Solo tomé tres años de matemáticas en la secundaria, escapé con una ‘D’ y salí bien

Solo tomé tres años de matemáticas en la secundaria, escapé con una ‘D’ y salí bien



Nunca he logrado dominar mucho más allá de los aspectos básicos de las matemáticas. Yo era un estudiante de honor que podía obtener casi todas las materias, pero la geometría del noveno grado me hizo tropezar. Me deslicé con una C, pero necesité tres intentos para pasar la trigonometría, con una D.

No podía entender el punto de todo ese mumbo jumbo matemático. Y ni una sola vez en los 40 años desde que terminé la escuela, alguna vez me han pedido que factorice un polinomio o que calcule el coseno de algo.

Tal vez es por eso que no estoy convencido de que todos los estudiantes con destino a la Universidad Estatal de California necesiten cuatro años de matemáticas de secundaria o cursos de razonamiento cuantitativo solo para ser considerados para la admisión.

¿Realmente queremos mantener a los estudiantes como yo fuera de la universidad debido a una obsesión con la supremacía de STEM? Después de todo, todavía hay muchas carreras que no requieren experiencia en el significado de números imaginarios o las minucias de ecuaciones cuadráticas.

Mientras seguía el debate en los últimos meses sobre si Cal State debería elevar los estándares de admisión al requerir un año adicional de matemáticas, no pude evitar recordar todas esas noches que pasé encorvado sobre la tarea, sintiéndome tonto porque no podía mi cabeza alrededor de fórmulas complicadas que nunca necesitaría.

Tengo el objetivo del cambio propuesto por la universidad: preparar mejor a los estudiantes para abordar los cursos universitarios que pueden conducir a carreras de alta demanda en ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas.

Pero creo que los fideicomisarios de CSU hicieron un movimiento sabio al retrasar su decisión hasta que estudien cómo podría afectar a los posibles solicitantes.

La queja principal, de educadores y activistas, es que el nuevo estándar perjudicaría desproporcionadamente a los estudiantes negros, latinos y de bajos ingresos, que tienden a obtener calificaciones más bajas que los blancos y los asiáticos en los exámenes estandarizados de matemáticas, y que también tienen más probabilidades de asistir a escuelas con maestros menos experimentados, clases más concurridas y menos cursos de matemáticas de alto nivel.

Pero esto es más que una cuestión de equidad. La escuela secundaria es demasiado tarde para subir el listón.

Menos de un tercio de los estudiantes de 11º grado de California cumplieron con los estándares de nivel de grado en matemáticas el año pasado. Las puntuaciones subieron un poco de años anteriores. Pero persiste una tendencia preocupante. Los estudiantes publican puntajes de matemáticas intermedios en tercer grado, pero su rendimiento disminuye cada año después de eso.

En lugar de endurecer los estándares al final de su viaje, ¿qué tal si los equipamos mejor desde el principio para cumplir con los estándares que ya tenemos?

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Ha pasado mucho tiempo desde que estuve en una clase de matemáticas, así que busqué a uno de los maestros de matemáticas más exitosos de California para que me enseñara por qué nuestros estudiantes están tan a la zaga de los objetivos que hemos establecido.

Brian Shay ha enseñado todos los niveles de matemáticas en la Academia Canyon Crest de San Diego, una escuela secundaria pública con 2,500 estudiantes. Fue finalista el año pasado por un premio nacional a la excelencia en la enseñanza de las matemáticas, ayudó a desarrollar el contenido y estándares matemáticos de California, y fue mentor de cientos de maestros durante sus 20 años de carrera.

Shay piensa que «definitivamente sería un desafío» para muchos estudiantes abordar con éxito otro año de matemáticas en la escuela secundaria. Pero también piensa que con un poco de flexibilidad, el requisito sería algo bueno.

