Sobrevivientes de abuso sexual de Syracuse buscan cambiar una ley

SYRACUSE, NY – Después de meses de videollamadas y correos electrónicos grupales, Robert Druger y Robert Bender acordaron reunirse por primera vez el Día de los Caídos y volver a visitar los lugares que habían causado tanta angustia paralela, hace cuatro décadas.

Aquí, dijo Druger, estaba el muelle de carga en la parte trasera de una residencia de estudiantes de la Universidad de Syracuse. Aquí fue donde un encantador estudiante graduado que resultó ser un ex corredor olímpico de vallas había metido a escondidas a atletas de secundaria como Druger en su suite, solo para acicalarlos y abusar de ellos más tarde.

Allí, señaló Bender, detrás de las puertas de vidrio, estaba el ascensor en el que subió a su habitación, el día que llegó al campus en 1980. Aquí era donde ese mismo atleta olímpico, al enterarse de que Bender era gimnasta, había prometido entrenamiento de élite, solo para abusar de él más tarde también.

“Somos parte de una fraternidad de la que nunca quisimos ser parte”, dijo Bender.

Fraternidades separadas, en realidad, a los ojos de la ley.

Si bien ambos hombres nacieron en 1962, con solo 230 días de diferencia, Bender acababa de cumplir 18 años cuando comenzó el abuso y Druger todavía tenía 17. Así que, bajo la Ley de Víctimas Infantiles de Nueva York, Druger pudo demandar a Syracuse y otras instituciones, pero Bender no lo ha hecho, a pesar de que acusaron al mismo depredador de abusar de ellos en lugares similares, comenzando al mismo tiempo.

Ahora se están uniendo para instar a que se apruebe la Ley de Sobrevivientes Adultos, que establecería una “ventana retrospectiva” de un año que permitiría a las víctimas adultas como Bender la oportunidad de presentar demandas civiles en Nueva York, incluso si se han cumplido los plazos de prescripción. fuera.

Si se aprueba la Ley de Sobrevivientes Adultos, Nueva York se uniría a Nueva Jersey como los únicos estados que darían a los sobrevivientes que fueron abusados ​​cuando tenían 18 años o más una ventana retrospectiva similar, dijo Taylor Rayfield, abogado de Druger and Bender.

El Senado estatal aprobó el proyecto de ley la semana pasada. Y aunque no ha surgido una oposición organizada, la Asamblea no lo ha convertido en una prioridad, y la sesión legislativa en Albany finaliza el jueves.

“La distinción entre niño y adulto es arbitraria en el mejor de los casos, y explotadora en el peor, porque al final, no tiene ningún propósito real excepto dejar que los perpetradores se vayan sin enfrentar ninguna consecuencia por sus acciones”, escribieron los dos.

Desde que se promulgó la Ley de Víctimas Infantiles en agosto de 2019, se han presentado más de 5,800 demandas en los tribunales del condado de Nueva York contra personas e instituciones como la Iglesia Católica, los Boy Scouts of America y distritos escolares. La ventana para reclamos, que se extendió un año más debido a la pandemia, se cierra el 13 de agosto.

Los entrenadores deportivos se nombran en cientos de esas demandas. Uno fue Conrad Mainwaring, quien compitió por Antigua en los Juegos de Montreal de 1976 y luego entrenó a consumadas estrellas de la pista, incluido un medallista de oro.

ESPN informó en 2019 que Mainwaring supuestamente abusó sexualmente de cientos de hombres jóvenes: en un campamento deportivo de verano en Massachusetts, donde Mainwaring trabajaba como consejero; en Syracuse y Colgate, donde estudió y trabajó; en Caltech y UCLA, donde entrenó informalmente a atletas.

La mayoría de los incidentes ocurrieron en jurisdicciones, como Nueva York, donde los plazos de prescripción habían expirado hace mucho tiempo. Pero Mainwaring, de 69 años, fue arrestado en febrero en Los Ángeles después de ser acusado de abusar de niños en Camp Greylock en Berkshires después de que los fiscales de Massachusetts sostuvieran que el estatuto se congeló cuando Mainwaring dejó el estado.

Dean R. Manuel, un abogado de Mainwaring con sede en Massachusetts, no devolvió una llamada solicitando comentarios.

En Nueva York, se ha presentado al menos un caso distinto al de Druger contra Syracuse en el que se nombra a Mainwaring. El demandante, John Doe, era un atleta de secundaria de 17 años al que Mainwaring le dio un recorrido por el campus y luego abusó, según la denuncia.

