Soñando con la ‘Gran Bretaña global’, Johnson es atacado por recortar la ayuda exterior

Parte del problema para el gobierno es que las consecuencias de los recortes coincidieron con la cumbre del Grupo de los 7, donde Gran Bretaña está ansiosa por mostrar su papel como líder y convocante de países. Algunos de los grupos más afectados por los recortes están activos en cuestiones que Gran Bretaña está destacando en Cornualles.

Gran Bretaña, por ejemplo, ha contribuido con 15 millones de libras, o 21 millones de dólares, al año a ONUSIDA, el programa de las Naciones Unidas sobre el VIH y el SIDA, durante los últimos cinco años. Ahora planea reducir eso en un 80 por ciento, a 2.5 millones de libras, o $ 3.5 millones, incluso cuando Johnson ha hecho de la pandemia y la seguridad de la salud una pieza central de la reunión cumbre.

“La decisión fue controvertida para empezar”, dijo Simon Fraser, un ex alto funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores y del Commonwealth, hablando de los recortes presupuestarios más amplios. “Lo que es más controvertido es cómo se ha implementado. Las consecuencias en la vida real están saliendo a la luz, y el momento es terrible para el gobierno “.

Los funcionarios del gobierno insisten en que revisarán los recortes presupuestarios el próximo año. Pero Fraser y otros predicen que el Tesoro se resistirá a revertirlos rápidamente, dado el fuerte gasto continuo en ayuda para la pandemia. El gobierno todavía está subsidiando los salarios de decenas de miles de personas que perdieron sus trabajos.

Los funcionarios señalan que Gran Bretaña tomó la iniciativa en el establecimiento de iniciativas como Covax, que tiene como objetivo proporcionar un acceso equitativo a las vacunas Covid. AstraZeneca, el fabricante de medicamentos con sede en Cambridge que fabrica una vacuna desarrollada por la Universidad de Oxford, fue el primero en unirse a Covax y proporciona la mayor parte de su suministro.

Los críticos esperan que el presidente Biden presione a Johnson para que restablezca el gasto en ayuda de Gran Bretaña, incluso si el historial estadounidense en materia de ayuda es mixto. Un grupo de demócratas en la Cámara de Representantes, encabezado por el Representante Joaquín Castro de Texas, envió a Biden una carta el domingo, pidiéndole que planteara el tema a Johnson cuando los dos se reúnan en Cornualles el jueves.

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“Es absolutamente esencial que Biden mire a Boris a los ojos y le diga: ‘Necesitamos que regrese’”, dijo Drummond.