SoftBank anuncia segundo fondo latinoamericano con al menos $ 3 mil millones

El presidente ejecutivo de WeWork, Marcelo Claure, durante una entrevista con Andrew Ross Sorkin en la sede de WeWork en la ciudad de Nueva York el 10 de febrero de 2020.

David A. Grogan | CNBC

SoftBank Group está comprometiendo $ 3 mil millones para poner en marcha un segundo fondo centrado en invertir en nuevas empresas en América Latina, anunció el martes el conglomerado tecnológico japonés.

Después de un período deprimente en 2019 que culminó con la salida a bolsa de WeWork, SoftBank ha resurgido como un importante inversor en tecnología en todo el mundo y ahora está reforzando su apuesta en una región que está sembrando un número creciente de empresas valiosas.

Los inversores de riesgo invirtieron 9.300 millones de dólares en América Latina en los primeros seis meses de 2021, en comparación con 5.300 millones de dólares durante todo el año pasado, según un informe de CBInsights. Nubank de Brasil fue valorada recientemente en 30.000 millones de dólares, lo que la sitúa entre las empresas respaldadas por empresas más valiosas del mundo. Se espera que la compañía salga a bolsa pronto.

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En una publicación de blog en julio titulada “La oportunidad de inicio en América Latina”, los socios de la firma de riesgo Sequoia escribieron, “la oportunidad de mercado está ahí y el ecosistema está listo y galvanizado”. Sequoia es un inversor en Nubank.

El Latin America Fund II de SoftBank se centrará en invertir en empresas que utilizan tecnologías como inteligencia artificial y acuerdos de exploración en comercio electrónico y servicios financieros digitales, así como en proyectos de blockchain. SoftBank ya ha comprometido $ 3 mil millones para el fondo, que operará desde Miami, São Paulo y Ciudad de México.

“Hay tanta innovación y disrupción ocurriendo en Latinoamérica, y creo que las oportunidades comerciales allí nunca han sido tan fuertes”, dijo en el comunicado el gerente general de SoftBank, Masayoshi Son.

El jefe de operaciones de SoftBank y exdirector general de Sprint, Marcelo Claure, lidera las inversiones en la región. El nativo de Bolivia, que también se desempeña como presidente ejecutivo de WeWork, actualmente encabeza el SoftBank Latin America Fund inicial de $ 5 mil millones, que se lanzó en 2019.

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En los últimos meses, Softbank ha liderado una serie de grandes inversiones con el objetivo de dejar atrás su papel en la crisis de WeWork. El mes pasado, la compañía lideró una inversión de $ 200 millones en el rastreador digital de fitness Whoop y una ronda de $ 650 millones en la empresa india de tecnología educativa Eruditus. También participó en una financiación de 325 millones de dólares para el minorista de deportes electrónicos Fanatics.

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