Sospechoso de un incendio provocado mortal en Osaka, Japón, muere en un hospital

TOKIO – Un hombre de 61 años de quien la policía sospechaba que provocó el incendio que mató a 25 personas este mes en una clínica psiquiátrica en Osaka murió en un hospital, donde había estado recibiendo tratamiento por inhalación de humo.

Las imágenes de vigilancia colocaron al sospechoso, Morio Tanimoto, en la clínica justo antes de que comenzara el incendio el 17 de diciembre, según la policía. Las cámaras lo capturaron antes de salir de su casa en bicicleta, cargando dos bolsas grandes que, según la policía, contenían gasolina.


Las imágenes de esa mañana de la clínica, en el cuarto piso de un edificio de oficinas en el centro de la ciudad, muestran a un hombre que se cree que es el Sr. Tanimoto colocando dos bolsas en el piso de la sala de espera, un instante antes de que comience el incendio.

El Sr. Tanimoto estaba entre las 28 personas hospitalizadas después del incendio. Murió el jueves por envenenamiento por monóxido de carbono, según NHK, la emisora ​​nacional de Japón.

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El Sr. Tanimoto no había sido acusado de ningún delito. A pesar de su muerte, la policía tiene la intención de continuar su investigación y remitir el caso a los fiscales, dijo la emisora.


La policía no ha dicho cuál cree que pudo haber sido el motivo. Los investigadores encontraron recortes de periódicos sobre casos anteriores de incendios provocados en Japón en el apartamento del Sr. Tanimoto, informó NHK, y la policía indicó que un documento encontrado allí también sugería que tenía una conexión con la clínica.

El edificio de la clínica tenía una sola escalera de emergencia y las víctimas, que no podían huir, estaban expuestas a grandes cantidades de humo y monóxido de carbono. Después del incendio, los funcionarios de Osaka llevaron a cabo una campaña urgente para inspeccionar edificios con un solo tramo de escaleras para asegurarse de que las salidas no estuvieran bloqueadas.

El incendio conmocionó a Japón, un país donde los delitos violentos son raros. Apenas seis semanas antes, la policía dijo que un hombre vestido como el Joker había herido a 17 personas con un cuchillo en un tren de Tokio y trató de prenderle fuego. En noviembre, un hombre fue arrestado después de que se incendiara un tren bala en el sur de Japón.

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El incendio en Osaka, la tercera ciudad más grande de Japón, fue el más mortífero en Japón desde 2019, cuando un incendio provocado en un estudio de animación de Kioto mató a 33 personas. Ese incendio también generó preocupaciones sobre la seguridad de algunos edificios más antiguos.

El Sr. Tanimoto fue la persona número 26 en morir a causa de las heridas sufridas en el incendio de Osaka. El director de la clínica fue uno de los que fallecieron. Un sobreviviente todavía está hospitalizado en estado grave, dijo NHK.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.