Skelton: La historia se repite. Necesitamos despedir y castigar a los policías malos

El jefe de las escuelas de California, Tony Thurmond, reaccionó instintivamente cuando un patrullero de la carretera detuvo su automóvil. Thurmond es negro. El oficial era blanco.

«Puse mis manos en el tablero», me dijo Thurmond. «El corazón me latía con fuerza».

¿Por qué fue detenido?

“El oficial nunca dijo. No creo que estuviéramos acelerando «.

El «por qué» no importa en este caso. Ese no es el punto.

El punto es que uno de los funcionarios electos de más alto rango en este reputado estado progresista, el superintendente de instrucción pública, posee un miedo tan arraigado a los policías blancos que automáticamente colocó sus manos en el tablero para mostrar que no tenía un arma .

¿Cuántos hombres blancos se han sentido obligados a hacer eso?

No sucedió cuando Thurmond era un adolescente. Sucedió a principios de este año, cuando tenía 51 años.

Es aún más notable porque Thurmond, que viajaba en el asiento del pasajero delantero, fue conducido a su casa en el Área de la Bahía desde Sacramento por un oficial blanco de la Patrulla de Carreteras de California en un automóvil CHP sin marcar. Conducían por la I-80 al anochecer.

Cuando el conductor le dijo al patrullero que su pasajero era el superintendente estatal de instrucción pública, el oficial retrocedió.

Thurmond es la última persona que crees que teme ser detenida por un policía, es decir, si no fuera negro.

«No digo que alguna vez haya sido acosado por un oficial de policía», enfatiza Thurmond. “No voy a degradar a los oficiales de policía. Pero apuesto a que cada vez que uno está detrás de mí, tengo miedo debido al patrón de hombres negros que son detenidos y hombres negros que pierden la vida.

«No importa que sea un legislador o un funcionario estatal que lleve un traje negro». No importa mi título. Soy visto como un hombre negro. Y cuando me detengo, necesito poner mis manos en el tablero. Me siento muy vulnerable

«Eso es lo que les he enseñado a mis hijos».

Si un alto funcionario estatal alberga ese miedo, trate de imaginar cómo debe sentirse un joven negro que conduce un viejo naufragio.

Thurmond dice que el sentimiento universal de discriminación racial entre los negros «es lo que ha creado esta indignación que se está desvaneciendo». Si este sesgo ocurre lo suficiente, la gente se va a obsesionar y enojar, y eso es lo que estamos viendo «.

Combine la experiencia de toda la vida de los prejuicios raciales con la actual pandemia de virus de quedarse en casa, los despidos de trabajo récord resultantes y las repetidas imágenes de TV del cuello de un hombre negro desarmado siendo aplastado por la rodilla de un policía blanco y «todos estos factores están chocando». Thurmond dice.

El encuestador Mark Baldassare, del Instituto de Política Pública no partidista de California, está de acuerdo. Una encuesta estatal de PPIC en febrero preguntó a los californianos adultos si creían que la policía trataba a todos los grupos raciales y étnicos de manera justa.

Aproximadamente dos tercios de los blancos, los asiáticoamericanos y los latinos respondieron que la policía trataba a todas las razas la mayor parte del tiempo o casi siempre.

Pero solo un tercio de los negros se sentía así.

«No confían en la policía», dice Baldassare. «Su experiencia es que no reciben un trato justo».

Y después del asesinato de George Floyd por parte del policía blanco, ese sentimiento de injusticia, exacerbado por la pandemia y los despidos, se extendió a las protestas nacionales en ciudades de todos los tamaños, principalmente pacíficas durante el día, con violencia y saqueos por la noche.

Es casi deja vu para muchos de nosotros. Recuerdo vívidamente los devastadores disturbios de Watts en 1965 y los disturbios de Rodney King en 1992, ambos estallando por la tensión racial, esto último cuando un hombre negro fue golpeado sin piedad por la policía blanca de Los Ángeles.

Ambas tragedias resultaron en estudios grandiosos de la comisión de la cinta azul posterior a los disturbios. Si alguno logró mucho, no fue evidente para mí.

Hoy no necesitamos más estudios. Necesitamos acción Los policías malos deben ser despedidos y, si se justifica, procesados ​​cuando infligen daño corporal innecesariamente. Si son condenados, necesitan ser encarcelados.

Otros policías malos que se quedan quietos y observan a un colega abusar de una persona desarmada sin tratar de detenerlo también deben ser despedidos y procesados. Afortunadamente, lo están haciendo en Minnesota con los vergonzosos oficiales de Minneapolis.

Enterrar el sistema de compañeros de aplicación de la ley.

Haga responsables a todos, incluidos los jefes de policía y los alguaciles.

Lo mismo con saqueadores y vándalos. Arrestarlos, procesarlos y encarcelarlos. Miles, afortunadamente, han sido arrestados en toda California. No son activistas, son anarquistas.

El líder del Senado estatal, Toni Atkins (demócrata de San Diego), emitió un comunicado el día después de la primera noche de saqueo que declaró:

«Hemos visto violencia y saqueos estimulados por aquellos que están afuera para cometer crímenes de oportunidad, para dividir a nuestras comunidades por ganancias políticas o para causar daños por causa de los daños». … Estamos contigo y no lograrás separarnos «.

Palabras fuertes que deben seguirse con un enjuiciamiento agresivo.

El año pasado, la asambleísta Shirley Weber (demócrata de San Diego), presidenta del Caucus Legislativo Negro, refinó un proyecto de ley de reforma policial a través de la Legislatura que el gobernador Gavin Newsom firmó. Debería ser un modelo nacional.

Lo principal que hizo fue exigir que las fuerzas del orden usaran la fuerza letal solo cuando era «necesario» en lugar del estándar anterior: cuando era «razonable».

«Pero no podemos aprobar un proyecto de ley, tenemos que hacerlo funcionar», dice Weber.

Eso requerirá suficiente dinero para una sólida capacitación policial y dedicación por parte de los jefes y alguaciles, además del compromiso continuo de los políticos, incluso después de que se detengan las protestas y el saqueo.

El objetivo debe ser que los nietos de Thurmond no tengan que ser enseñados a poner sus manos en el tablero.