Smartphone vs Virus, ¿la privacidad siempre va a ser la perdedora?


En Europa, funcionarios, médicos e ingenieros están estudiando cómo los teléfonos inteligentes podrían alistarse en la guerra contra la propagación del nuevo coronavirus.

Una atracción obvia para los funcionarios de salud es la posibilidad de usar teléfonos inteligentes para averiguar con quién ha estado en contacto alguien diagnosticado con COVID-19.

Pero, ¿puede hacerse esto sin vigilancia intrusiva y acceso a nuestros dispositivos que almacenan una gran cantidad de información privada?

Anonimizado y agregado
Las empresas pueden «anonimizar» los datos de ubicación recibidos de su teléfono inteligente quitando los identificadores personales. Luego se puede presentar en una forma «agregada» donde los puntos de datos individuales e identificables no son accesibles.

Es probable que los operadores móviles utilicen los datos de su ubicación de esa manera para alimentar información de tráfico para mapear aplicaciones.

Y es esa información la que la Comisión Europea ha solicitado a los operadores móviles, que puede determinar la ubicación de los usuarios midiendo la intensidad de la señal telefónica desde más de una torre de red.

De hecho, los operadores móviles ya han estado proporcionando dichos datos a investigadores de salud en Francia y Alemania.

Google, que recopila grandes cantidades de datos de los usuarios de sus innumerables servicios, planea publicar información sobre el movimiento de personas para permitir a los gobiernos medir la efectividad de las medidas de distanciamiento social.

En particular, mostrará aumentos y disminuciones de puntos porcentuales en las visitas a lugares como parques, tiendas y lugares de trabajo.

Detective Bluetooth
Anonimizado y agregado solo te lleva tan lejos. Para obtener datos prácticos como las personas con las que una persona infectada ha tenido contacto, debe ser invasivo. O tu

Singapur fue pionero en un método mediante Bluetooth. Esta es la tecnología que permite a las personas conectar auriculares o auriculares inalámbricos a sus teléfonos inteligentes.

Si alguna vez ha conectado un par a su teléfono en un lugar público, probablemente haya notado los dispositivos de otras personas cercanas.

Es esta característica de Bluetooth que explota la aplicación de Singapur TraceTogether.

Alguien que descargó la aplicación y mantuvo su Bluetooth habilitado comenzará a registrar los códigos de todas las personas que tienen la aplicación en su teléfono y se encuentran dentro del alcance.

Alemania está buscando implementar un sistema similar.

Preocupaciones sobre la privacidad
La aplicación de Singapur está diseñada para reducir las preocupaciones de privacidad.

Por un lado, la aplicación es voluntaria.

Otra es que no rastrea tu ubicación, sino que solo recopila códigos de los teléfonos de las personas con las que entras en contacto relativamente cercano.

Esa información solo se carga al operador de la aplicación cuando una persona se declara con COVID-19.

La aplicación TraceTogether hace coincidir los códigos (no identificables, excepto para el operador del sistema) con el número de teléfono de los propietarios, y luego les envía un mensaje de que habían estado en contacto con alguien a quien se le había diagnosticado COVID-19.

Espías a cargo
El otro medio para obtener información práctica es utilizar los datos de ubicación de los usuarios de teléfonos.

Este es el método elegido por Israel, que puso a la agencia de seguridad interna Shin Bet a cargo de obtener los datos de los operadores de telefonía móvil.

También obtiene acceso a datos sobre el movimiento de personas durante un período de dos semanas para ayudar a rastrear a las personas expuestas al coronavirus.

Sin embargo, Shit Bet no tiene acceso al teléfono de una persona.

‘Proporcional y temporal’
Es poco probable que poner al zorro a cargo de la vigilancia del gallinero se sienta bien con los grupos de derechos y privacidad, aunque no excluyen el uso de la tecnología para ayudar a combatir la crisis.

«Sin embargo, los esfuerzos de los Estados para contener el virus no deben usarse como una tapadera para iniciar una nueva era de sistemas de vigilancia digital invasiva muy expandida», dijo un comunicado emitido el jueves por 100 grupos de derechos humanos, incluidos Amnistía Internacional, Privacy International y Human Rights Watch

Advierten que «un aumento en los poderes estatales de vigilancia digital, como la obtención de acceso a los datos de ubicación de los teléfonos móviles, amenaza la privacidad, la libertad de expresión y la libertad de asociación, de manera que podría violar los derechos y degradar la confianza en las autoridades públicas, socavando la efectividad de cualquier respuesta de salud pública «.

Dijeron que cualquier poder adicional de vigilancia digital debería ser necesario, proporcionado y temporal.

«No podemos permitir que la pandemia de COVID-19 sirva como una excusa para destripar el derecho individual a la privacidad», dijeron los grupos.