea y Japón. “La declaración inicial de Kim Hak-soon impulsó a los investigadores a desenterrar evidencia documental para respaldar sus afirmaciones, lo que inició el proceso aún en curso de responsabilizar al gobierno japonés por lo que las Naciones Unidas definen como crimen de guerra y crimen de lesa humanidad”.

Kim Hak-soon nació el 20 de octubre de 1924 en Jilin, en el noreste de China, a donde sus padres habían emigrado durante el dominio colonial japonés de Corea. Su padre murió poco después de su nacimiento. Ella y su madre regresaron a Corea, donde su madre se volvió a casar.

Cuando Kim tenía 15 años, fue adoptada por otra familia, que la inscribió en una escuela de kisaeng, animadores femeninos que aprendieron a cantar, bailar, tocar instrumentos musicales y escribir poemas para entretener a los hombres de clase alta. Después de su graduación en 1941, su padre adoptivo la llevó a ella y a otra hija adoptiva a China para buscarles trabajo. Pero poco después de su llegada a Beijing, los soldados japoneses los detuvieron.

Deberías leer:   ¿Café o Chai? En 2 cafés de Kolkata, 'Adda' es lo que realmente está en el menú

Las dos niñas fueron llevadas en camión a una unidad militar con una casa de ladrillos rojos adjunta. Kim fue violada por un oficial japonés la primera noche en esa casa, dijo en “Las mujeres coreanas de consuelo que fueron arrastradas coercitivamente por las fuerzas armadas, vol. 1 ”(1993), un libro de testimonios de ex mujeres de solaz.

Había cinco chicas coreanas allí, al menos tres de las cuales eran adolescentes. Los soldados custodiaban la casa, les proporcionaban comida y utilizaban a las niñas para el sexo, incluso cuando tenían la regla. Una vez a la semana, un médico militar venía a examinarlos en busca de enfermedades venéreas. Cuando Kim trató de escapar o resistirse a los soldados, la patearon y la azotaron.

“En los días en que los soldados regresaban de las expediciones, cada uno tenía que llevar entre 10 y 15 hombres”, dijo Kim en el canal KBS-TV de Corea del Sur en 1992. “Nos tomaron como si fuéramos una especie de objeto y usaron nosotros como quisieran. Cuando sufrimos problemas como enfermedades, nos abandonaron como objetos o nos mataron ”.

Después de dos meses, los soldados se trasladaron a otro lugar, llevándose a las niñas con ellos. Kim estuvo allí durante más de un mes cuando un hombre coreano entró en su habitación para tener sexo un día mientras los soldados japoneses estaban fuera. El hombre la ayudó a escapar y ella la siguió mientras él se movía por China entregando opio. La pareja tuvo un hijo y una hija.

La vida con él no fue fácil.

“Cuando estaba borracho y molesto por algo, me llamaba prostituta militar sucia”, dijo Kim en el libro. “Dijo eso incluso cuando nuestro hijo podía oírnos”.

Después de la rendición de Japón en 1945, la familia se instaló en Seúl. Ambos niños murieron jóvenes y el esposo de Kim murió durante la Guerra de Corea.

Deberías leer:   El episodio de los 'Simpson' que se burla de la censura china desaparece en Hong Kong

Kim tomó trabajos ocasionales en Corea del Sur y luego trabajó como empleada doméstica en Seúl. Ella nunca se volvió a casar.

En 1987, Kim vivía en un barrio pobre, subsistía con ayudas sociales y trabajaba en trabajos temporales como barrer parques. En 1991, escuchó la noticia de que el gobierno japonés negó haber reclutado mujeres de solaz y se puso en contacto con un grupo de derechos de las mujeres.

En ese momento, en una cultura en la que se esperaba que las mujeres víctimas de violencia sexual vivieran en la vergüenza y el silencio en lugar de buscar reparación, la mayoría de las ex mujeres de solaz ocultaban su pasado.

“Quería protestar al pueblo japonés, ‘Usted dice que no pasó nada de eso, pero yo sobreviví a todo eso y soy una prueba viviente de que sucedió’”, dijo en 1991.

Desde 2018, Corea del Sur ha celebrado el 14 de agosto, el día en que Kim hizo su primer testimonio, como un día conmemorativo nacional para las ex mujeres de solaz.

Durante el resto de su vida, Kim hizo una campaña incansable, exigiendo que el gobierno japonés asumiera la responsabilidad legal por la esclavitud sexual y ofreciera una compensación. Pero ella murió sin cumplir su deseo.

En su última entrevista, con el periódico en línea Newstapa, Kim dijo que estaba tratando de seguir viviendo: “tener 110 o 120 años, si es necesario”.

“Quería hablar antes de morir porque nadie más lo haría en mi nombre”, dijo. “No me queda más deseo que escucharlos decir que lo sienten de verdad”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.