Soldados gurkha de Nepal buscan huir de Afganistán

KATMANDU, Nepal – El atacante suicida que conducía un sedán lleno de explosivos golpeó en las primeras horas de la mañana, mientras el minibús avanzaba lentamente por el tráfico de Kabul.

Un trozo de metralla atravesó la oreja izquierda de Amrit Rokaya Chhetri. El tuvo suerte. Nueve de sus trabajadores de seguridad seguidores, contratados por un contratista para proteger la embajada de Canadá en Afganistán, murieron inmediatamente cuando el metal atravesó el autobús lleno en 2016. Al final, 13 nepalíes estaban entre los muertos.

Estaban a menos de 700 pies de su dormitorio. Los talibanes se atribuyeron la responsabilidad.

“Durante el día toco el armonio para olvidar o salgo con mis amigos”, dijo el Sr. Chhetri, que ahora tiene 41 años y vive en su pueblo natal en Nepal. “Si ese día me persigue por la noche, voy al gimnasio a hacer ejercicio físico, como me sugirieron mis médicos”.

El ataque de hace cinco años centró la atención en el papel poco conocido pero crucial que desempeña el personal de seguridad nepalí en la protección de funcionarios, diplomáticos y empresas en Afganistán. Contratados por contratistas privados, muchos son gurkhas étnicos que han servido en el ejército nepalí, indio o británico, y a menudo trabajan en condiciones que han provocado protestas de activistas laborales. Pero Nepal, un país sin salida al mar en el Himalaya, es uno de los más pobres de Asia, lo que hace que los trabajos de seguridad en el extranjero parezcan atractivos.

Ahora Nepal está tratando de sacar a miles de personas de Afganistán. La tarea es abrumadora. Los informes de Afganistán sugieren que los talibanes están rastreando a quienes trabajaron con los países occidentales. El número exacto de ciudadanos nepalíes en el país no está claro, y el país no tiene una embajada en Afganistán y carece de recursos para ayudar a las personas atrapadas allí.

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El gobierno de Sher Bahadur Deuba, el nuevo primer ministro de Nepal, está instando a las naciones occidentales a ayudar a rescatar a los guardias de seguridad nepalíes mientras evacuan a sus propios ciudadanos de Kabul.

“Hemos hecho algunos esfuerzos diplomáticos para coordinar su evacuación”, dijo Gyanendra Bahadur Karki, ministro de derecho, justicia y asuntos parlamentarios de Nepal, en una entrevista con The New York Times.

Karki dijo que la evacuación de los contratistas nepalíes se ha complicado por el hecho de que muchos han trabajado ilegalmente en Afganistán durante años, lo que dificulta encontrarlos y contarlos, y mucho menos rescatarlos.

El número de nepalíes que trabajan en Afganistán depende de la institución gubernamental a la que se le pregunte, dijo Karki. “No hay registros precisos”, dijo. “Pero estamos comprometidos a realizar su repatriación lo antes posible, independientemente de su estado”.

Algunos de los que han escapado describieron una experiencia angustiosa.

“Ha sido difícil llegar al aeropuerto”, dijo la semana pasada Kamal Deep Bharati, un guardia de seguridad de Nepal que estaba trabajando en Afganistán mientras esperaba para salir de Kabul. “Ya hemos entregado nuestras armas a los talibanes. Los talibanes han rodeado el hotel donde nos hospedamos ”.

Durante el fin de semana, el Sr. Bharati logró llegar al aeropuerto y pudo abordar un vuelo a Londres.

Nepal reaccionó con alivio la semana pasada cuando más de 100 de sus ciudadanos fueron trasladados en avión por Estados Unidos, incluidos los gurkhas que habían trabajado en la embajada de Estados Unidos. Hasta el domingo, 504 trabajadores nepaleses contratados, incluidos los que trabajan para las embajadas de Estados Unidos y Gran Bretaña en Kabul, fueron evacuados de Kabul, dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores de Nepal.

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Pueden quedar muchos más. Por ejemplo, algunas personas de Nepal consiguen trabajo en el extranjero después de pasar por la vecina India para evitar molestias gubernamentales. Más de 350 trabajadores contratados han solicitado ayuda al Ministerio de Relaciones Exteriores para la evacuación inmediata de Afganistán.

Los registros del gobierno en Nepal muestran que 14.565 nepalíes han obtenido permisos de trabajo para conseguir trabajo en Afganistán en los últimos años. De ellos, se estima que 1.500 nepalíes trabajaron en puestos de seguridad para las embajadas de Estados Unidos y otros países, así como para grupos internacionales.

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Muchos en Nepal creen que los talibanes podrían señalar a sus ciudadanos como represalias. Sus soldados han luchado ferozmente contra los talibanes, ya sea como parte de las fuerzas británicas o de otro tipo o más tarde como contratistas de seguridad. Entre 2001 y 2014, los Gurkhas británicos participaron en varias giras en Afganistán, con 12 muertos y 16 heridos, según Tim I. Gurung, un veterano de Gurkha y autor de una historia de los Gurkhas.

El trabajo de seguridad en el extranjero a veces ha provocado ira en Nepal. Los guardias de seguridad heridos y las familias de los muertos a veces luchan por obtener la compensación que dicen que se les debe.

Nepal había intentado impedir que sus ciudadanos realizaran trabajos de seguridad privada en Afganistán después del atentado suicida con bomba de 2016, aunque muchos continuaron buscando trabajo, algunos trabajando ilegalmente. Nepal levantó la prohibición después de que los países occidentales presionaron para revertir la decisión.

La crisis de Afganistán golpeó en un momento en que el gobierno nepalí está en desorden. El país carece de un ministro de Relaciones Exteriores y un ministro de Empleo en el Extranjero después de que un tribunal destituyó el mes pasado al anterior primer ministro, KP Sharma Oli, de su cargo. Ningún diplomático nepalí ha presentado credenciales en Kabul; el país lleva a cabo la poca diplomacia que tiene con Afganistán a través de la embajada de la India allí.

Por ahora, los ciudadanos nepalíes en Afganistán deben depender de otros países para que los ayuden a escapar. Chhetri, el sobreviviente del atentado suicida con bomba de 2016 en Kabul, instó a los funcionarios que ayudan con los esfuerzos de evacuación para asegurarse de que quienes protegen la seguridad de los demás estén a salvo.

“Afganistán nunca fue una zona segura”, dijo. “No es seguro y no será seguro. Por lo tanto, nuestros compañeros guardias deberían ser evacuados de Afganistán lo antes posible. ¿Qué sucede si alguien muere allí en una explosión o un tiroteo debido a una evacuación demorada? ”

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.