Sir Geoffrey Hurst, el hombre detrás del hat trick más recordado y discutido de todos los tiempos

Wembley tiene magia y encierra misterios. Antes, ahora, siempre. Un arquero puede transformarse para siempre en León, como el argentino Miguel Rugilo; otro puede convertirse en Escorpión, como el colombiano René Higuita; y un centrocampista, como Antonio Rattín, puede atreverse a desafiar a todo un Imperio en su territorio apretando un banderín. O, claro, como Geoffrey Hurst, el personaje central de esta historia llena de matices, controversias, quejas, gloria y decepción. El fútbol en sí, por supuesto.

La “casa del fútbol” fue fundada en 1923, demolida en 2002 y reabierta en 2007. La UEFA la califica con la calificación más alta posible: categoría cuatro (lo que significaría cinco estrellas para los hoteles). La construcción actual de última generación ha capacidad para 90.000 espectadores y costó unos 1.100 millones de euros. Una curiosidad que también habla de sus comodidades: Es el estadio con más baños del mundo. Allí, en la versión anterior de esta misa histórica y universal, se vivió la final del Mundial de 1966.

También ahí, ahora, en la entrada, hay un travesaño que cuenta una polémica que durará para siempre: es el mismo de aquella ocasión decisiva, la del Gol fantasma de Geoffrey Hurst ante Alemania. También conocido por ser el gol más polémico de historia. Hasta la llegada de La mano de Dios, por supuesto, la magistral picardía de Diego Maradona, importada de Fiorito para el mundo y para todos los tiempos.

Aquel 30 de julio de 1966, en ese mismo juego, el mismo protagonista que hizo famoso al travesaño logró algo único: marcar tres goles en el encuentro decisivo del más alto nombramiento.

El centro vino por la derecha, Geoff -como se llamaba Hurst- lo recibió con el pie derecho, se acomodó, giró, pateó con el mismo pie. El disparo muy fuerte del inglés con el número diez a la espalda dio en ese histórico travesaño y se estrelló justo detrás del portero alemán Hans Tilkowski. ¿Dentro o fuera? La duda sobre ese paso decisivo se convirtió en territorio de la investigación académica. Tres décadas después del juego, la Universidad de Oxford realizó un estudio sobre el juego. Su conclusión: el balón estaba a seis centímetros de cruzar por completo la línea de la cal.

No era un objetivo para la ciencia, pero sí para el árbitro suizo Gottfried Dienst. Así, Inglaterra quedó 3-2. Así, Inglaterra acabaría ganando 4-2. Y así, tras una intensa prórroga, Inglaterra se consagró por primera (y última) vez en un Mundial.

El cuarto gol también generó su propia leyenda. Hurst lo hizo, a la hora de las horas extraordinarias. La frase anterior del relator de la BBC, Kenneth wolstenholme, marcó un hito y se difundió por toda la cultura popular de los ingleses: “Piensan que todo ha terminado ” (‘They think this is over’) se hizo música en una canción de The Beatles y en el título de un álbum de The Dentists; también se convirtió en un eslogan de supermercado y una campaña publicitaria de comida para perros. La última frase de una novela de Terry Pratchett, y otro anotador memorable como Gary Lineker, el máximo goleador de México en 1986, llevó a cabo un concurso humorístico con ese nombre.

Wolstenholme quedó grabado para siempre en la memoria colectiva. Su historia es una voz que se repite cada vez que cualquier curioso o cualquier turista pretende caminar por la historia en el recorrido que ofrece el estadio de Wembley, a cambio de 22 libras. El relator entendió que mucho antes de esa sentencia había hecho cosas más importantes: se le otorgó la medalla de distinción en vuelo por su desempeño. como piloto de bombardero británico en la Segunda Guerra Mundial. Tres años después de que terminaran los horrores de la guerra, Wolstenholme se unió a la BBC. Más cerca en el tiempo su voz se utilizó incluso en el mundo de los videojuegos.

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Bobby Charlton -grieta de aquel seleccionado de los 66 y emblema del fútbol inglés para siempre- comentó una vez: “Él creó la imagen: 1966 no fue solo el triunfo de los jugadores, también fue el de Wolstenholme”. Diez años después de su muerte, la FIFA lo evocó. La voz de Kenneth también había contribuido al carácter universal de la máxima competición, la Copa del Mundo, su joya más valiosa. De todos modos, es cierto: sin el gol o los goles de Hurst, nada hubiera sido igual.

Bobby Moore, capitán de la selección inglesa, levanta el Mundial de 1966, único para los británicos.  (AP)

Bobby Moore, capitán de la selección inglesa, levanta el Mundial de 1966, único para los británicos. (AP)

Hurst, nacido en Ashton-under-Lyne, en las afueras de Manchester, en 1941, se instaló, después de ese encuentro decisivo, como un superhéroe perpetuo del fútbol inglés. Y como caso histórico de fútbol universal: fue el primero (y hasta ahora el único) en marcar tres goles en una final de un Mundial.. A tres tantos, a veces llamado “el hat trick”, el que nació en 1877 en otro deporte, el cricket, y que hoy es patrimonio del lenguaje frecuente del fútbol.

En los Mundiales hay otros dos argentinos que dejaron huella con el trucos del sombrero. En 1930, Guillermo Stábile fue el fundador: marcó tres en 6-3 contra México, en el Centenario. Y Gabriel Batistuta es el único que hizo diferentes Mundiales: uno a Grecia en Estados Unidos en 1994 y otro a Jamaica en Francia en 1998.

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Pero más allá de ese final sin olvidar, Hurst fue un delantero muy valioso para la selección inglesa. En ese Mundial, en otro polémico partido, marcó el único gol contra Argentina, en cuartos de final. Con sus cuatro goles, se subió al podio de los máximos goleadores de la competición, solo por detrás del inmenso Eusebio -un portugués nacido en Mozambique- y del alemán Helmut Haller.

Su hazaña en Wembley sigue reapareciendo constantemente. En 2020, se vendió en línea una edición limitada de las botellas de whisky y ginebra exclusivas de Hurst. Llevaba la firma de la mítica palizar.

Botellas de whisky y ginebra con la imagen de Sir Geoff Hurst.

Botellas de whisky y ginebra con la imagen de Sir Geoff Hurst.

En total, por Los Inventores jugó 49 partidos y marcó 24 goles. De alguna manera, cada dos partidos garantizaba un gol. A nivel de clubes, se destacó en West Ham United (ganó tres títulos) y Stoke City. Ya jubilado, lo colmaron de honores. Lo llamaron señor.

En 2004, fue agregado al Salón de la Fama del Fútbol Inglés. Un año antes, cerca del Boleyn Ground, la cancha del West Ham United, se inauguró una estatua que lo muestra de fiesta junto a Bobby Moore, Martin Peters y Ray Wilson. La obra del artista Philip Jackson tiene un nombre inevitable: Los campeones. Campeones, como Hurst.

Sir Geoff Hurst, a punto de cumplir 80 años. Es muy activo en las redes, tiene una fundación con su nombre y organiza eventos benéficos.

Sir Geoff Hurst, a punto de cumplir 80 años. Es muy activo en las redes, tiene una fundación con su nombre y organiza eventos benéficos.