No tiene que ser cálculo o trigonometría, dijo. «Podría ser una clase que enseña habilidades para la vida, como las matemáticas financieras, o sigue una pasión científica», dijo. «Su objetivo es desarrollar la mentalidad de resolución de problemas en situaciones reales, como cómo se combinan los intereses o qué cálculos necesita en un proyecto de construcción. «

Él cree que nuestros pésimos puntajes matemáticos aumentarían con el tiempo si empleáramos esa mentalidad del mundo real en todos los niveles de instrucción matemática, y si ponemos tanta energía en preparar y apoyar a los maestros como nos preocupamos por las opciones de carrera de los estudiantes.

Me sorprendió saber que la investigación ha demostrado que muchos maestros, particularmente en la escuela primaria, sufren de ansiedad matemática no tratada. Como resultado, tienden a enseñar de manera inflexible, desalientan las preguntas y se centran en el aprendizaje de memoria, según los estudios. Su incomodidad puede sofocar el aprendizaje de los estudiantes.

«La mejor manera de aprender matemáticas es explorar y jugar con ellas», explicó Shay. «Es la misma forma en que las personas en ciencias entienden cómo funcionan los químicos, o en el lenguaje cómo funciona el simbolismo».

Los maestros pueden necesitar más y mejor capacitación para superar el enfoque convencional basado en los libros de texto y adoptar nuevas formas de conectarse con los estudiantes, dijo.

«Uno de los mayores desafíos es que la forma en que aprendimos matemáticas en el pasado no es la forma más efectiva de aprender ahora», dijo Shay, a quien se le enseñó a «reprender» lo que el maestro dijera.

«Muchos de nosotros simplemente enseñamos la forma en que aprendimos:» Aquí hay una fórmula cuadrática, así que úsela para resolver estas ecuaciones «. Pero las matemáticas son una forma de pensar sobre hechos y lógica», dijo. «No hay una ruta correcta hacia esa única solución perfecta».

Shay dijo que crear lecciones de las que todos los niños puedan aprender es un desafío para los maestros. En sus cursos, su objetivo es abrir cada clase con un proyecto. «Piso bajo, techo alto, para que todos puedan acceder y comenzar desde donde se encuentren», dijo.

Puede tener estudiantes que todavía luchan con fracciones en una clase con otros que están listos para el cálculo. “Entonces algunos harán los pasos básicos, y otros irán un poco más allá. De esa manera, los estudiantes avanzados no están aburridos y los estudiantes que necesitan más apoyo no están tan desanimados que se rinden «, dijo.

«Lo mejor que se puede hacer en una clase de matemáticas es dar a todos los niños la oportunidad de encontrar el éxito».

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California ya tiene un plan conceptual de alta mentalidad para la enseñanza de las matemáticas, basado en el tipo de habilidades de razonamiento cuantitativo que el sistema CSU está tratando de promover.

Y si eso no es suficiente, los ambiciosos estándares científicos de nuestro estado también enfatizan la experimentación y el descubrimiento en el mundo real sobre los libros de texto y las pruebas.

Pero no podemos pretender que estamos preparando a los niños para el éxito universitario o para carreras STEM cuando solo el 32% de los estudiantes de 11º grado de California están a la par en matemáticas y el 30,4% cumple con los estándares de ciencias, según las pruebas estandarizadas del estado de 2019.

Me parece que los formuladores de políticas educativas han hecho la parte fácil, pero no han completado la tarea. Tenemos un destino, pero no hay un camino fuerte y unificado hacia él.

Nuestros planes progresivos se ven socavados por los desafíos de California: muchas escuelas con pocos recursos, la práctica de pasar a los estudiantes con habilidades débiles al siguiente grado sin ayuda, y la escasez de maestros de matemáticas calificados alentados a reclutar la creatividad que exigen las diversas aulas.

Nos quedamos con las consecuencias de los estándares sin entrenamiento. Y agregar una clase nueva y dura no remediará eso.

Porque el éxito en la universidad, la carrera y la vida no se basa en la cantidad de cursos de matemáticas que requerimos en la escuela secundaria, sino en si tenemos éxito en la construcción de confianza y competencia en los estudiantes y profesores desde el principio.



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