SpaceX apunta al lanzamiento nocturno de 4 en el primer vuelo privado

CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – SpaceX tenía como objetivo poner en órbita a un multimillonario el miércoles por la noche con sus dos ganadores del concurso y un trabajador de la salud que sobrevivió a un cáncer infantil.

Es el primer vuelo de pasajeros fletado para SpaceX de Elon Musk y un gran paso en el turismo espacial por parte de una empresa privada.

“Honestamente, me sorprende”, dijo el director de SpaceX, Benji Reed, en la víspera del lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA. “Me pone la piel de gallina incluso ahora mismo hablar de ello”.

El empresario de Pensilvania que paga la cuenta, Jared Isaacman, no dice cuánto pagó. Él y sus compañeros de viaje pasarán tres días orbitando la Tierra a una altitud inusualmente alta de 357 millas (575 kilómetros), 100 millas (160 kilómetros) más alta que la Estación Espacial Internacional, antes de llegar a la costa de Florida este fin de semana.

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En julio, Richard Branson de Virgin Galactic y Jeff Bezos de Blue Origin lanzaron sus propios cohetes para estimular la venta de boletos. Sin embargo, sus vuelos apenas rozaron el espacio y duraron solo unos minutos.

Isaacman y los demás, la asistente médica de St. Jude Hayley Arceneaux y los ganadores del sorteo Chris Sembroski, un ingeniero de datos, y Sian Proctor, un educador de un colegio comunitario, dijeron en la víspera del lanzamiento que tenían pocos o ningún nerviosismo de última hora. Será la primera vez en 60 años de vuelos espaciales tripulados que ningún astronauta profesional esté a bordo de un cohete en órbita.

Su cápsula totalmente automatizada ya ha estado en órbita: se utilizó para el segundo vuelo de astronautas de SpaceX para la NASA a la estación espacial. El único cambio significativo en la cápsula, según Reed, es la gran ventana abovedada en la parte superior en lugar de los mecanismos habituales de acoplamiento de la estación espacial.

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Isaacman, fundador de una empresa de procesamiento de pagos y piloto consumado, dijo que Musk le ha asegurado que “todo el equipo de liderazgo está enfocado únicamente en esta misión y tiene mucha confianza”. Añadió: “Eso obviamente también nos inspira mucha confianza”.

Musk voló para el lanzamiento, al igual que cientos de trabajadores de SpaceX y representantes del Hospital de Investigación Infantil St. Jude. Isaacman está usando el vuelo para intentar recaudar $ 200 millones para St. Jude, la mitad de los cuales proviene de sus propios bolsillos.

Si bien la NASA no tiene ningún papel en el vuelo, sus gerentes y astronautas están apoyando el vuelo, denominado Inspiration4.

“Para mí, cuanta más gente participe, ya sea privada o gubernamental, mejor”, dijo el astronauta de la NASA Shane Kimbrough, quien se acerca al final de su estadía de seis meses en la estación espacial.

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