‘Son extranjeros fabricantes’: cómo India priva de derechos a los musulmanes

Actualmente, menos de mil personas permanecen detenidas en Assam. Sin embargo, no está claro qué pasará con aquellos que aún no han sido encarcelados, la mayoría de los declarados apátridas. Hiren Gohain, quien es quizás el intelectual progresista más conocido de Assam y un crítico acérrimo de la derecha hindú, así como de las prácticas de contrainsurgencia de la India, ve la NRC completada en agosto de 2019 como la mejor solución a una situación intrínsecamente compleja. Dijo que entendía las frustraciones de los poetas Miya sobre cómo las secciones chovinistas de Assamese estaban atacando a los musulmanes bengalíes. Sin embargo, dijo, si había alguna esperanza de reconciliación, una forma de equilibrar las demandas en competencia de los diversos grupos en Assam, incluidas las tribus pobres en tierras y los asamés empobrecidos, los musulmanes bengalíes tenían que tener paciencia. “En última instancia, solo quedaron fuera 1,9 millones”, dijo cuando me reuní con él en Guwahati. De ellos, prosiguió Gohain, un millón escaparía de las medidas punitivas porque afirmaban tener ascendencia de estados indios como Bengala Occidental y Bihar, que no habían respondido a las solicitudes de documentación de Assam. “Eso deja sólo 900.000”, dijo. “Esto no significa una terrible injusticia”.

Gohain cree que aquellos que no puedan demostrar su ciudadanía deberían poder seguir con su vida diaria hasta que puedan ser reasentados, pero que no deberían poder votar. “Hay extraterrestres residentes en todas las demás partes del mundo”, dijo. “Personas que disfrutan de ciertos derechos, pero no del derecho político al voto”. Otras propuestas que se han emitido incluyen negar a los extranjeros declarados el acceso a los servicios gubernamentales, emitirles permisos de trabajadores invitados o redistribuir la población a estados de mayoría bengalí en la India, como Bengala Occidental y Tripura. Aunque se presentan como alternativas humanas al encarcelamiento indefinido, por no decir poco práctico, estas “soluciones” son tan ajenas como siempre a aquellos cuyas vidas han sido destrozadas.

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Los líderes del BJP que vi haciendo campaña una luminosa mañana de febrero en Bordowa, un pintoresco pueblo en Upper Assam, ciertamente parecían decididos a aumentar el número de apátridas. Bordowa es la ciudad natal de Sankardev, una figura religiosa de la era Ahom que le dio a Assam su versión distintiva del hinduismo, y es parte de un proyecto multimillonario del gobierno del BJP para desarrollar el “turismo religioso y cultural”. Mientras aterrizaba un helicóptero de la Fuerza Aérea India que transportaba a Shah, ahora ministro del Interior, multitudes desenmascaradas se abrieron paso a pie por los arrozales de color verde esmeralda hacia el escenario central. Gran parte de la población multiétnica de Assam parecía representada en la atmósfera del carnaval; las únicas personas que quedaron fuera fueron los aldeanos musulmanes bengalíes con los que pasé antes, caminando en la dirección opuesta y evitando el contacto visual con la multitud.

Sonowal, el primer ministro de Assam en ese momento, abrió el procedimiento. Pero fue un ministro de su gabinete, Himanta Biswa Sarma, quien habló a continuación, quien, en una medida destinada a señalar la confianza del BJP en su posición nacionalista hindú de línea dura en Assam, sería nombrado primer ministro después de la victoria del BJP allí en mayo. . En el mitin, la voz suave de Sonowal pronto dio paso al discurso de Sarma alimentado con testosterona, en el que trabajó en una denuncia de los forasteros en cada oportunidad, animando a la multitud diciéndoles que aquellos que intentan ocupar el “suelo sagrado de la India” como el de Bordowa nunca sería perdonado por la gente de Assam.

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Finalmente, fue el turno de Shah. Hablando en hindi, recordó a la audiencia que su estado natal de Gujarat, al otro lado del subcontinente ya más de 1.200 millas de Assam, estaba conectado por el hinduismo a la “tierra sagrada” de Sankardev. Cuando la atención de la multitud parecía vagar, Shah trabajó en sus silbatos de perro. “El trabajo de liberar a Assam de ghuspetiyas fue iniciado por el gobierno del BJP bajo Narendra Modi ”, recordó a la audiencia. Un hombre musulmán bengalí solitario que estaba cerca de mí se removió inquieto en su asiento.

Los meses siguientes incluyeron muchos recordatorios de este tipo: vallas publicitarias que mostraban cercas fronterizas de alambre de púas como un logro del BJP, Sarma declarando que no necesitaba el voto de Miya. El manifiesto electoral publicado por el BJP hizo promesas a todos los grupos étnicos de Assam, excepto a los musulmanes bengalíes. Ausentes por su nombre, eran los objetivos obvios de la sección titulada “Fortalecimiento de la civilización en Assam”. Esto se lograría abordando la amenaza de “Love Jihad” y “Land Jihad”, decía el manifiesto, utilizando el eslogan de la derecha hindú para la supuesta amenaza planteada por los hombres musulmanes que se casan con mujeres hindúes y por los musulmanes que ocupan tierras, actos intencionados, según la derecha hindú, para diseñar un cambio demográfico. Junto con esto vino la promesa de “asegurar la corrección y reconciliación” de la NRC y un refuerzo del sistema de policía de fronteras y tribunales de extranjeros.

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Con la victoria del BJP en Assam esta primavera, la simbiosis del nacionalismo asamés y el nacionalismo hindú parecía completa. Sarma, después de convertirse en primer ministro, prometió una “reverificación” de la lista, particularmente en las áreas fronterizas con Bangladesh; los nombres de la lista volverían a estar sujetos a escrutinio. El funcionario asamés a cargo de la NRC, Hitesh Dev Sarma, solicitó a la Corte Suprema permiso para revisar completamente la lista, alegando que contenía “anomalías evidentes de naturaleza grave”. (Se negó a comentar más para este artículo).

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.