Sospechoso arrestado en caso de asesinato del valle de Wonnangatta

MELBOURNE, Australia – Hace veinte meses, Russell Hill y Carol Clay desaparecieron durante un viaje de campamento en Wonnangatta Valley, en las remotas tierras altas del estado de Victoria en Australia. Su campamento fue encontrado quemado hasta los cimientos, mientras que los cadáveres de ciervos estaban esparcidos por el valle.

El jueves, el misterio de lo que les había sucedido, un caso que había paralizado a la nación, estuvo más cerca de resolverse cuando la policía anunció que un sospechoso había sido acusado de su asesinato.

“Esperamos que este arresto nos acerque un paso más a brindar las respuestas que las familias han estado buscando desesperadamente y merecen enormemente”, dijo Bob Hill, el comisionado asistente de la policía de Victoria, en una conferencia de prensa el jueves por la noche.

El anuncio se produjo tres días después de que la policía arrestara a Greg Lynn, de 55 años, quien ha sido identificado por los medios locales como piloto de la aerolínea australiana Jetstar Airways.

Jetstar dijo en una declaración por correo electrónico que la policía le había informado que un empleado estaba siendo investigado por un “delito grave” y que, “por supuesto, el empleado ha sido destituido de sus funciones como resultado de su arresto”. “

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Fue arrestado el lunes por la noche mientras acampaba en Arbuckle Junction en las tierras altas de Victoria, dijo la policía, a unas 15 millas al sur de donde se sabía que habían estado por última vez el Sr. Hill y la Sra. Clay.

La policía comenzó a entrevistar a Lynn, que vive en un suburbio de Melbourne, el martes por la mañana y el jueves lo acusó de los asesinatos. Aparecerá en un tribunal local el viernes por la mañana, dijo el comisionado adjunto Hill.

La policía dijo que no buscaban a nadie más en relación con el caso.

El anuncio sigue a una investigación policial de casi dos años que llamó la atención nacional.

Hill y Clay, ambos en sus 70, partieron en marzo de 2020 para lo que se suponía que sería un viaje de campamento de una semana en el valle de Wonnangatta. A cinco horas en automóvil desde Melbourne, es una de las regiones más remotas del estado, accesible solo en vehículos todoterreno o a caballo.

La noche en que llegaron al valle, el Sr. Hill, un entusiasta de la radioafición, marcó el número para que otros aficionados supieran dónde estaba.

Esa fue la última vez que se supo de ellos. Al día siguiente, los excursionistas se toparon con su campamento quemado. El Sr. Hill y la Sra. Clay no estaban a la vista.

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Durante los meses siguientes, la policía regresó al sitio repetidamente y registró el área, aunque su dureza dificultó los esfuerzos de búsqueda.

Los rumores y las especulaciones de los medios se arremolinaron en torno al caso: sobre los cazadores ilegales de ciervos en el área; sobre la posibilidad de que la pareja, que no estaba casada, se hubiera escapado; y sobre un recluso local conocido como el Hombre Botón, aunque no hay evidencia de que alguna vez haya sido sospechoso en el caso.

En abril de este año, la policía encontró y tomó como evidencia dos palas, luego de que nueva información los llevó a registrar un área a 20 millas al noreste de donde el Sr. Hill y la Sra. Clay fueron vistos por última vez. No está claro qué significado tuvo el descubrimiento.

El mes pasado, la policía, junto con los miembros de las familias del Sr. Hill y la Sra. Clay, renovaron las llamadas para obtener información sobre el caso.

“Él simplemente desapareció y estás atrapado”, dijo la hija del Sr. Hill, Debbie, en ese momento. “No podemos llorar por alguien si no sabes si realmente está desaparecido o muerto. Simplemente dejó un agujero realmente grande, un agujero profundo “.

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A pesar del arresto, quedan muchas preguntas.

Hace casi tres semanas, la policía publicó imágenes de un automóvil Nissan Patrol azul oscuro con un remolque que, según dijeron, “aún no se ha eliminado de la investigación”.

Cuando la policía arrestó al Sr. Lynn, confiscaron su automóvil, un Nissan Patrol beige. Los medios locales informaron que la policía tiene la intención de decir que Lynn hizo pintar su auto de un color diferente para evitar ser detectado.

La policía todavía está buscando el tráiler, dijo el jueves el subcomisionado Hill, y estaba ansiosa por hablar con cualquiera que hubiera comprado uno entre marzo y julio de 2020. La policía cree que el tráiler se vendió en Gumtree, un sitio de anuncios clasificados en línea.

Dijo que la policía no había localizado los cuerpos de Hill y Clay, pero se habían concentrado en un área en las tierras altas de Victoria donde comenzarían a buscar en los próximos días.

“La policía tiene la esperanza de que podamos localizar a los fallecidos y brindar un cierre definitivo a las familias”, dijo.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.