‘Solastalgia’ puede describir su desesperación inducida por el cambio climático

En una soleada ciudad australiana conocida por ser uno de los puertos de exportación de carbón más grandes del mundo, un filósofo ambiental solía recibir llamadas de los residentes.

Mientras hablaban, su angustia por la magnitud de los impactos de las minas a cielo abierto y otras industrias pesadas en el área era palpable.

Sentado a la mesa con su esposa, el filósofo luchó por caracterizar la naturaleza específica de su dolor, un dolor que «se experimenta cuando se reconoce que el lugar donde uno vive y que ama está bajo ataque inmediato».

Glenn Albrecht, el filósofo en cuestión, y su esposa, Jill, pensaron por primera vez en el concepto de nostalgia, porque, como escribe Albrecht, el término una vez estuvo relacionado con “una enfermedad diagnosticable asociada con la melancolía de la nostalgia por las personas que estaban lejos de su casa.»

Pero los afligidos residentes de Hunter Valley en Australia no eran emigrantes en el exilio que anhelaban su hogar. Todo lo contrario, habían permanecido en su lugar, incluso cuando el paisaje que una vez les había proporcionado consuelo se volvió irreconocible.

Finalmente, Albrecht acuñó el término “solastalgia”, un neologismo que combina las palabras nostalgia, consuelo y desolación, para describir su profundo sentido de pérdida y aislamiento, y los abrumadores sentimientos de impotencia que lo acompañan.

La solastalgia, como la definió Albrecht en un ensayo de 2004, se «manifiesta en un ataque al sentido de lugar de uno, en la erosión del sentido de pertenencia (identidad) a un lugar en particular y un sentimiento de angustia (desolación psicológica) sobre su transformación». . » En resumen, es «una forma de nostalgia que uno siente cuando todavía está en ‘casa'».

Es una palabra que ha empezado a ser usado más frecuentemente en años recientes, particularmente en el contexto del cambio climático.

Quizás describe parte del dolor desestabilizador que ha experimentado cuando la ceniza llueve y el fuego arde en todas direcciones. Los californianos nos hemos definido durante mucho tiempo frente a un paisaje implacable de gran belleza y destrucción. Pero nunca antes había sido así.

El jueves, el incendio masivo del Complejo de Agosto que ardía en el condado de Tehama y sus alrededores se convirtió oficialmente en el incendio más grande en la historia de California, lo que significa que el primer, tercer y cuarto incendio más grande en la historia de California están ardiendo en este momento. Es difícil no preguntarse cómo será nuestro estado cuando las llamas se apaguen y si lo hacen. O si alguna vez nos volveremos a sentir completamente seguros aquí.

«Tenemos relaciones con los lugares», explica la Dra. Susan Clayton, profesora de psicología y estudios ambientales en el College of Wooster en Ohio. «Son muy importantes para nuestra historia y nuestro sentido de quiénes somos».

Clayton estudia los efectos psicológicos del cambio climático. Es un área de enfoque relativamente nueva en el campo de la psicología, lo que dificulta hablar de manera definitiva sobre los impactos a más largo plazo. Pero los investigadores creen que el cambio climático tendrá impactos crónicos y agudos en la salud mental.

Según una Asociación Psicológica Estadounidense de 2017. Clayton, coautor del informe, los impactos agudos probablemente incluirán más traumas y trastornos de estrés postraumático a raíz del clima extremo inducido por el cambio climático y otros eventos desestabilizadores importantes. Los impactos crónicos pueden manifestarse como una mayor sensación de impotencia, desesperanza o fatalismo a medida que las personas consideran los cambios profundos en su entorno o lo que ven como su falta de control sobre lo que está sucediendo.

Pero Clayton dice que algunos de los impactos más incrementales del cambio climático podrían dañar nuestro bienestar psicológico.

“Hay muy buena evidencia de que, por ejemplo, el clima cálido en realidad es malo para nuestra salud mental”, explicó. «Ves aumentos en las tasas de suicidio, aumentos en la agresión y aumentos en la hospitalización psiquiátrica».

La amenaza existencial que sobresale del cambio climático también puede crear un nivel de preocupación de fondo, a menudo denominado «eco-ansiedad» o «ansiedad climática». Como explica Clayton, cierto nivel de ansiedad puede ser una fuerza motivadora, estimulando la acción y el cambio, pero demasiado puede debilitarnos y paralizarnos.

Los humanos son criaturas capaces de niveles increíbles de disonancia cognitiva. Encendemos cigarrillos sabiendo que fumar mata, reconstruimos hogares en zonas quemadas y nos despertamos cada mañana sabiendo que algún día, dentro de varios miles de millones de años, el sol probablemente se tragará la tierra. La pregunta siempre ha sido qué podemos soportar ignorar y qué tipo de disonancia realmente nos conviene. El destino inevitable de nuestro sistema solar seguramente cae en esta última categoría. Pero los estragos del cambio climático ya están aquí.

Entonces, ¿cuál es el término medio entre meter la cabeza en la arena y sentirnos abrumados psicológicamente por lo que sabemos? Digamos que tiene la suerte de estar fuera del camino del peligro agudo, al menos por hoy. ¿Cómo podemos llevar una vida significativa con estas amenazas que se avecinan, sabiendo tanto que está fuera de nuestro control?

“Para todos nosotros, necesitamos encontrar esta forma de pensar: Hay algo que puedo hacer”, Dijo Clayton. Tal vez no puedas salvar el mundo, pero puedes ejercer una pequeña sensación de control sobre tu rincón, incluso con algo tan simple como preparar tus propios planes de evacuación. También mencionó presionar a los funcionarios locales sobre ciertos temas o votar para abordar el asunto en cuestión.

Me preocupa que invocar estos pequeños pasos pueda parecer simplista o pollyanna-is, particularmente frente a una destrucción tan flagrante, hecha posible por tantos años de codicia e ineptitud. Obviamente, necesitamos una acción sostenida a gran escala de todos los niveles de liderazgo. Pero si siente un profundo dolor y desesperación, la acción personal puede al menos ayudar a reparar su propia sensación de impotencia.

Escribiendo recientemente sobre su propia cuenta con la desesperación climática, mi colega Sammy Roth, un reportero de energía en The Times, citó una línea de las enseñanzas rabínicas de Pirkei Avot en las que he pensado a menudo en las semanas siguientes: “No es tu responsabilidad Termina la obra de perfeccionar el mundo, pero tampoco eres libre de desistir de él «.