SoftBank lanza acelerador Emerge para diversos fundadores en Europa

El logo de SoftBank Group en Tokio.

Philip Fong | AFP a través de Getty Images

LONDRES – SoftBank tiene como objetivo poner su dinero en la diversidad.

SoftBank Investment Advisers, que administra el Vision Fund del conglomerado japonés para la inversión en tecnología, dijo el miércoles que lanzará su programa acelerador Emerge centrado en la diversidad en Europa.

La compañía presentó Emerge por primera vez el año pasado en los EE. UU. Con WeWork Labs, la incubadora de nuevas empresas de la empresa de alquiler de oficinas, para respaldar a 14 nuevas empresas cuyos fundadores provienen de entornos subrepresentados. SoftBank dice que ha invertido $ 5 millones en 13 empresas emergentes en el programa hasta ahora.

Ahora, SoftBank está trayendo Emerge a Europa, pero con un giro. Esta vez, está incorporando a Speedinvest y a otros notables inversores de capital de riesgo en el continente para proporcionar acceso a una red más amplia de posibles inversores y socios.

“Softbank es un inversor famoso en las últimas etapas, con éxitos globales masivos”, como Uber, dijo Oliver Holle, cofundador y socio gerente de Speedinvest, a CNBC en una entrevista. “Pero no están preparados para invertir en esas etapas iniciales de creación de empresas”.

Otros fondos de riesgo que participan en el programa europeo incluyen Breega, Cherry Ventures, firstminute capital y Kindred.

Los programas de aceleración de empresas emergentes son una forma común de que los emprendedores accedan a la tutoría en los primeros días de la construcción de su empresa. Hoy en día, muchas empresas de tecnología conocidas solicitaron esquemas de aceleración y lanzaron negocios exitosos, incluidos Stripe, Airbnb y Coinbase.

Catherine Lenson, socia gerente y directora de recursos humanos de SoftBank Investment Adivsers.

SoftBank

Dos diferencias clave entre los programas de aceleración convencionales y los de SoftBank es que este último no solo se enfoca en los fundadores de raza negra y otras minorías, sino que también invierte en las empresas.

“Pasó de ser un acelerador de conexiones, herramientas, redes y oportunidades a ser un acelerador que financió a las empresas al final”, dijo a CNBC Catherine Lenson, socia gerente y directora de recursos humanos de SoftBank Investment Advisers.

El año pasado, el asesinato de George Floyd y las posteriores protestas de Black Lives Matter contra la brutalidad policial y el racismo provocaron discusiones en las salas de juntas sobre cómo las empresas deberían abordar la diversidad. La tecnología es un sector que ha tenido una mala reputación por la diversidad, con personas que trabajan en la industria predominantemente blancos y hombres.

Deberías leer:   Naughty Dog se disculpa por usar la canción del artista sin crédito

Varios inversores en tecnología, incluidos SoftBank y Andreessen Horowitz, han presentado iniciativas destinadas a abordar el problema. Algunas empresas, como Ada Ventures, con sede en Londres, respaldaron nuevos estándares para el capital de riesgo que llevan la diversidad a la vanguardia de las decisiones de inversión.

En Europa, alrededor del 91% del dinero de riesgo se destinó a nuevas empresas con equipos fundadores exclusivamente masculinos el año pasado, según un informe de Atomico. Y al 62% de los fundadores subrepresentados les resultó más difícil recaudar efectivo, frente al 31% en 2019.

“Lo que estamos viendo es que los fundadores de diversos orígenes estaban pasando por incubadoras increíbles muy temprano en sus vidas”, dijo Lenson. Pero “cuando llegaron a rondas de financiación posteriores, lo que encontramos fue que las puertas aún se les estaban cerrando”, agregó.

El programa Emerge de SoftBank, que dura ocho semanas, estará abierto a una cohorte de empresas en etapa inicial que ya tienen un producto viable con potencial para escalar, y al menos un fundador que se identifica como no blanco, mujer, LGBTQ +, discapacitado o un refugiado.

Luego, los inversores respaldarían las rondas de semillas de las nuevas empresas exitosas, con SoftBank inyectando hasta $ 2.5 millones y Speedinvest igualando esta suma, dijo Holle. Las otras firmas de capital riesgo participarían con compromisos menores.

Debido a la pandemia de coronavirus, SoftBank no pudo ejecutar su programa 2020 en persona como se planeó originalmente. Lenson dijo que lo mismo sucedería este año, sin embargo, espera que pueda haber un componente en persona a medida que las restricciones de viaje disminuyan en los próximos meses.

Emerge no es la primera iniciativa de inversión centrada en la diversidad de SoftBank. La compañía también creó un “Fondo de Oportunidades” de $ 100 millones para empresas propiedad de minorías, por ejemplo. Sin embargo, SoftBank no tiene el mejor historial en el respaldo de equipos diversos, ya que ha invertido en solo un puñado de compañías creadas por fundadoras negras o mujeres.