Sky Bring Hoops Championship Buzz de regreso a Chicago

CHICAGO – Han pasado más de 23 años desde que Michael Jordan le robó el balón al delantero de Utah Jazz Karl Malone, condujo a lo largo de la cancha y clavó un tiro en salto para darle a sus Chicago Bulls una victoria por 1 punto en el Juego 6 de las finales de la NBA. La secuencia inolvidable aseguró el sexto campeonato de los Bulls e hizo que los fanáticos de Chicago se deleitaran en un momento compartido de orgullo.

Ha pasado un tiempo desde que los fanáticos del baloncesto profesional de esta ciudad conocieron ese sentimiento, pero Sky de la WNBA los ha mantenido familiarizados con el baloncesto de alto riesgo.

Vestidos con camisetas azules y amarillas el viernes por la noche, los ansiosos fanáticos de Chicago llenaron el Wintrust Arena para ver al Sky enfrentarse a las Phoenix Mercury en el Juego 3 de las finales de la WNBA.

El anhelo de la ciudad por un campeonato se manifestó en la atmósfera. Los fanáticos hicieron girar las toallas sobre sus cabezas durante las presentaciones de los jugadores de Sky. Abuchearon e interrumpieron a los jugadores de Mercury en cada posesión. Y rugieron y rebotaron arriba y abajo por toda la arena con cada canasta hecha en Chicago. Cada. Soltero. Uno.

Al final del juego, después de que Chicago estaba en camino de una victoria por 86-50 que pondría al Sky a una victoria de conseguir su primer campeonato en la historia de la franquicia, un fanático de Sky gritó “mejor suerte el año que viene” a los jugadores de Mercury en La corte.

Para el último cuarto, ambos equipos ya habían sustituido a sus titulares. Los cánticos de “Cielo en cuatro” estallaron cuando entró el banco de Chicago, dejando clara una realidad: Chicago está, nuevamente, listo para un momento de campeonato.

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El cuarto juego es el domingo en Chicago. The Sky lidera la serie al mejor de cinco, dos juegos a uno.

“Realmente siento Chicago. Realmente lo siento ”, dijo el entrenador del cielo James Wade después del partido del viernes. “La forma en que salieron y apoyaron, se puede sentir la pasión que tienen. Simplemente nos da más pasión. Ojalá podamos ver las mismas cosas el domingo y podamos celebrar todos juntos “.

La capacidad de Chicago para confiar en las fortalezas de sus estrellas tiene al equipo al borde de un título. El liderazgo vocal de Candace Parker en ambos extremos de la cancha. La habilidad de la guardia Courtney Vandersloot para encontrar compañeros de equipo abiertos y facilitar la ofensiva (tuvo 10 asistencias el viernes). Y Chicago se ha basado cada vez más en el atletismo de la delantera Kahleah Copper, la forma en que supera a los defensores y cómo aprovecha los enfrentamientos uno contra uno, habilidades que la han convertido en una de las jugadoras más impactantes en la final.

Sky, sexto preclasificado, utilizó una actuación defensiva del equipo dominante y un juego de declaración de Copper para ganar un impulso potencialmente decisivo en la serie en el Juego 3, luego de derrotar al Mercury, quinto preclasificado en el Juego 1, y quedarse corto en el tiempo extra en el Juego 2. El récord de la final de la WNBA para la mayor ventaja en el medio tiempo (22), estableció el récord de mayor margen de victoria en un juego de la final (36) y mantuvo a las Mercury con un 25,8 por ciento de tiros en la noche.

Parker, quien es del suburbio de Chicago Naperville y firmó con Sky después de 13 temporadas con Los Angeles Sparks, tuvo 13 puntos, 3 asistencias y 4 rebotes.

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Copper anotó 20 de sus 22 puntos en la primera mitad cuando el Sky se alejó temprano, provocando rugidos ensordecedores de la multitud local, que incluía a la nativa de Chicago. Posibilidad de que el rapero, El comisionado de la NBA Adam Silver y el mariscal de campo de los Chicago Bears Justin Fields.

“Lo único de lo que probablemente no se habla tanto: su competitividad”, dijo Wade sobre Copper. “Eso es lo que se necesita para pasar al siguiente nivel. Solíamos verlo todos los días, incluso cuando ella no jugaba tanto. Así que no nos sorprende porque sabemos lo que tenemos en ella. Ahora está haciéndole saber al mundo. Es quien es ella “.

El entrenador de Mercury, Sandy Brondello, dijo después del partido que Phoenix simplemente no podía manejar a Copper, quien estuvo 6 de 10 desde la cancha.

“Le permitimos barrer e ir demasiado lejos en la línea de fondo”, dijo Brondello. “Cuando ella lo dispara desde afuera, tienes que renunciar a algo, ¿no? Y lo estaba logrando. Ella hizo un muy buen juego, y obviamente eso nos quitó un poco la vida “.

La anotación de los tres grandes de Phoenix, Diana Taurasi, Brittney Griner y Skylar Diggins-Smith, ha mantenido al equipo con vida en juegos críticos durante la postemporada. Se combinaron para 56 puntos en el decisivo Juego 5 de las semifinales contra Las Vegas Aces. Ahora, incluso después de una noche de tiros inusualmente pobre contra el Sky en el Juego 3 (fueron un combinado de 10 de 36 desde el campo), pueden ser la clave para mantener viva la temporada de Mercury el domingo.

Los equipos en esta postemporada, y durante la mayor parte de la temporada regular, han tenido pocas respuestas para el dominio de Griner debajo de la canasta. Ella es un duelo uno contra uno de pesadilla en el poste bajo, y ha mejorado en pasar de equipos dobles para encontrar compañeros de equipo abiertos en el perímetro.

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Sin embargo, el Sky abarrotó a Griner temprano y la mantuvo a solo 4 puntos en la segunda mitad del viernes, para un total de 16 después de que ella anotó 29 en el Juego 2.

Cuando tuvo miradas abiertas, “simplemente las extrañaba”, dijo Brondello. “Jugaron un poco más en su espacio. Creo que en la segunda mitad, viste que se fue al gancho de derecha “.

Brondello agregó más tarde: “Ella todavía es alguien a quien debemos llevar el balón tanto como sea posible”.

Phoenix ganó el título de liga por última vez en 2014, cuando derrotó al Sky por su tercer campeonato en la historia de la franquicia. Esta vez, ambos equipos han tenido un camino difícil hacia la final. El Sky terminó la temporada regular con un récord de 16-16, y pocos los clasificaron para llegar a la final. El Mercury llegó cojeando a la postemporada con una racha de tres derrotas consecutivas, plagada de lesiones.

¿Podría el domingo marcar el final de una carrera de playoffs poco probable para ambos equipos?

Con la cabeza agachada en una conferencia de prensa posterior al juego y Taurasi sentada a su izquierda, Diggins-Smith resumió lo que Mercury tiene que hacer para extender la serie y enviarla de regreso a Phoenix.

“Cargue el juego”, dijo Diggins-Smith, indicando la necesidad de Phoenix de superar rápidamente el desempeño decepcionante del viernes y reenfocarse.

“No perdimos la serie esta noche”.