Singapur reforzará el acceso minorista a las criptomonedas

El regulador financiero de Singapur se ha distanciado de las criptomonedas «muy especuladas», luego de una serie de escándalos este año que dañaron las aspiraciones de la ciudad-estado de ser visto como un centro seguro para la clase de activos volátiles.

El director gerente de la Autoridad Monetaria de Singapur, Ravi Menon, trató de aclarar su posición sobre el sector de las criptomonedas el lunes en un discurso titulado «Sí a la innovación de activos digitales, no a la especulación con criptomonedas», luego de las acusaciones de que había estado enviando señales contradictorias.

Las criptomonedas no son una «forma viable de dinero o activo de inversión» debido a su extrema volatilidad de precios, dijo Menon, mientras anunciaba que el regulador restringiría aún más el acceso de los inversores minoristas a las monedas digitales. Pero el MAS aún creía en el potencial económico «transformador» del ecosistema de activos digitales más amplio, incluida la tokenización, agregó.

Los comentarios de Menon destacaron la dificultad que muchos reguladores financieros han tenido para controlar el espacio criptográfico especulativo y despreocupado mientras intentan beneficiarse de la inversión, los negocios y el talento que forman parte de él.

Singapur, que no tiene recursos naturales y quiere participar en los últimos avances en tecnología financiera, el año pasado comenzó a otorgar licencias a los jugadores en el sector de las criptomonedas y permitió el comercio minorista e institucional de la clase de activos.

Muchas empresas globales se mudaron a Singapur, atraídas por el entorno regulatorio amigable percibido y los bajos impuestos. Algunos de los intercambios de cifrado más grandes del mundo, incluidos Binance, Gemini, Coinbase y Crypto.com, solicitaron licencias para operar, aunque algunos, incluido Binance, han retirado sus solicitudes desde entonces.

La inversión en las empresas de criptomonedas y cadenas de bloques de Singapur aumentó a un récord de 1480 millones de dólares en 2021, según un informe de KPMG, 10 veces el total del año anterior y casi la mitad del total de Asia-Pacífico para 2021.

Sin embargo, el acto de equilibrio de la ciudad se descarriló por una serie de estafas y escándalos de alto perfil que repercutieron en el panorama criptográfico global este año, así como por la caída en picado de los volúmenes de negociación que contribuyeron a un doloroso restablecimiento de valoraciones que alguna vez fueron altísimas.

Incluso las empresas criptográficas que habían recibido la aprobación de la licencia MAS buscada se han visto atrapadas. Hodlnaut, un criptoprestamista de Singapur que recibió en principio la aprobación de la licencia para ofrecer intercambios de tokens en marzo, recortó la mayor parte de su fuerza laboral, detuvo los retiros y admitió una investigación por parte de la policía de Singapur este mes. Hodlnaut había apoyado el ecosistema de criptomonedas Luna en su plataforma, que colapsó de manera espectacular en mayo.

Los fiscales de Corea del Sur están investigando a Terraform Labs, con sede en Singapur, la compañía detrás del colapso de la moneda estable TerraUSD, que estaba vinculada con Luna.

El colapso de alto perfil de Three Arrows, uno de los criptoinversionistas más conocidos, que tenía su sede en Singapur y estaba registrado en las Islas Vírgenes Británicas, ha erosionado aún más la reputación de la ciudad como un centro financiero seguro. En junio, Singapur prometió ser “brutal e implacablemente duro” con el mal comportamiento.

En su discurso del lunes, Menon dijo que el MAS tomaría medidas más enérgicas para restringir el acceso minorista a las criptomonedas. El regulador ya había intensificado las advertencias y restringido a los criptojugadores de promocionar servicios en público. Se han desmantelado los cajeros automáticos de Bitcoin y se han eliminado los anuncios de transporte público.

A pesar de estas advertencias y medidas, las encuestas mostraron que los consumidores comerciaban cada vez más con criptomonedas, dijo Menon, y «por lo tanto, MAS está considerando medidas adicionales para reducir el daño al consumidor».

Estos incluyen la creación de pruebas de idoneidad para los clientes y la restricción del uso del crédito para el comercio. Pero las prohibiciones directas no funcionarían, dijo, dado que los singapurenses podrían usar sus teléfonos móviles para acceder a los intercambios en cualquier parte del mundo.

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