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Decir que Druger sangró Syracuse Orange sería quedarse corto: su padre, Marvin, es un profesor emérito de biología y educación científica que ha enseñado a más de 50.000 estudiantes. Un centro de astronomía en el Observatorio Holden lleva el nombre de su difunta madre, Patricia. Conoció a su esposa en el campus.

Entonces, Druger, ahora un oftalmólogo cerca de Syracuse que también es dueño de un dojo de aikido, demandó a regañadientes a la universidad en junio de 2020 por negligencia.

“Ahí es donde nací”, dijo, señalando el Hospital Crouse. “Es contradictorio, amas a SU, está en tu sangre”.

Bender, oriundo de Cherry Hill, Nueva Jersey, comenzó un año antes que Druger y estudió ilustración. Él y su esposa, Christina Bothwell, son artistas del vidrio en el centro rural de Pensilvania; hasta el Día de los Caídos, no había regresado a Siracusa en 25 años.

Después de que Druger y Bender, ambos padres casados ​​de tres hijos, se conocieron en una pizzería de Marshall Street, se dirigieron al dormitorio de Brewster Hall, acompañados por Kat Thomas, una de sus abogadas.

Mainwaring, un estudiante de posgrado que trabajaba en viviendas para estudiantes, vivía en la planta baja. Dispuestos en su mesa de café había revistas de psicología y libros como “Observación de hombres: una guía práctica para el comportamiento humano”, de Desmond Morris, recordó Druger.

Con su acento británico y su personalidad exuberante, recordaron los dos hombres, Mainwaring contó historias sobre la gloria olímpica y ser cinturón negro en kárate y concertista de piano. Luego fingió meter la palma de la mano en el pecho de los estudiantes. No se puede estremecer, les dijo, porque el control del cuerpo es crucial para el éxito deportivo.

En realidad, dijo Bender, “estaba tratando de desprogramarnos”, para que no reaccionaran cuando los tocara de manera inapropiada.

Próxima parada: Manley Field House y las instalaciones deportivas de Syracuse.

Druger corrió por la pista y Mainwaring se presentó a sus encuentros, prácticas e incluso reuniones de equipo, ya que el abuso continuó durante varios años.

“Cuánto le dejas hacer significa el nivel de tu confianza”, dijo Druger, ahogándose.

Mainwaring también se cernió sobre Bender, viéndolo practicar gimnasia en el Archbold Gymnasium y llevándolo a una piscina para verlo bucear.

Bender recordó a Mainwaring, un hombre negro, que ocasionalmente se derrumbaba, contando el racismo y la discriminación.

“Cien por ciento un trabajo de actuación”, intervino Druger. “Todo es falso”.

“Oh, interesante”, dijo Bender.

Mainwaring completó una maestría en orientación y asesoramiento, aunque no terminó su doctorado, dijo un portavoz de Syracuse. Pero la universidad no fue informada de ninguna acusación en su contra hasta principios de 2019, momento en el que se notificó a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley.

La última parada: Nottingham High School, el alma mater de Druger, donde fue abusado por primera vez.

Mainwaring mantuvo su horario de oficina como consejero, aunque no está claro cuál podría haber sido su acuerdo con la escuela. En el otoño de 1980, Mainwaring comenzó a manipular a Druger, un estudiante de último año que también estaba en el equipo de natación, llamándolo “de bajo rendimiento”. Sin embargo, con un mejor entrenamiento, podría convertirse en un atleta olímpico.

No mucho después, Mainwaring presionó a Druger para que se quitara los pantalones y la ropa interior, y luego abusó de él, según la denuncia de Druger.

Un abogado que representa al distrito escolar de Syracuse no respondió a los correos electrónicos solicitando comentarios. Pero la escuela le dijo a ESPN que no habían encontrado ningún registro que indicara que Mainwaring hubiera sido un empleado o voluntario autorizado.

Cuando Bender y Druger se despidieron, dijeron que esperaban que la Ley de Supervivientes Adultos aliente a otros ex atletas, ya sean en Nottingham, Syracuse, Colgate o en otros lugares, a presentarse.

“Quiero crear una buena huella y ayudar a otras personas”, dijo Bender. “Aquí estoy, 59, y no pude haberlo hecho cuando tenía 20, 30, 40”.