Skype, Wise, Bolt prosperan en ausencia de gigantes tecnológicos

El CEO de Bolt, Markus Villig, habla en el escenario de la conferencia de tecnología Web Summit 2019 en Lisboa, Portugal.

Horacio Villalobos | Corbis a través de Getty Images

Las empresas de tecnología de Estonia han podido prosperar en ausencia de grandes multinacionales como Facebook y Microsoft, dijo el presidente del país a CNBC.

Hogar de poco más de un millón de personas, los fundadores de Estonia han producido varias empresas de tecnología con valoraciones multimillonarias. Skype, que se vendió a eBay y luego a Microsoft, es el más conocido, mientras que otros incluyen la aplicación de cambio de divisas Wise y la aplicación de movilidad Bolt, que está respaldada por Silicon Valley VC, el peso pesado Sequoia.

La presidenta Kersti Kaljulaid dijo que las multinacionales han establecido tradicionalmente sus sedes en el extranjero en países con sistemas fiscales generosos, y agregó que Estonia nunca ha sido un paraíso fiscal.

Facebook, Google y Apple emplean a miles de personas en su sede europea en Irlanda, donde el impuesto de sociedades es del 12,5%. En Estonia, es el 20%. Los gigantes tecnológicos también emplean a miles de personas en otros países europeos, incluidos el Reino Unido y Suiza, pero no tienen una presencia significativa en Estonia.

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“Estonia es un país que nunca ha ofrecido ofertas especiales o trato especial a ningún tipo de empresa”, dijo Kaljulaid en una entrevista exclusiva la semana pasada. “Cuando estaba asesorando al primer ministro hace 20 años, todo el mundo siempre venía y preguntaba cuáles son sus condiciones especiales. Dijimos ninguna y creo que nos ha servido bien”.

Añadió: “Esta probablemente podría ser una de las razones por las que Estonia tiene tantas empresas de nueva creación caseras de las que ahora se ven unicornios que salen con más frecuencia”.

Estonia se ha ganado la reputación de ser uno de los países más amigables con la tecnología del mundo, con el gobierno moviendo muchos procesos en línea mucho antes que otras naciones. Ha adoptado la votación en línea y las identificaciones digitales, por ejemplo, y la conexión Wi-Fi gratuita se encuentra ampliamente en todo el país.

Kaljulaid dijo que los líderes del país quieren asegurarse de que el espacio legal de Estonia sea seguro pero permisivo para las nuevas tecnologías como los robots de entrega de comestibles que han sido construidos por Starship Technologies, que fue creado por el cofundador de Skype, Janus Friis.

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Kaljulaid dijo que los empresarios y codificadores de la nación han estado educando a los políticos sobre las tecnologías que están preparadas para cambiar el mundo.

Por ejemplo, el cofundador de Skype, Jaan Tallinn, le ha enseñado a ella y a otros todo sobre inteligencia artificial.

“En Estonia, él [Tallinn] es bien conocido como alguien que nos advierte y nos informa “, dijo.” Está preocupado, pero no innecesariamente “.

Tallin le dijo a CNBC que tiene una gran preocupación cuando se trata de IA.

“La IA es todavía bastante específica y frágil”, dijo. “La única gran preocupación que tengo es que los países comenzarán a aplicar más IA en un contexto militar”.